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Virtual company dinners and other initiatives; restaurants reinvent Christmas

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00Fighting pandemic takes us towards a most atypical Christmas. Traditional Christmas dinners are in question. Neither families nor companies know with certainty if they can be held normally.

Most likely, harsh limitations are in place, like those recently announced by the minister of health. It remains to be seen if the Constitution bridge will bring with it a rebound in cases, and if such a hypothetical rebound will require a tightening of anti-COVID-19 measures.

In any case the hospitality sector has got down to work to make company dinners a reality this 2020. They will not be identical to those of previous years. However, what is really important is that they are celebrated and this very beneficial tradition is not lost.

Alternatives to traditional company dinners

There is no doubt that company dinners in times of pandemic cannot break the recommendations for social distancing and current capacity restrictions. Thus, It is not feasible for them to be developed in a physical and face-to-face way one hundred percent.

Again, the digitization and technology help the sector. It is 2020 the dining rooms of our restaurants will remain practically empty during key dates of Christmas. Nevertheless, This does not mean that professionals in the sector have to sacrifice their business on these very important days of the calendar.

Business dinners represent a one-off increase in income for many restaurants of up to 50%. This additional business volume is a fundamental pillar to guarantee the good economic performance of the premises throughout the year. Dispensing with these revenues is not a possibility in an exercise that has been disastrous for the sector.

The following graph shows the enormous trend that the words represented “Company dinner” in the year 2019 in Spain, reaching its annual maximum in the middle of December:

Therefore, restaurants have launched digital initiatives to replace or continue to provide this service in another way. Virtual company dinners are on everyone's lips at the moment. The basic idea is use a computer video conferencing system to share a dinner with co-workers. A) Yes, companies have chosen to relocate the restaurant in the homes of their employees or distribute the staff in several interconnected restaurants.

The details of each specific initiative vary. They comprise a huge range of possibilities from which the company management can choose the one that best suits their needs.

Let's see what large companies in the sector such as home delivery companies are doing Glovo Y Catevering, the restaurant awarded with two Michelin stars Shell, the ubiquitous burger joint McDonald’s and others.

He delivery and the revolution of virtual company dinners

Glovo, the famous delivery company, is making it very easy for entrepreneurs. A) Yes, they will have no excuse if they want retain your workers. Valuing the people who make up the workforce in these difficult times that we have lived through is as easy as accessing the app from the delivery company.

At Glovo they have made sure that organizing a virtual company dinner is extremely simple. You just have to choose a menu format according to the available budget. By default, the organizer can choose a simple menu, medium or luxury. The price will be 30, 50 O 70 euros respectively.

Then the number of participants in the virtual dinner will be indicated, the postal addresses where the dishes will be delivered, as well as the date and time of delivery. At the same time that all this is specified, Glovo takes care of the rest.

The department in charge of organizing the event would only need to establish a communication channel so that employees can converse with each other from their homes. To this end Zoom Y Skype are the most requested tools.

The process is not much more complicated from the perspective of the diners. They just have to enter a code in the app Glovo mobile to confirm your attendance.

For the moment Glovo already has 20 gastronomic offers of the most varied. But it is foreseeable that more collaborators will join at the last minute. Among the most recognized restaurants that have been encouraged to participate in this interesting initiative is the GoXO by David Muñoz. A virtual company dinner with haute cuisine is a real possibility by having Glovo this Christmas.

Of course, Glovo is not the only brand that is offering these types of services. The emerging company Catevering, a promising start-up Spanish, has joined this trend of virtual dinners for companies with a package specifically designed to carry out a digital toast.

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Su aproximación al problema es muy diferente, no obstante. Dado que su penetración en el mercado no es tan profunda como en el caso de Glovo, ellos no han podido recurrir a una red de socios hosteleros para dar servicio a sus clientes. En su lugar ofrecer un híbrido entre la tradicional cesta de Navidad y el servicio de delivery que está revolucionando el sector.

La empresa prepara lunch boxes que contienen productos que no pueden faltar en nuestras casas en fechas navideñas. Dulces como polvorones, mazapanes, turrones y demás. Embutidos ibéricos, carnes curadas y queso manchego… Y bebidas con las que alzar la copa llena y brindar por un 2021 mejor: cavas, vinos, champanes y otras espirituosas.

Luego queda a discreción de la empresa organizadora concretar en qué momento se realiza la reunión virtual y qué software se emplea para celebrar esta cena de empresa virtual con un toque más ligero.

Restaurantes de lujo y de comida rápida apoyan las cenas virtuales por igual

En otras ocasiones son los propios restaurantes los que buscan alternativas. Es el caso de Coque, de Mario Sandoval. Este restaurante premiado con 2 estrellas Michelin ha lanzado la tarjeta de regalo QARD.

Está especialmente pensada para que las empresas agasajen a sus trabajadores. Quienes reciban como regalo una de estas tarjetas han de saber que son canjeables por una comida individual en el restaurante o un menú para degustar en la comodidad del hogar que se despachará a través de una empresa de reparto de comida a domicilio.

