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1700 video surveillance cameras in 800 restaurants: China's bid for food security

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China still suffers from serious problems food safety caused by the illegal activities of a sector of society. Evildoers make use of any ruse that allows them to increase the profit margin by producing their food items. Malfeasance are the most varied, among which they have been documented in recent years are:

  • Use synthetic paints to give more appetizing vegetables colors, Fruits and vegetables, even if these products are perishable and have already entered putrefaction processes that positioned as a serious food hazard to consumers.
  • Mix food additives or adulterants to reduce the average price. Thus we have seen rice mixed with plastic or formula mixed with toxic chemicals, fact that caused the death of several newborns and many other chronic diseases, in what has surely been the most scandalous case of food fraud and sounded in recent times.
  • Falsifying data provenance, methodology breeding and care received by farm animals.

These fronts have tried to combat toughening laws fighting fraud in the food sector, increasing surveillance and implementing new technologies to ensure food security, as may be applications block chain for food traceability.

Even so, It looks like it has not been enough because during the last days of a video shot in a supermarket in China has become viral to show a piece of lamb in a tray, opening and manipulated, which he was unveiled only a layer of animal fat without any muscle tissue. What apparently was lean it was actually a pantomime made with colored foil.

So it is no wonder the news coming from the Asian giant: in an unprecedented move in the environment restoration and promomovida by the government of the nation, It has been installed system surveillance over 800 restaurants.

The system, comprises a total of 1700 objectives has become operational in the district Minhang Shanghai city. It is a pilot project established by the Office of Supervision and Management Market which aims to ensure the welfare of consumers.

Far from being a simple monitoring system, the network camera is connected to a computer with artificial intelligence capable of interpreting various parameters. Some of the metrics that a close watch is kept to ensure food security are the moisture contained in food (injections to prevent water or the like, and to ensure that the optimum condition Item), temperature (which will safeguard the cold chain at all times) and practices employed by the staff working with food.

further, Face recognition is another facet of this security system. Thanks to its advanced technology may issue alerts if someone outside is detected to business operations within the kitchens. This particular measure is designed to eliminate cases of corporate sabotage.

These warnings appear on a centralized screen that will present all kinds of information to civil protection bodies to make compliance with the law if this is breaking.

La idea es monitorizar cada espacio de trabajo para asegurar que los 2.5 millones de habitantes que tiene el distrito pueden salir a comer fuera de sus casas sin preocuparse de la calidad de la comida que van a ingerir, cosa harto complicada hoy día debido al historial de escándalos acaecidos por todo el país.

La red de cámaras entró en funcionamiento a principios de año y desde entonces ya ha emitido numerosos avisos. Por suerte, casi todos ellos se deben a infracciones menores. Un buen porcentaje de los casos se refieren a cocineros que realizan sus trabajos sin la indumentaria adecuada: unas veces falta el gorro, otras la mascarillas y, por supuesto, hay casos en las que ambas piezas de vestimenta se han dejado a un lado.

Cierto número de casos se debe a unas condiciones de trabajo o almacenamiento de los ingredientes inadecuada. Cámaras frigoríficas a temperaturas demasiado altas o casos en los que la humedad de la estancia es tan alta que favorece la proliferación de mohos.

En algunas ocasiones también se han encontrado visitantes indeseados en la cocina: las ratas campan a sus anchas por la ciudad, y de vez en cuando tienen la desfachatez de entrar a las cocinas para arramplar con la comida que encuentren a su paso. Los restaurantes que han recibido a los roedores han tenido que abrir sus puertas poco después a los inspectores de la oficina de supervisión.

Estas 1700 nuevas cámaras se suman a los otros 170 millones existentes ya en la actualidad. Número que palidece en comparación con las proyecciones gubernamentales que sitúan la cifra final en torno a 400 millones en 2021.

Con una red de vigilancia de esta envergadura, China quiere estimular su sistema de vigilancia ciudadana en la que los habitantes cuentan con créditos al más puro estilo de Caída en picado de Black Mirror.

Con la excusa de la seguridad alimentaria y la lucha contra el fraude asociado, que realmente preocupa a los chinos, se sigue espoleando un futuro distópico donde ya hay algunos casos de represalias por oposición al gobierno en entornos privados.

Dados los intereses del gobierno chino es lógico que su sistema de reconocimiento facial y los módulos de inteligencia artificial usados en esta red de vigilancia alimentaria instalada en los restaurantes de Shangái sea una de las más punteras en todo el mundo. Si bien no se conoce qué empresa está detrás de este proyecto, recientemente la compañía SenseTime asentada en China ha pasado a ser el líder indiscutible en esta industria. Algunos analistas apuntan a que podría ser la responsable, pero todas las sospechas tienen carácter de rumor hasta el momento y no se ha confirmado nada oficialmente. Si en efecto SenseTime está detrás de esta titánica infraestructura, próximamente la red de cámaras podría mejorarse con un nuevo software aún más refinado que lleva por nombre clave Viper.

Mientras se desarrollan los eventos, esperamos que la salud de los ciudadanos de China se vea beneficiada por toda esta inversión tecnológica.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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