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4 Technological macro-trends that will characterize the New Hospitality Industry

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The technology has been for years one of the great promoters of the hospitality sector. Virtual assistants, robotics for restoration, artificial intelligence, macrodatos, 3d print food, virtual reality, augmented reality… There are many fronts that contribute to digital processing Of bars, restaurants, cafeterias and others hospitality-related businesses.

The digital training platform The Valley has recently presented its report Rethink: Food & Restaurants. It contains the four fundamental axes around which innovation in restaurants and grocery stores will revolve in the near future.. The study, signed by Juan Luis Moreno, CEO of The Valley, summarizes the technological lines in R + D + i, connectivity, new operating models and circular economy that will energize this business network.

1.- Research and development applied to food production and design

The study points out the growing interest of the population in consuming fresh products, quality, and whose provenance is known. The technology block chain offers unbreakable traceability suitable for these types of applications. The famous supermarket chain Carrefour has entered into a collaboration IBM Food Trust recently to value this technology in Spain.

Consumers can use their mobile phone to scan a QR code labeled on the packaging of the product they want to buy and check all the information on it.. It is foreseeable that more and more food stores and supermarkets will join this trend.

The search for healthy options is not limited to knowing more about the product. Consumers place a special emphasis on what they eat. Recent surveys in Spain, like the one made a few months ago by TheFork, they show that customers want more healthy alternatives on restaurant menus.

This is exemplified by a increasingly rapid adoption of plant-based meat substitutes. In our country there are already almost five million people who consume this category of food with some assiduity. In coming years the market volume of this segment will continue to increase. Examples of pioneering companies in this sector are Ethica Meat (Basque Country) O Future Farm (Rio de Janeiro, Brazil).

2.- Omnichannel demand at unsuspected levels

The passing of a business eminently on-premise, prevailing until the nineties, starts to wobble. The coronavirus crisis has caused bar managers, coffee shops and restaurants realize that running a successful business using the salon alone is no longer feasible. The volume of digital business represents a 30% of the total on average.

This percentage is increasing at a dizzying rate. Social distancing and the good service provided by food delivery companies have a lot to do with this phenomenon.

Omnichannel sales are decisive for the future of the New Hospitality business because. Nevertheless, the complexity of these channels will only increase in the near future.

Customer comfort and the elimination of friction during the transaction is everything. That is why a la carte subscription services begin to emerge (as Fabián from Masterchef via Carrefour), virtual assistants based on artificial intelligence (Google Home), new reservation routes (Google Maps Instagram), voice commands integrated into the latest generation digital car console (such as the collaboration between Chevy and Domino’s Pizza through MarketPlace) and more.

La inteligencia artificial o IA también permite el uso de la conducción autónoma o la apertura de cocinas fantasma en emplazamientos especialmente provechosos.

3.- Robótica para restaurantes y tiendas de alimentación

La implementación de la robótica en muchos sectores va rezagada. La tecnología existe pero todavía no se usa como se debiera. Gigantes de la venta minorista como Amazon se han puesto manos a la obra para mitigar las consecuencias de los errores cometidos. El titán del retail digital cuenta ahora con un programa de formación, Career Choice Program, que permitirá a los empleados de la compañía aprender sobre robótica y adaptarse a tiempo al futuro que imagina Jeff Bezos.

Alibaba, el competidor chino de Amazon también se ha sumado a esta macrotendencia tecnológica.

Las tiendas de alimentación sufrirán pronto una completa revolución. Walmart ya usa robots en el 45% de sus puntos de venta. Los autómatas se encargan de tareas repetitivas como la reposición y de colaborar con los trabajadores humanos.

En el entorno de la hostelería las soluciones especializadas para restaurantes y locales similares van saliendo con cuentagotas. En los últimos dos años hemos visto robots de reparto, robots de camarería, brazos articulados en cocinas, máquinas expendedoras robotizadas e incluso soluciones de robótica integral que automatizan todos los procesos del restaurante. Estas soluciones se harán ubicuas con el paso del tiempo, aunque Moreno asume que los modelos híbridos también estarán a la orden del día.

4.- Hostelería y sostenibilidad en el siglo XXI

El mayor fondo de inversión del planeta, Blackrock, anunció recientemente que comenzaría a eliminar empresas cotizadas en bolsa de su porfolio si su compromiso medioambiental no estaba a la altura. Para las empresas la ecorresponsabilidad no es un capricho, es una necesidad. Tanto los socios capitalistas como la clientela demandan que su actividad sea tan sostenible como sea posible.

La economía circular es una de las maneras en las que esto se puede lograr. El comercio local es otra opción que reduce emisiones. Contar con una cartera de microproductores puede ahorrar dinero al restaurante y ayudar a regenerar el suelo y conservar la biodiversidad.

Además, los hosteleros no tienen por qué enfrentar todas las responsabilidades ellos solos. Pueden, ¡y deben!, exigir a los proveedores que reduzcan su huella ecológica, minimicen el uso de plásticos en los embalajes y contribuyan a reducir el empleo de menaje de cocina de un solo uso.

Tanto restaurantes como tiendas de alimentación deben hacer un esfuerzo también para mermar el desperdicio de comida. Para ello existen apps móviles que permiten ofertar a última hora del día los alimentos que han quedado sin vender. Estos se listan en la aplicación con precios descontados, lo cual tiene también un efecto social beneficioso.

Incluso la impresión 3D de alimentos tiene el potencial suficiente para ayudar a combatir el descontrol climático, el gran desafío de la humanidad en este siglo.

NovaMeat usa esta tecnología para crear sustitutos cárnicos de origen vegetal, Sushi Singularity analiza muestras de los clientes para diseñar piezas de sushi ultrapersonalizadas mediante impresión, y Solar Foods ha apostado por un producto que parece sacado de la ciencia ficción, un alimento proteínico extraído del mismísimo aire gracias a la tecnología de captura de carbono diseñada por IRTA, Plant and Food Research y la plataforma agroganadera Hot Climate Programme. ¿La idea? Luchar contra el hambre al mismo tiempo que se combate el cambio climático antropogénico.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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