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9 ventajas de tener una app para restaurantes hecha a medida

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Tener una aplicación móvil para potenciar tu negocio ha dejado de ser un mero complemento. En una era eminentemente digital en la que las transacciones digitales mueven globalmente algo más de tres trillones de dólares al año, las herramientas que facilitan a los usuarios el empleo de estas nuevas tecnologías son una necesidad.

Este tipo de herramientas presenta un coste relativamente bajo, a partir de 2.000 euros se pueden encontrar soluciones adaptadas de baja complejidad. Según aumentan las necesidades de los promotores, aumenta el precio también. En el equilibrio reside el éxito.

Los negocios de restauranción pueden beneficiarse de muchas maneras al contar con un software hecho a medida. En este artículo vamos a analizar las 9 formas más prominentes con las que un establecimiento de restauración desactualizado puede ser potenciado mediante el uso de una app para restaurantes.

Algunas de las principales apps para restaurantes de Estados Unidos

Reservas para restaurantes a través de una interfaz con identidad

Existen muchos negocios orientados a la gestión de reservas para restaurantes. Gran parte de los mismos son conocidos habituales de los restauradores: Yelp, OpenTable, TripAdvisor, Google

Al igual que conviene conocer qué volumen de negocio podemos dirigir a nuestro local mediante herramientas de terceros, en especial en el caso de aquellos servicios gratuitos que no aplican tarifas sobre cada reserva. Es buena idea también contar con un servicio de reservas para restaurantes propio que se adapte plenamente a nuestras necesidades, que haya sido enfocado específicamente al perfil del consumidor que visita nuestro negocio, y que represente y potencie la imagen corporativa que deseamos fortalecer.

Una aplicación móvil propia o add-on insertado en nuestra web permite a los usuarios reservar con comodidad su mesa cuando buscan el nombre de nuestro local. Esto es de vital importancia en aquellos negocios que gestionen más de un emplazamiento. Un 36% de los usuarios consideran que esta característica es esencial en cualquier app para restaurantes, según recoge el informe Restaurant Technology Industry Report de Toast.

Expande tu presencia digital con anuncios segregados geográficamente

Actualmente, más de un 80% de la población occidental navega por Internet usando su teléfono móvil. Estos dispositivos se caracterizan por estar geolocalizados. Aunque algunos power users pueden decantarse por desactivar este característica, pero la realidad es que el común de los mortales no lo hace.

Así, el propietario de un negocio de restauración puede aventajarse de esta tecnología y mostrar anuncios a aquellas personas que se encuentran en el área de influencia del local. ¿Un restaurante ubicado próximo a una vía muy transitada? Merece la pena que aparezca de forma señalada en los mapas de Google Maps. ¿Necesitas una campaña en Adwords? Asegúrate que solo las personas que se conectan a Internet desde las cercanías de tu ubicación vean los anuncios.

La geolocalización de las apps móviles te permite también conocer la proximidad de un usuario que ha hecho una reserva de forma que puedas ir preparando su mesa para cuando llegue, recordar tu restaurante a clientes pasados cuando discurran por las cercanías del mismo potenciando de esta manera el negocio recurrente, y mostrar en pantalla la ruta más adecuada desde el punto en el que se encuentra el comensal hasta tu local. No son las únicas posibilidades, claro está.

Las reservas para restaurantes online aumentan la eficiencia del negocio

¿Alguna vez has tenido a un camarero en espera porque el comensal era patológicamente indeciso? ¿Tal vez has tenido que dedicar varios minutos a explicar en qué consiste un plato? ¿O simplemente no has podido coger una reserva por teléfono al estar en hora punta?

Una app para restaurantes tiene la capacidad de solventar estos y muchos otros problemas. Puedes incorporar un menú en línea ilustrado que haga la boca agua del usuario a la vez que le muestre inequívocamente qué es lo que va a recibir una vez se siente en la mesa. Igualmente, estos programas para móviles, tabletas y ordenadores están altamente automatizados requiriendo una gestión mínima por parte de la plantilla del restaurante.

Por lo general, el cliente conoce la disponibilidad de aforo para una fecha y hora dada, introduce sus datos y reserva su vez. El software se encarga de todo y el equipo humano se puede dedicar a tareas más productivas e inherentes a los negocios de restauración.

Alta versatilidad en la personalización de las apps de diseño

Una buena aplicación se diferencia de una excepcional por la plasticidad con la que el responsable del negocio la puede moldear a su gusto. Las necesidades del local pueden variar estacionalmente. Puede requerirse un cambio de look completo a razón de la llegada de nuevos inversores. O tal vez el mal rendimiento del negocio obliga a cambiar el target demográfico.

Cuando se cuenta con un profesional de la programación para desarrollar la aplicación desde cero, hemos de cerciorarnos de que se desarrolla paralelamente una API simplificada que permita cambiar textos, imágenes, diseño y elementos interactivos con suma facilidad. Cunde también garantizar que la extensión de la app con nuevas utilidades no requiera reprogramar grandes bloques de código.