Además, Sandoval participa con otro de sus restaurantes, Coquetto, en la iniciativa de Glovo previamente tratada.

El sector se adapta con rapidez a estos tiempos tumultuosos. Por ello no es de extrañar que en la restauración organizada también haya quien se ha decantado por las cenas virtuales. En este caso hablamos ni más ni menos que de McDonald’s, la hamburguesería del payaso Ronald.

La fundación que representa en España a Ronald McDonald House Charities, una organización sin ánimo de lucro asociada a McDonald’s, lanzó el pasado día 10 una Cena Benéfica Virtual para recaudar fondos con los que costear las acciones caritativas de la Fundación Infantil Ronald McDonald.

Entre estas acciones destacan las Casas Ronald McDonald próximas al Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, al Hospital Materno Infantil de Málaga, al Nuevo Hospital La Fe de Valencia y al Hospital Infantil Universitario Niño Jesús de Madrid, destinadas a alojar niños enfermos de gravedad; así como las Salas Familiares Ronald McDonald, que dan cobijo a los familiares de dichos niños por el tiempo que dure el ingreso hospitalario de los menores si es que se hayan desplazados lejos de su domicilio habitual.

Los asistentes pudieron disfrutar del menú preparado por el catering Sixsens by Cari Goyanes por 35€, íntegramente destinados a la beneficencia. Los participantes recibieron en sus casas los platos preparados gracias al trabajo logístico de SEUR, quienes mediante su servicio SEUR Frío y a la aplicación de tecnologías IoT garantizaron en tiempo real la trazabilidad de la cadena de frío en el transporte de los alimentos.

Sorteos, presentaciones vía canales digitales y espectáculos de magia retransmitidos en streaming cerraron un velada única que da continuidad al bonito proyecto de la Fundación Infantil Ronald McDonald.

Una campaña publicitaria para que los restaurantes salven la Navidad en plena crisis del coronavirus

Incluso las agencias publicitarias se han sumado a la revolución de las cenas de empresa virtuales. A través de una campaña titulada como «Mesas conectadas», la afamada agencia Shackleton apoya la hostelería estas Navidades ofreciendo un sencillo sistema para disfrutar de banquetes sin límites.

La idea ingeniosa es encadenar mesas pertenecientes a diferentes restaurantes mediante equipos informáticos dotados de cámara, luego vinculados a través de un programa de videoconferencias. De este modo se recrea de forma digital una mesa de mayor tamaño, siempre respetando el límite impuesto a las reuniones de personas no convivientes en esta segunda ola.

Las personas que participan en la cena de empresa virtual (o banquete familiar) se dividen en grupos de seis. Cada uno de estos grupos hace una reserva en un restaurante diferente. Luego colocan y conectan los ordenadores necesarios. Et voilà, el sistema está funcionando.

Para aumentar la verosimilitud de la experiencia conviene que las mesas sean de dimensiones similares, los manteles luzcan el mismo color, el menú sea el mismo y el personal vista con idéntico uniforme. No siempre es posible conseguir una recreación perfecta, pero las empresas están en posición de negociar tales detalles.

Con el protocolo expuesto en «Mesas conectadas» se pretende conservar un evento anual típicamente navideño, apoyar la hostelería, y hacerlo al mismo tiempo que se observan todas y cada una de las exigencias en materia de salud pública.

El coronavirus no tiene por qué echar por tierra nuestros sueños de una Navidad convencional. Para demostrarlo, los responsables de la agencia lograron el pasado día 24 de noviembre que más de 180 personas distribuidas en restaurantes de Madrid, Barcelona y Santiago de Chile, disfrutaran una cena virtual conjunta, tal y como se ilustra en el spot de Shackleton, sin problema alguno.

¿Cómo se logró tal hito? El director creativo de la agencia apunta lo siguiente: «La creatividad tiene que ver con encontrar nuevas formas de hacer las cosas y la tecnología es una herramienta que hace posible que esas cosas sucedan. Con esta idea hemos tratado de combinar ambas fuerzas para que ocurra algo tan importante como que la gente pueda reunirse y disfrutar sin riesgos y a la vez ayudar a la hostelería que está siendo especialmente castigada por la pandemia».

A modo de conclusión

Las cenas de empresa virtuales se posicionan como una interesante alternativa de futuro. Aparte de ser una necesidad estricta durante estas Navidades sumidas en la crisis del coronavirus, este tipo de eventos abre la puerta a nuevas líneas de negocio.

La digitalización de estas reuniones permite ofrecer experiencias únicas como el uso de avatares, la combinación de cena y espectáculo, o la entrega de regalos virtuales.

Estos mismos conceptos son aplicables en espacios que trascienden la pandemia. Escenarios tales como familias divididas por la emigración, relaciones personales o profesionales a distancia y similares podrían ser un nicho a explorar por los restaurantes que soporten el embate del SARS-CoV-2.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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