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Workaholism and anhedonia in hospitality


Introduction to the topic

La anhedonia It is the inability to enjoy the good things that life offers us: family, friends, job, leisure…People who do not want to vacation or minimize the most, often they suffer from this syndrome: They are unable to enjoy other activities not related to their work. This syndrome occurs in all employment sectors, Also in Hospitality. Is a difficult problem to detect that can manifest itself through a distress which extends beyond six months continued, especially, between staff no record.

People do not workaholics, We can spend hours on our professions, but the result of this effort is personal and job satisfaction. This being so move to other areas: we have family life, do sport or stayed with friends without the living mind chained to work worries.

Conversely, workaholics people feel an obsessive passion, named workaholism and coined by psychologist Wayne Oates, what in 1971 he described in his autobiographical book Confessions of a Workaholic ". The workaholic working far more than 40 weekly hours set by law, You can not stop and, if it does, he feels guilty. Trapped in their lists, enjoying your work before returning to the burden of what needs to be done. Not because it works much addicted, but because it dominates the urge to work and does not allow your mind to rest.

Working hours mean, in all cases, increased performance. further, the workaholic is usually a troublemaker working together: He lives in his world, It stressed and irritable and does not usually delegate, so you have conflicts with peers. On the other hand, anxiety leads to loops that do not let you see the solutions to the problem.

since HR, They gave an ultimatum to Manuel García (fictitious name) as head of sales at a chain. Excessive perfectionism made the trade would leave after a few months of being under his orders. "I love my work, It is the most important thing in my life ", He said. The word "vacation" was taboo for him: "What do I do with all that free time?». I had to learn to disconnect from work and connect to itself, start doing running and win back your partner who, for months, he felt transparent.

Causes of workaholism

All studies indicate that, to be a work alcoholic, Several factors should be, namely:

  • Have a dependent personality, in this case, the efficient completion of the task and the recognition of their superiors, side or collaborators, as a source of self-esteem.
  • On the other hand, These people develop a kind of dysfunctional perfectionism by wondering, continually, if they are doing well, which increases their insecurity.
  • They may have obsessive-compulsive traits, They give them many turns their decisions, They are exhausted and return to work to calm: is the loop neurotic.
  • Usually ambitious and competitive people, but their expectations are so high, which are difficult to reach. They suffer from excess responsibility for what it costs them to delegate and have a masochistic trait: assume the workload with resignation and irresponsibility toward their health.

In general, There are two profiles of people addicted to work:

  • Which they are highly sought after for its effectiveness and involved with his career, where the component is greater narcissistic.
  • Those who fear to face every day to work, burdened by doubts tasks and to perform them properly, in a timely manner. This conflict difficult for them to achieve their achievements and, in the case of serious addiction, It leads to fail again and again.

Often they report, in his childhood and youth, the only way to get praise from their parents was to demonstrate effort and sacrifice, but at the cost of repressing their own dreams.

Another seed is very demanding in educational institutions, that puts success even at the expense of the health of people. In China, Japan and South Korea, There are nurseries "high performance" that prepare children to be ultra competitive in subsequent educational levels and, later, in companies where they provide their professional services. Only those lucky enough to pass a test, They can access high-performance childcare. The motto of this type of educational institutions is "forbidden fail". Also in the US, There are kindergartens where children must pass an exam to access them. Many adults do not exceed.

In general, workaholism functions as those fish traps to catch octopuses, once inside they can no longer leave them. differentiate three phases, we explain below:

In the first phase, we find a large door that invites workaholic happen. He dominates his sense of capacity and worth, the heads need not be imposed because employees are left after the schedule voluntarily.

In the Monday, space narrows and get caught up in their lists. They realize they have to stop for your mental health is not affected, but the brain is obsessed with the pending task and forget family and friends: "I like the job!, they call them. Nicotine and coffee (and other substances) They are become his faithful companions. If a study 2002 showed that leaders and managers using tranquilizers (hashish) and stimulants (cocaine), from the crisis 2007, drug use among managers from all sectors (led by HOSTELERÍA) employment increased by fear of losing.

In the third and final phase, physical symptoms appear: stomach ulcer, high blood pressure and cardiovascular problems: it is estimated that the 25% of coronary patients between 40 Y 60 years are workaholics.

In some first world countries, as UK has coined the Saturday Syndrome, which it affects only certain workers in their spare time: migraines, migraines… Your brain is not used to rest and thus reacts to the inactivity. At this point, it is difficult to escape the trap without outside help.


In addition to physical symptoms, own sedentary lifestyle, workaholism also carries emotional and relational symptoms. Let's look at each of them.

emotional symptoms. The workaholic has anxiety about the many pending tasks that usually. When you stop working, It has the feeling of emptiness because your mind is not accustomed to relax. It is shown cranky and irritable with family and friends when they can not work, as an alcoholic in withdrawal crisis.