Notificaciones forzadas en aplicaciones abiertas en segundo plano

A grandes rasgos una app para restaurantes funciona de la siguiente manera: gracias a la presencia digital del establecimiento el internauta llega a la web del restaurante y descarga la aplicación móvil por comodidad; acto seguido la instala en su terminal móvil y confiere los permisos que sean necesarios para que esta opere de manera normal, el potencial cliente se familiariza con la herramienta, se desplaza por los menús y realiza su compra o reserva; finalmente la aplicación se cierra pero queda en ejecución una parte profunda del código.

Este aspecto es de vital importancia para los negocios de restauración pues ayuda a forzar la aparición de notificaciones en el móvil. Así se puede mantener informada a la clientela con las novedades de mayor relevancia.

Un restaurador erudito en las nuevas tecnologías puede aprovecharse incluso de los datos recopilados por la descarga para generar un perfil del cliente y enviar publicidad focalizada.

Facilidades de pago con los métodos integrados en la app

Para que la aplicación esté completa ha de interactuar con los principales servicios de pago digital. No solo hablamos de las tarjetas de crédito más usadas, como puedan ser Western Union o MasterCard, nos referimos también a los sistemas de pago P2P como Paypal, Payoneer, Payza y otros muchos que proliferaron durante la pasada década y que ahora ya son de uso generalizado. También se pueden integrar pagos por criptodivisas, un sistema muy de boga entre las generaciones más jóvenes.

Primer paso para iniciar un sistema de recompensas para clientes recurrentes

Disponer de un segmento de la clientela que regresa periódicamente a tu local para realizar sus consumiciones ofrece seguridad al negocio y unos ingresos sólidos. Los programas de fidelización son la opción preferida de muchos restauradores y las aplicaciones móviles un puente perfecto para presentar el sistema de recompensas al usuario.

Además, el dueño del local no tiene que preocuparse de mantener una base de datos actualizada pues suele integrarse en la propia aplicación un módulo de gestión de información. Esto minimiza el tiempo que hay que invertir en el mantenimiento del plan de recompensas y elimina por completo los errores humanos.

Dependiendo del modelo de fidelización usado, la app también puede potenciar la presencia digital del restaurante al trabajar conjuntamente en una red colaborativa de establecimientos de restauración. Si se opta por un software con estas características hay que incidir sobre las opciones de compatibilidad.

Presencia digital en las redes sociales

Promocionar un restaurante no es cuestión baladí. La competencia es feroz. Por eso mantener una presencia digital bien asentada en las redes sociales es determinante. Facebook, Twitter, Instagram y muchos otros se han convertido en fundíbulos para muchos negocios nativos de la era digital.

Además de la ventaja obvia, la de ser localizable fácilmente en internet, tener una presencia estable en las redes sociales trae toda una plétora de pros muy jugosos. Disponer de cuentas en todas ellas, pese a que no se usen con asiduidad, evita que terceros con intenciones desconocidas suplanten el negocio. También permite que la gente opine sobre los servicios prestados por el local, siendo posible aumentar la clientela si nuestros productos son satisfactorios.

Finalmente, se puede informar de forma rápida y poco invasiva a los interesados publicando breves noticias; novedades en el menú, nuevos horarios de apertura, campañas promocionales, eventos especiales, precios reducidos… Todo ello tiene cabida en las RRSS.

Recaudar gran cantidad de feedback y fortalecer el negocio

Llega el momento en el que muchos restauradores necesitan blindar sus perfiles virtuales contra las prácticas abusivas de los competidores (reseñas falsas, votaciones bajas en masa, etcétera) y mostrar al público las bondades de la comida, ambiente y servicio del local con un repertorio suficiente de opiniones creíbles.

Esto es harto complicado, pues el número de comensales que efectivamente dejan sus impresiones plasmadas en la red es extremadamente bajo. De hecho, existen empresas especializadas en la creación de software para dinamizar este tipo de comportamientos, que de un modo u otro, al final repercuten en el rendimiento del negocio.

Los recordatorios o la concesión de bonificaciones a cambio de cumplimentar un cuestionario suelen fomentar la entrega de feedback. Este debe ser atendido correctamente: contesta siempre los comentarios negativos comprometiéndote a la mejora si detectas una debilidad en el negocio o enfrentando cordialmente la posición del comensal si juzgas que su intención no es constructiva sino dañina; y analiza las tendencias y problemas recurrentes para subsanar aspectos de tu local que puedan estar provocando la pérdida de volumen de negocio.

Contribuye con tu app a un mundo más sostenible

El planeta necesita que le ayudemos. Esto es algo que está al alcance de los restauradores, y lo mejor es que estos profesionales pueden aumentar sus beneficios haciéndolo.

Si has preparado más comida de la que vas a vender al final de la jornada, una aplicación preparada para ello puede notificar a aquellos clientes comprometidos con el medio ambiente y con la cartera de que a última hora del turno los platos no vendidos están disponibles a un precio reducido.

Esta es una tendencia que está creciendo en el norte de Europa y que está teniendo gran éxito entre los comensales, los restaurantes y los colectivos ecológicos. Para el empresario de la restauración significa minimizar los gastos por gestión de los desperdicios, aumentar la clientela potencial y rentabilizar la comida no vendida aumentando los ingresos a la par.

Las ventajas de una app para restaurantes propia no se limitan a las aquí expuestas. Sin embargo, estos 9 puntos dan una idea muy clara de por qué este 2018 los restaurantes invierten en la creación de software propio.

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Sobre el autor

Redacción

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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