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Chicago Holds Largest Outdoor Solutions Design Competition To Help Restaurants In The Cold Winter

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A few weeks ago OpenIDEO announced the winners of a design competition whose theme was to provide solutions to restaurateurs so that their business volume does not decrease with the second wave of the coronavirus.

OpenIDEO is an initiative open to the public that depends on THEREFORE, a company dedicated to developing humane solutions to complex industry problems. The design competition City of Chicago Winter Restoration Challenge aimed to offer alternatives to restaurants that, with the cold they could no longer offer their services on the terrace as they usually do.

The outdoor spaces of the restaurant were the main protagonists of this edition.

The turnout was huge. The citizens of Chicago and beyond the city organized to make this installment of the competition one of the most productive. With 415 registered ideas, finding three finalists was very difficult.

Even if only three concepts were winners, the reality is that among the plethora of proposals presented there are many others with great potential. Restaurateurs might be interested in establishing some of them in their cities:

  • Shared gazebos in parks and green areas. Each gazebo would be shared by several restaurants that would take turns offering their services in them one day of the week. In this way it would be possible to extend the capacity of the restaurants, which is one of the biggest constraints in this coronavirus crisis.
  • Modular cubicles on the streets. Erected with prefabricated structures that make assembly and disassembly easy, these elements would be arranged in the streets occupying part of the public space. The idea is cede part of the city to one of the sectors hardest hit by the pandemic, without necessarily implying the granting of an economic item by the government.
  • Reconditioned multimodal shipping containers. This type of container efficiently insulates against extreme temperatures, they are easy to obtain at bargain prices, and can be adapted to business needs with relative ease. This solution is more aimed at restaurants located in the suburbs or that have their own car parks, as they allow converting an esplanade into an extension of the restaurant's dining room.
  • Concepto «Lots-2-Eat». It is a new twist on food delivery ideas already known as the curbside pickup and the drive-thru. In this case the design is based on the restaurants located in shopping centers with parking.. Customers could place their order from the phone and receive it in the square where they are parked, so that the outdoor space of the restaurant is extrapolated to the basements of large stores.
  • School buses converted into food trucks. Most coronavirus infections occur in schools. that way, It is not surprising that many of these schools and institutes end up temporarily closing to go through a period of quarantine and disinfection. When this happens, services associated with the academic life of the youngest, how can school buses be, they are also out of commission. This concept offers a unique opportunity to help two segments of the socioeconomic fabric at the same time, providing extra income to both restaurateurs and drivers. Similar bets also turned to the car rental market.
  • Events. Multiple participating entries refer to events as gastronomy competitions, culinary-themed parties where social distancing is guaranteed, etc.

But without a doubt, the igloos and exterior glazed huts they are the great protagonists. Dozens of participations refer to these concepts, providing small improvements or changes in the design.

En Chicago, este tipo de estructuras ya se vienen usando desde hace un tiempo. Cuando el frío empieza a arreciar, las terrazas quedan desiertas y los profesionales del sector necesitan alguna argucia para mantener sus espacios exteriores productivos y rentables. Es por eso que en los últimos dos o tres años los iglúes han proliferado por la ciudad. Tanto es así, que este 2020, con previsiones de un invierno temprano, West Loop ya es testigo de estas pintorescas construcciones.

Este año, a causa de la crisis del coronavirus, la inversión en este concepto ha sido especialmente empinada, lo que ha provocado que varias entidades de peso de la ciudad se hayan unido para hacer frente al desafío. La West Central Association, la Illinois Restaurant Association y Stella Artois (una reconocida marca de cerveza local) han colaborado para que las calles de la barriada se llenen con estos módulos acristalados.

Sin embargo, estas soluciones distan de la idoneidad de los ganadores del concurso de OpenIDEO. Los tres finalistas, que se han llevado 5000 dólares como premio por su desinteresada contribución a la industria, ofrecen diseños avanzados de gran interés para el sector de la hostelería.

Tras una preselección en la que se cribaron la mayor parte de las participaciones, 26 conceptos innovadores fueron analizados en mayor profundidad, y de ellos los siguientes tres obtuvieron un puesto en el podio:

  • Casetas acogedoras de Amy Young. La crisis del coronavirus y las dificultades económicas que se viven en el mundo de los restaurantes no tienen por qué estar reñidas con la experiencia del usuario. Estas casetas prefabricadas de bajo costo evocan mejores tiempos gracias a un diseño interior acogedor, cómodo y cálido. Perfecto para las noches frías del invierno chicagüense. Ofreciendo experiencias únicas y seguras, es posible recuperar la confianza e interés del consumidor y sobreponerse a los difíciles tiempos que nos ha tocado vadear.
  • Bloques modulares de Neil Rendel. Los bloques modulares son un concepto que busca deconstruir los iglús y casetas prefabricados para ofrecer una solución versátil y adaptable para los espacios exteriores del restaurante. Diseñados para dos consumidores, estos bloques pueden unirse entre sí para dar servicio a grupos mayores o incluso albergar auténticos banquetes, siempre aislando a estas personas de otros comensales.
  • Mesas con calefacción de Ellie Henderson. Al más puro estilo japonés, estas mesas tienen un calefactor en su parte inferior y faldones que permiten que se forme una bolsa de aire caliente bajo la superficie del mueble. Los comensales pueden levantar esa suerte de cortinas, colocar sus piernas allí, y volver a acomodar la tela para que el calor no escape. De este modo se garantizan comidas cómodas y un ambiente agradable incluso en el más inhóspito día de invierno.

Inmersos en una profunda segunda ola de contagios, todavía es muy pronto para decir adiós a la crisis del coronavirus. Así pues, los restauradores han de hacer uso de toda ayuda que les llegue para salir adelante, y las ideas que aquí se listan pueden merecer su consideración. En Chicago ya lo han hecho y están dando sus frutos.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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