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Cómo reducir los desechos de los restaurantes con platos biodegradables

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Hace unos meses publicamos en este periódico un artículo sobre cubiertos comestibles y biodegradables, con la intención de trasladar a nuestros lectores las últimas novedades en materia de sostenibilidad y alimentación. Hoy traemos otra innovación ecológica, que puede suponer un verdadero cambio de paradigma para los restaurantes, puestos de comida callejera y la industria de la alimentación, en general.

Se trata de una nueva forma de luchar contra la desproporcionada cantidad de residuos no biodegradables que generamos cada día. Mediante la producción de platos y recipientes para la comida a base de hojas caídas de los árboles, la empresa alemana Leaf Republic está “ofreciendo unas alternativas ecológicas y tremendamente atractivas a los recipientes de plástico que actualmente se utilizan de forma masiva” según ha declarado Pedram Zolgadri, CEO de la compañía bávara.

Platos biodegradables en tan solo 30 días

Estos platos, bandejas, etc. están fabricados al 100% de hojas que han caído de los árboles. En muchos países, los vendedores callejeros utilizan utensilios de plástico que tardan cientos de años en degradarse, provocando un fuerte impacto negativo en el medio ambiente. Leaf Republic encontró una alternativa: producir platos a base de hojas de arboles que son recolectadas y cosidas en India, para luego ser prensadas en forma de platos y bandejas en Alemania.

El resultado conforma una serie de utensilios como platos, boles, bandejas y otros recipientes que son tan estables como los de plástico, pero totalmente degradables en tan solo 30 días, y sin generar ningún tipo de residuo.

La empresa alemana ha conseguido un éxito tan importante que se ha visto incapaz de asumir toda la demanda que ha generado. Para producirlos no se cortan árboles, por lo que tampoco provocan deforestación. Se venden en paquetes de 15 unidades o en grandes cantidades a partir de 100.

En España, la empresa encargada de comercializar y distribuir estos platos biodegradables y ecológicos se llama Mothern Nature. Esta compañía quiere traer a nuestro país una serie de productos con tecnología avanzada para la no generación de residuos.

Para conocer un poco más, tanto de su plan para hacernos llegar estas nuevas alternativas sostenibles, como su visión sobre el funcionamiento ecológico de los restaurantes, hemos entrevistado a Rodrigo Salesa, co-fundador junto a Xabier Olabarri e Ignacio Seijas de Mothern Nature, distribuidor oficial para España de estos platos biodegradables y ecológicos:

Entrevista a Rodrigo Salesa, de Mothern Nature

¿Qué pretende hacer vuestra compañía por la Sostenibilidad?

Para que un proyecto se pueda denominar “sostenible” tiene serlo en tres ámbitos: medioambiental, social y económico. Mothern Nature quiere ser un proyecto completamente sostenible.

Como nos centramos en los dos primeros escalones de la gestión de residuos (la no generación y la reutilización), crearemos un impacto directo en el medio ambiente; ¡cada éxito que tengamos será una cosa menos que moleste al planeta!

En lo relativo a la sostenibilidad social, estamos desarrollando un marketplace, donde pretendemos crear algo similar a Etsy.com de productos reutilizados de difícil reciclaje (neumáticos, bidones de residuos, etc.). Como cualquiera puede vender aquí siempre que se cumpla este requisito, gente desempleada podrá optar a conseguir algo de dinero reutilizando para la sociedad. Estamos creando alianzas con empresas más profesionales tipo Oxide Drum para empezar, pero esa es la idea.

La parte de sostenibilidad económica viene dada por los productos que nosotros mismos distribuimos en el mercado, como es el caso de los productos de Leaf Republic, y el beneficio que saquemos del marketplace.  Para poder seguir con el proyecto, tiene que generar beneficio; si no, se convierte en un sueño y se desvanece como el humo.

¿Cómo podemos en España empezar a luchar contra la generación de residuos, sobre todo en hostelería?

En mi opinión, el problema es la economía de escala. Hoy en día el plástico es el estándar y es extremadamente barato. Cualquier otra iniciativa (excepto el cartón) tiene un precio muy superior, y cuando más biodegradable y compostable sea, mayor es el precio y menor la escala.

Ya estamos viendo muchas iniciativas para hostelería que son muy interesantes. Los platos de hojas, los de bagazo de caña de azúcar, los de salvado de trigo, etc…

El dilema que se plantea es si la hostelería va a esperar a que los usuarios demanden una reducción de los residuos o son los hosteleros los que van a impulsar el cambio. Huevo o gallina, push o pull¿Está España preparada para asumir el coste de estas iniciativas? Nosotros pensamos que este es el momento de buscar el sí.

Platos a base de hojas… ¿Cómo puede ser posible?

Pues, aunque parezca increíble, esto tiene de novedoso lo mismo que el botijo. Los tapari se llevan haciendo en zonas de India y Nepal desde hace muchos siglos, igual desde siempre.

Nuestros compañeros de Leaf Republic solo han adaptado los tapari a la vida moderna. Han diseñado el producto en 3 capas, lo han dotado de mayor estabilidad, han mejorado las propiedades de impermeabilidad y han implementado un diseño atractivo. Todo esto simplemente con hojas y calor. Sin químicos, sin pegamentos. Simplemente brillante.