Their self-esteem is based, exclusively, in their work, why can not lower our guard and relaxation is elusive. A very significant symptom of workaholism is the anhedonia or inability to enjoy the good things in life, in any of its many manifestations: family, food, beverage, friends, travels, sports…

Sara was born in 1997 and is the generation millennial. According to a study Project Time Off, people his age are "martyrs of work", as they move in a precarious employment context and are afraid to be replaced, so it is easy to fall into the conduct of workaholism. He is learning to not be self-demanding and relax when you are not working.

Project Time Off He interviewed 5.641 employees working full-time and obtained some compensation for your holidays. He 48% those born between 1981 Y 1997 respondents have the perception that it is good that your bosses see them as martyrs, compared to only 39% in case of generation X (1965-1980) and a 20% in the case of Baby Boomers (1946-1964), considers that image of his superiors as positive. The same report also states that a 43% of the martyrs of work are millennials, well above other age ranges.

relational symptoms. Family and friends resent that exclusive dedication to work, not only for the little time he spends workaholic, but because he thinks that period steal everything you have to do! They are become selfish and relate only to the people who can contribute something to their work and react with irritability and anger at minutest details.

En consulta, son las parejas o hijos (o los empleados si los tiene) los que vienen pidiendo ayuda agotados por la tensa relación con el adicto al trabajo con un ¡arréglelo, por favor! en la mirada. Una de estas personas fue a terapia de pareja con su mujer. Trabajaba de sol a sol y al llegar a casa, después de cenar, volvía a conectarse con su oficina on line. Los fines de semana se sumergía en un letargo emocional donde sólo le apetecía estar en casa. Tuvo que conectar con su malestar personal, acotar los horarios de trabajo e instalar el parón tecnológico radical en casa.

Soluciones para tener en cuenta

Los perfiles más proclives a ser adictos al trabajo son hombres y mujeres de entre 30 y 50 años. Algunas profesiones son más vulnerables: los artistas por el estrés de la creatividad, los ejecutivos de cualquier sector que no delegan, los políticos que buscan poder por la implicación, las profesiones de ayuda a los demás, las de riesgo como los servicios de seguridad, los periodistas por el estrés de la crónica diaria y las amas de casa por el aburrimiento y la soledad.

A continuación, se proponen algunas herramientas de ámbito individual y familiar para mejorar la calidad de vida de los adictos al trabajo.


  • Parar los pensamientos en torno al trabajo con instrucciones positivas como «mañana será otro día» o «me ocuparé de los problemas laborales sólo en horario laboral».
  • La técnica de las actividades placenteras obligatorias. Para aprender a distraerse haga una lista de 20 actividades gratificantes y realice «obligatoriamente» una al día.
  • Utilizar los sentidos corporales. Coma despacio sintiendo los sabores de los alimentos y los olores de las bebidas, escuche música apreciando los tonos o mire un cuadro observando los colores.
  • Desconexión tecnológica. Use la tecnología solo en horario laboral, no duerma con el móvil cerca y no se lleve el ordenador de vacaciones.
  • Buscar nuevas aficiones. Anímese a hacer una nueva actividad que no conozca; el bricolaje o el ajedrez le están esperando.
  • Practique técnicas de relajación como yoga, taichí o respiración. Empiece en vacaciones y nunca más lo deje.


  • No improvisar. Organice un listado de actividades y de planes definidos para los fines de semana, puentes y vacaciones.
  • Establecer normas para el uso de la tecnología, horarios de descanso y de ocio.
  • Ayude a su pareja a distraerse. Si habla del trabajo, dígale que el horario laboral ya se acabó. Hay que reconocer que los adictos, si se sienten valorados, aceptan mejor las nuevas propuestas.

El trabajo es una fuente de gratificación que aporta compensación económica, favorece el reconocimiento social y la autovaloración. Pero se nos puede ir de las manos. Si éste es su caso, le sugiero la receta italiana del dolce far niente: si quiere poder trabajar y desarrollar su creatividad mañana, disfrute de no hacer nada hoy.

Pasión o adicción

Existe un modelo psicológico para explicar dos tipos de pasión: la pasión por el trabajo (pasión positiva), diferenciándola de la adicción (pasión obsesiva). Es el Modelo Dual de la Pasión. Una actividad se convierte en pasión positiva cuando forma parte de la identidad personal: por ejemplo, como profesor en activo desde 1980, esta profesión es parte de mi personalidad, ha dado forma a mi identidad y es un valor central en mi vida, al que dedico mucho tiempo y energía.

Además, ante ciertos grupos de alumnos, me produce un estado de flow, sensación placentera de que el tiempo pasa muy rápido y no nos damos cuenta porque la actividad que hacemos nos apasiona y nos reta al mismo tiempo. Pero lo anterior no implica que siga practicando deportes de lucha desde hace 50 años. Esto me relaja y me da la energía necesaria para afrontar clases de cinco horas seguidas, largos viajes…

Por el contrario, la pasión obsesiva no es libre y no permite adaptarse. La actividad produce autoestima, pero no identidad. Por eso, parar significa que la propia imagen se desmorona. Hay que trabajar para ser alguien, nos dice un tirano interior que nos impide respirar.

