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100.000 Ghost kitchens and virtual restaurants are already operating in the United States

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The break with the business on-premise in the restaurant environment has suffered an unexpected acceleration with the arrival of the pandemic. The crisis of the coronavirus has forced many establishments to re-evaluate their business model, sometimes prompting substantial changes in the mode of operation with which they had been working until then.

In some restaurants, far from causing negative damage to your economic performance, it has been rather a blessing, as it has freed the premises from the yokes that kept it at a level of productivity from which it was difficult to move.

With the arrival of the coronavirus crisis, the influx of customers through the establishment was drastically reduced. This caused many restaurants to explore alternatives to generate business. For many, the solution to their problems came from the hand of technology and the digitization, especially from the apps mobiles for order management online. For two or three years, in these applications the phenomenon of ghost kitchens and virtual restaurants proliferates.

For the uninitiated in these new models, the ghost kitchens They are restaurant businesses that do not have a place to serve the diner in situ. All the dishes they cook are intended for delivery. So that, they are very versatile restaurants; can operate as individual initiatives or provide to other restaurants. further, one of its advantages is the possibility of using premises with strategic locations that allow them to offer their service with shorter waiting times and incur fewer rental expenses.

On the other hand, the virtual restaurants are establishments that they only exist digitally. They do not have an assigned physical location or, yes there is, This has neither a dining room nor a kitchen, only one space for the packaging of food products and a locker for the collection of packed orders by the delivery men.

Thanks to these two concepts in exponential growth, many restaurants have been able to escape the shackles that held them and address new restoration niches that before were unattainable.

Apparently and according to surveys carried out in the American market, customers have no problem ordering food from this type of business, especially those under 35 years. He 63% percent of general consumers, and the 73% of those aged between 18 a 34, said they were likely to order food or drink from a restaurant that does not have a physical location. Only the 7% of the diners between 18 Y 34 years he said it was "not likely" that he would.

Muchos restaurantes con esto modelos pueden probar un menú tras otro o diferentes productos sin preocuparse de construir un local, y comprobar el mercado disponible para nuevos conceptos. El coste hiperreducido de erigir una nueva aventura gastronómica ha llevado a crear algunos modelos de negocio que serían inviables de otra forma.

Como se muestra en el siguiente gráfico, para la mayoría de los clientes que se produzca en estas cocinas fantasmas en vez de en las cocinas tradicionales de los restaurantes no supone ningún problema para pedir comida a domicilio.

Algunos analistas de mercado, entre los que se encuentra Sterling Douglass, director ejecutivo de la compañía productora de TPV Chowly, estiman que existen en la actualidad más de 100 000 establecimientos bajo la categoría de cocina fantasma o de restaurante virtual. Un número para nada desdeñable que pone de manifiesto la importancia de este segmento de mercado en el sector americano de restaurantes.

Algunas marcas tradicionales que ya tanteaban la idea a principios de año han pisado el acelerador a fondo para implantar sus restaurantes virtuales lo antes posible. Es el caso de Dog Haus, la franquicia especializada en perritos calientes que ahora envía a domicilio muchos otros productos:

  • Pollo frito y especializadas asociadas a través de la marca virtual Bad Mutha Clucka
  • Alimentos veganos y sustitutos cárnicos de origen vegetal vía Plant B
  • Comida mexicana para el desayuno o el almuerzo a través de Bad-Ass Breakfast Burritos
  • Hamburguesas de autor y gourmet con Freiburger

Algunos restaurantes utilizan lo que explicamos en la Escuela Diego Coquillat, y dentro del curso Delivery Marketing, DELIVERY SEO, que supone el estudio del tráfico y las búsquedas con altas frecuencia geolocalizadas por zonas de categorías gastronómicas para crear conceptos con un alta demanda a partir de ellas.

Para llevar estas marcas virtuales a un nuevo nivel es necesario un enorme esfuerzo de marketing online que, por lo general, pasa por asociar los nuevos conceptos con los restaurantes tradicionales preexistentes desde donde se gestionan. Y las diferencias patentes entre los nichos que se atienden pueden causar fricciones que deben ser optimizadas.

Es indudable que la rentabilidad a corto plazo de estas estrategias está más que comprobada, nuevos modelos de negocios necesarios para el sector en plena crisis del coronavirus.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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