Hemos leído que actualmente, Leaf Republic está teniendo tanto éxito que no es capaz ni tan siquiera de satisfacer a su demanda. Como distribuidores, ¿de qué manera pensáis que podéis ayudar?

Nuestra única forma de ayudar a Leaf Republic es a través de una buena difusión del producto.  Hemos tenido algún artículo que tenía un plazo de entrega de 2 meses, pero en la actualidad todo está disponible. Lo que sí es cierto es que la producción se irá incrementando a medida que vaya creciendo el mercado, por lo que puede haber etapas en las que se esté construyendo maquinaria nueva y pueda existir exceso de demanda.  Es fundamental planificar bien los pedidos.

Estamos intentando conseguir que algún festival español acoja nuestros platos para su edición de este año, y desde Leaf Republic nos han aceptado la iniciativa.

Estos platos biodegradables, ¿tienen más de un uso?

A corto plazo sí; a medio y largo plazo no. Pero todo depende de cómo se hayan usado.  No se pueden fregar como un plato normal.

Los platos se han creado con la idea de sustituir a los platos desechables, porque el problema que tratamos de corregir aquí es la generación desmesurada de residuos plásticos y de cartón, por lo que en principio son para un solo uso.

¡Nosotros los usamos de decoración y quedan genial!

¿Qué otras novedades harán su aparición en los próximos meses?

A parte de inaugurar nuestro Mothern Marketplace, estamos trabajando para traer varias novedades: vasos hechos de algas ¡que se pueden comer!, algodón orgánico encerado para sustituir el papel de aluminio/plástico en casa, cubiertos hechos de masa de trigo duro que también se comen cuando acabas y que están deliciosos.

Un beneficio directo para los hosteleros es que los productos que intentamos traer son muy novedosos, por lo que producen un factor sorpresa en el consumidor, que cada vez es más difícil de conseguir. Es una forma de diferenciación que te hace sentirte bien contigo mismo.

¿Se conoce cuantos arboles se necesitan para fabricar los platos?

Eso es lo genial del proyecto y una de nuestras preocupaciones iniciales. No se talan árboles. Ninguno. Los arboles no sufren daño alguno y no produce ni promueve la deforestación.

Se utilizan las hojas solamente, y se aprovechan por completo. La parte sobrante del troquelado es utilizada para pulverizado, y se utiliza para fabricar la capa de cartón intermedia.

Una tendencia que va en aumento

Tal y como podremos ver muy pronto, cada vez en más tiendas, Mothern Nature está comercializando varios productos a base de hojas de Leaf Repúblic como los platos, las bandejas de sushi, los recipientes para ensalada, los boles y un largo etcétera.

Esta es una novedad muy necesaria, sobre todo para el primer mundo, donde cada día se generan millones de toneladas de residuos contaminantes y no biodegradables. Si bien es cierto que en zonas menos avanzadas llevan varios milenios usando hojas como platos e incluso como contenedores para la cocción de alimentos, en occidente esta práctica es más bien desconocida.

Otras alternativas ecológicas para los restaurantes

Además de utilizar envases sostenibles como los de Leaf Republic que comercializa Mothern Nature, para conseguir que tu restaurante sea más sostenible, también puedes regalar los equipos de cocina antiguos o que no se usan, realizar un mantenimiento preventivo o desenchufar todos los aparatos cuando no sea necesario que estén encendidos. Otra opción es dar uso a los cubiertos comestibles de Utensilios Bakey’s, fabricados con trigo, arroz o sorgo y que son aptos para veganos y de los cuales ya te hemos hablado en este periódico.

Empresas como Verterra, que también fabrican utensilios con hojas de árboles, o SoloCup, que pone a disposición de los restaurantes platos y vasos de caña de azúcar, ofrecen a los restaurantes y empresarios del sector hostelero una respuesta a las inquietudes sobre el cuidado del medio ambiente y la ecología.

Por su parte, la cadena brasileña de comida rápida, Bob’s, puso en marcha con gran éxito de ventas y aceptación por parte del público el envoltorio comestible para sus hamburguesas.

Como podemos ver con estas iniciativas, nos encontramos en un momento en que se ha iniciado una lucha por la supervivencia del planeta. Un gran comienzo es convertir nuestro restaurante en una marca ecológica, que utiliza las distintas alternativas que existen a la generación de residuos no biodegradables. Para ello, ya contamos con varias compañías, como las que has podido conocer en este artículo y por supuesto, Mothern Nature y sus platos de Leaf Republic fabricados a base de hojas caídas de los arboles.

Y tú, ¿cómo estás luchando en tu restaurante por reducir la contaminación que cada día lanzamos al Medio Ambiente?

Cómo reducir los desechos de los restaurantes con platos biodegradables
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Sobre el autor

Jose Berenguer

Licenciado en Periodismo y redactor. Escribo desde antes de tener uso de razón. Me encanta investigar sobre gastronomía, restaurantes y nuevas tecnologías. Me olvido de poner en el suelo los pies y me siento mejor viendo una película o leyendo un libro. También me gusta hablar de cine.

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