El papel de la tecnología

El primer mundo es bipolar. Las corrientes que impulsan a conciliar el trabajo con la vida familiar y personal conviven con los que cada día dedican más tiempo al trabajo como fuente de satisfacción (o de adicción).En este sentido, la tecnología desempeña un papel fundamental para decantar las cosas en una u otra dirección. Trabajamos en un contexto de globalización donde los profesionales de Hospitality necesitan estar conectados 24/7/365. Muchas personas sufren esta necesidad de conexión: peticiones de trabajo a cualquier hora, sin filtro ni control, problemas personales porque estas peticiones pueden interferir en la vida familiar y riesgos para la salud al no poder descansar o tener ocio.

La tecnología nos ayuda y nos amenaza al mismo tiempo. Por eso, la «desconexión digital», el regular y acotar los horarios disponibles para trabajar y descansar, es necesaria. Como la tierra sobreexplotada, necesitamos barbecho. Las empresas de nuestro sector necesitan favorecer el compromiso de sus empleados para funcionar mejor y esto sólo se consigue si se cuida también su salud.

Depresión estival

La época estival se asocia con felicidad. No obstante, para un pequeño porcentaje de población, la depresión de la tumbona se produce en verano. Algo raro dado que, incluso estos pocos que se deprimen durante el verano, son los mismos que durante once meses al año esperan, como la mayoría, la llegada de las vacaciones. Los psicólogos austriacos que acuñaron el término de “depresión de la tumbona” lo atribuyeron a la incapacidad para liberarse del estrés acumulado durante el año.

Para evitarla, es conveniente:

  • Poner límites. Establecer horarios de uso del portátil y del teléfono móvil.
  • Ser realistas. Planificar unas vacaciones sin exceso de actividad y pactadas con la familia para no generar desencuentros.
  • Ilusionarse. Recuperar amigos con los que nos sentimos bien, leer libros que nos hagan desconectar y practicar ejercicio moderado.
  • Respetarse. Hay que recordar que las vacaciones sólo deben ser interrumpidas por problemas familiares graves.

La depresión de la tumbona suele llegar tras un año con objetivos muy difíciles de lograr, tanto en el trabajo como en la familia, un sobresfuerzo que está llevando a muchas personas a tomar ansiolíticos y antidepresivos. En el ámbito profesional, se han despedido a personas e incrementado los objetivos de ventas. Dos personas hacen el trabajo de tres, con el consiguiente aumento de ansiedad por llegar a los objetivos marcados.


Belén Barreiro, expresidenta del Centro de Investigaciones Sociológicas, nos explica en su libro “La sociedad que queremos. Digitales, analógicos y empobrecidos, que la forma en que se consumen los contenidos ha cambiado completamente por la generalización de las tecnologías digitales.

La mayoría de las personas nos despertamos con la alarma del móvil, lo utilizamos como radio y MP3, nos guiamos a través de su GPS, conectamos con la pareja o amigos, hacemos fotos los fines de semana y en vacaciones y las compartimos en Instagram, escribimos un tuit o leemos un periódico digital. Sólo los diarios españoles producen cientos de noticias diarias.

Esta experta nos aconseja no esperar al verano para desconectar: “Hace unos años, asociábamos el trabajo a un entorno determinado, hoy en día ya no es así. Podemos trabajar a distancia, en el tren o incluso desde casa, por lo tanto, en la medida en que podamos, hay que poner límites“. Quizá apagar el teléfono móvil sea demasiado ambicioso, indica, pero está en nuestra mano la búsqueda del equilibrio para sobrevivir a la infoxicación, nuevo concepto que se refiere a la “sobrecarga de información provocada por la profusión de contenidos”, define Alfons Cornella, fundador de Infonomía y autor en 2003 de “Infoxicación: buscando un orden en la información”.

“Lo bueno es el equilibrio. Para no saturarnos, aconsejo disfrutar de todo lo que hacemos, aunque no se fotografíe y comparta al instante en las redes; socializar en las cenas y poner el móvil en modo avión para que no nos molesten, porque si ocurre algo importante acabaremos enterándonos, y dejarse el teléfono en casa si vamos a la playa”.

“La continua actividad laboral puede conllevar un elevado nivel de excitación, angustia y sensación de no adaptación”, apoya Glòria Tresserras, neuróloga de Imecba, centro médico de Top Doctors. Se denomina estrés laboral. “Nuestro cerebro consume un 20% de la energía que produce el cuerpo, por eso es importante descansar la mente“, añade.

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Sobre el autor

Profesor de grado y postgrado en diversas universidades españolas y latinoamericanas (México, Costa Rica y Ecuador). Formador empresarial especializado en habilidades de gestión: captación y selección de talento, tiempo, estrés, liderazgo del equipo, negociación, formación de formadores, inteligencia emocional...


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