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2021 is the year that McDonald’s bets on veganism with its McPlant

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Vegetarians and vegans You are in luck because from 2021 may visit the establishments of McDonald’s without having to worry about breaking your dietary philosophy.

Eliminating animal products from our diets is becoming more common every day. The number of vegans and other upcoming dietary styles like flexitarianism, frugivorismo and vegetarianism gaining strength throughout the West.

Although the numbers are very different from one region to another, some areas already have vegan populations higher than 10% of the total number of inhabitants. This is the case of Germany, for example. Other regions such as the Nordic countries, the state of California in the USA. THE. and Portugal lag behind.

In Spain the number of vegans and vegetarians is established around four million inhabitants; Or what is the same, approximately eight percent of the citizens that make up the country.

There are many large restaurant and food industry brands that have their sights on vegan alternatives and foods free of animal products. In this way, in recent years we have witnessed significant investments in this sector by companies such as Kraft Foods, Nestlé and the like, as well as by funding groups that are committed to a future free of suffering in the human food chain and also committed to the planet.

Among organized catering, vegan bets are still shy, But it seems like that is about to change, because McDonald’s just announced its plans to 2021, and these largely align with the growth in demand for plant-based substitutes for meat products, dairy and other animal derivatives.

McDonald’s has already offered vegan burgers in its establishments in the past. Specific, the company's Indian division offers the McVeggie since 2012, the moment the big hamburger chain opened its first all-vegetarian restaurant in India. A milestone that gave continuity to the company's interest in the vegan market, already demonstrated in Germany in 2010 with the opening of a McCafe vegetariano.

La McVeggie was not without criticism. For this reason, his recipe was retouched and later renamed as Mcvegan. McDonald’s has tested the market with this product on multiple occasions, always without raising too much fuss. In this way, the company's first vegan burger has been available in different periods of time in the US. UU., New Zealand, Hong Kong, Malaysia, Australia and many countries of the European Union.

Now McDonald’s is deciding to take a critical step in its domination strategy in the fast food segment. From 2021 the McPlant product line, made entirely with plant-based ingredients, will be available at participating company locations.

Este es un movimiento estratégico de especial relevancia, pues de acuerdo a algunos analistas de mercado, entre los cuales se encuentra la renombrada entidad bancaria Barclays Bank, se estima que el mercado de las alternativas vegetales a los productos de origen vegetal mueva unos 125 000 millones de euros al año en 2029. La entrada temprana en tal mercado podría posicionar a McDonald’s como un referente en el sector al mismo tiempo que la corporación recibe un lavado de cara que haga olvidar pasados agravios hacia el bienestar animal.

Se trata además de una respuesta contundente a las iniciativas que han instaurado negocios competidores como Burger King y White Castle, ambos con opciones veganas puntualmente en el menú, o cadenas del mismo segmento de mercado que atienden otros nichos (caso de Dunkin’ Brands Group, por ejemplo).

Como parte de la línea de productos McPlant, McDonald’s ofrecerá sándwiches, sustitutos del pollo y hamburguesas veganas. Para hacerlo seguirá contando como Beyond Meat, la start-up californiana líder en el nicho de los sustitutos cárnicos de origen vegetal.

La colaboración entre estas dos empresas no es una novedad, pues desde 2019 han trabajado conjuntamente en la P.L.T. (Plant. Lettuce. Tomato.), una hamburguesa vegana vendida en más de 100 locales de Ontario (Canadá) a partir de septiembre de aquel año y que ha convencido a la compañía de los arcos dorados a aventurarse en el mundo del veganismo.

La experiencia desarrollada en territorio canadiense ha sido clave en la toma de decisiones. Un portavoz de McDonald’s comenta al respecto: «Basándonos en lo que hemos aprendido y en la respuesta alentadora, estamos emocionados de presentar provisionalmente la McPlant; una deliciosa hamburguesa con filete de origen vegetal para McDonald’s, por McDonald’s, y con el identificable sabor de McDonald’s tan apetecible y apreciado por nuestros clientes. De hecho, consideramos que nuestro equipo culinario lo ha bordado. Hay otras hamburguesas de origen vegetal disponibles, pero la McPlant proporciona nuestro sabor icónico y un bocado digno de hincarle el diente (y relamerse)».

Con tales declaraciones resulta evidente que la nueva hamburguesa de McPlant será el buque insignia de la línea de negocio de McDonald’s en 2021.

No ha transcendido por el momento en qué mercados estará disponible, aunque se prevé que aparezca al menos en América del Norte, y muy posiblemente en varios países de la Unión Europea, como ya lo hizo la McVegan en su momento.

Lo que sí sabemos es que la hamburguesa llevará el filete vegetal producido por Beyond Meat, un par de panes libres de productos de origen animal decorados con semillas de sésamo, los complementos habituales (lechuga y tomate), así como otros ingredientes para el aderezo que no comprometerían el resultado vegano final.

El partner estratégico de McDonald’s, Beyond Meat, vio cómo su valoración en el mercado ascendía un 4% tras conocerse que proveería a la cadena de restauración organizada líder en el mundo durante esta nueva campaña. Desde entonces, su cotización ha seguido en ascenso pues a mediados de noviembre se conoció que la empresa californiana también colaborará con Pizza Hut en su futura pizza vegana Beyond Pan Pizza, donde los complementos tradicionalmente cárnicos serán sustituidos por alternativas de origen vegetal, lo cual convertirá este ítem en la primera pizza 100% vegana con gran proyección comercial.

El veganismo comienza a generar una gran demanda, y los restaurantes están muy atentos a la evolución del mercado. Se espera gran volatilidad en este nicho a lo largo de la década.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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