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5 innovations that are changing the food industry

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The food industry is as old as our sedentary lifestyle. Its importance is vital at all times, but in times of complex, as those currently crossed, It is well evident that the sector is crucial for society. Despite what you might think at first, there are many innovations that food production professionals have not yet integrated into their mode of operation.

Business historically associated with this market have been based on traditional principles, but all that is changing now. We are immersed in a revolution in the food industry, and the transformation that this is based is undergoing major way technology and scientific innovation.

So much so that conventions are held, conferences and other meetings that deal with strategic course being taken by the industry. Among these conferences is the Forbes AgTech Summit, held in the city of Indianapolis (Indiana, OF. UU.). There the five most important points that are affecting the food industry right now is revealed.

The sustainability is in vogue, but in the coming years, They will harden as adverse weather conditions and consequences of anthropogenic climate descontrol, that concept, sometimes vague, It will become a requirement of the consumer. According to recent surveys of Deliveroo Y TheFork, the food boom affects around a quarter of the clientele in the hospitality industry. For this reason the primary sector hastens to explore new agricultural methodologies, as may be the regenerative crops.

The regenerative crops are based on soil conservation so that crops are sustainable in the long term. For this purpose, they rotate crops, preference is given to cereals, the existence of Ruderal vegetation beneficial allowed, and chemical fertilizers are discarded after those obtained locally on farms, as may be manure from organic farms. All this is done with one goal in mind, conserve soil to avoid depleting resources, but also, change the production style allows fight against climate change; We can not forget that the agricultural industry emits a 33% gas emissions of total greenhouse.

Of particular importance is crop rotation, a practice deeply rooted in areas where traditionally practiced subsistence smallholdings, but that seemed to have been forgotten by lovers of monoculture latifundia. Crop rotation favors the microbiota remains diverse edaphological, which helps plants to fix most efficient way existing nutrients in the soil, also they will be plentiful at all times because each plant has different nutritional requirements, and thus deplete minerals and organic compounds of the floor is less likely.

This brings us to another of the innovations that are being made in the world of agriculture. It is improved strains of bacteria that inhabit the rooted plant. A lot of these beneficial bacteria have a symbiotic relationship with plants, facilitating the growth and good health of these. This, at the same time, has a clear effect on the performance of agri-food businesses: harvests are more abundant with a microbiota in good condition.

Entre las líneas de trabajo que se están investigando en este frente están la modificación genética mediante bioingeniería para conseguir bacterias que puedan segregar más nutrientes, antifúngicos o coberturas protectoras contra depredadores naturales. Hay empresas de gran calibre invirtiendo en este sector, un caso digno de mención es el de la gigante Bayer. Aparte de estas, toda una plétora de pequeñas start-ups luchan por hacerse un hueco en este interesante nicho.

Otro segmento que está creciendo a gran velocidad en los últimos años es el de los productos de origen vegetal que sustituyen a los derivados animales; o lo que es lo mismo, los sustitutos veganos. Se pronostica que este mercado siga aumentando a corto y medio plazo, no solo a razón del mayor interés que la protección de los derechos animales y su bienestar suscita entre la población, sino también porque las opciones veganas tienen un menor impacto ambiental en nuestro ya marchito planeta.

El movimiento vegano continuará en ascenso durante los próximos años y junto a él toda la industria que lo abastece. Algunas empresas emergentes están liderando el mercado. En 2019 Impossible Foods daba muestras de su robustez teniendo que enfrentarse a una demanda que superaba su producción, y otras compañías afines como Beyond Meat siguen su estela de cerca.

Las opciones veganas no solo han llegado a selectos restaurantes veganos, ahora las tiendas de alimentación, a menudo en su sección de dietética, cuentan con numerosos productos aptos para seguir la filosofía vegana, y muchos de ellos son producidos por empresas como Kraft Foods, Smithfield, JBS, Nestlé… De hecho, se estima que la mitad de los gigantes de la alimentación han realizando inversiones millonarias en esta dirección durante el pasado 2020.

Pero que el veganismo esté en auge no quiere decir que la ganadería, las granjas avícolas, la cunicultura y otras actividades basadas en la cría de animales para carne vayan a desaparecer por completo, parece que el flexitarianismo tiene mayor probabilidad de inculcarse a la población más reticente a abandonar viejas costumbres. Por eso, otros de los avances de la industria alimentaria tiene que ver, justamente, con el bienestar animal.

Que los animales enfermen es la pesadilla de cualquier granjero que se precie, por eso la promesa de una mejor monitorización y actuación gracias a la tecnología genera mucho interés en este gremio. Nuevos sensores que alertan de comportamientos dañinos entre los animales o pruebas automáticas de diagnóstico permiten minimizar las muertes en las granjas, haciendo que las instalaciones sean más humanas, pero también más eficientes desde un punto de vista puramente económico.

Finalmente, y como avanzábamos en la introducción, el sector agroalimentario se ha caracterizado desde siempre por el trabajo tradicional. Es necesario que eso cambie, y por ende una de las innovaciones con mayor poder disruptivo en este sector es la formación del personal dedicado a estas actividades.

Esa formación se centra en aprender a manejar nuevas tecnologías, comprender los procesos que tienen lugar en las granjas de un modo más profundo y ayudar a que los más jóvenes se integren a un sector cuya demografía está desbalanceada hacia edades tardías. Durante los próximos años veremos cómo estos cinco vehículos de innovación cambian por completo el panorama de nuestras explotaciones ganaderas y cultivos.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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