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Control queues and social distancing: the new goal of restaurant technology

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The basic rule not to contract the COVID19 is to avoid interactions between people. Only in this way can we guarantee that the virus is not transmitted from one to another. So, concepts like social distancing, that at the beginning of the present 2020 they sounded Chinese to us, now it is part of our usual vocabulary.

Social distancing has transcended beyond the media and the recommendations made by organizations that ensure public health. It is foreseeable that we will have to live with the SARS-2 for several years, and therefore businesses have set to work to be able operate safely in this bewildering interval, always with the aim of continuing to offer its services to clients who request it.

This is a complicated question, especially in those establishments where social distancing collides head-on with the behavior of visitors. Restaurants and bars are a classic example, well apart from the drinks, human interactions of all kinds also take place within its walls, including those that are carried out with a proximity considered high risk today.

further, not all the population is equally aware. While some of our fellow citizens strictly observe all the advice issued by the administration, there are those who refuse for various reasons. When one of these people who rebel against the common good enters a business, it becomes the manager's responsibility to enforce current laws, to safeguard the health of others.

As some restaurateurs in our sector have pointed out, this can cause friction with diners. On the last weeks we have witnessed expulsions, warnings, calls to the police to impose order and even massive fines, And a long etcetera. These actions can have a negative impact on the relationship between the professional and the consumer., so many times the businessman prefers not to intervene, and by doing so tacitly you are contributing to the expansion of the coronavirus, the arrival of a second wave and the relevant confinement in which it would derive.

To respond to the reluctance of restaurant professionals, in other countries they have set to work to automate control over harmful behaviors that take place on the premises. This is the case of Finland, where last June opened the first restaurant in the world with a system of queuing control and social distancing based entirely on state-of-the-art technology.

The restaurant in question is the Pharmacist. It is a vinery in vogue where in addition to the best wines you can enjoy other high quality alcoholic beverages, like champagne and the like. Located in the city center of Kuopio, this peculiar place is run by the company Cooperative in PeeÄss operating throughout the Savonia region. Now, the Apteekkari has a new element inside, a complex apparatus that monitors the influx to the premises, movement within it and proximity between people who meet there.

Se trata de una máquina conocida como PeopleCount, una novedad desarrollada por la marca holandesa Philips Professional Display Solutions. La herramienta permite al gerente del restaurante establecer unos límites que se adapten a la normativa en vigor, y la pantalla gigante del aparato, normalmente orientada al público, muestra el status del restaurante en todo momento y emite advertencias si es necesario. De esta forma, el restaurador no se ve obligado a comunicar dichas advertencias en persona, por lo que la fricción con el cliente es menor y la experiencia de usuario mejora en comparación a otros establecimientos donde la máquina no está en uso.

El funcionamiento del sistema PeopleCount no es demasiado complejo, pero sí supone una aplicación inteligente e inventiva de la tecnología preexistente en estos tiempos difíciles causados por la crisis del coronavirus. El aparato funciona a base de un sistema operativo Android sobre el que se instala la aplicación y controladores diseñados por Philips Professional Display Solutions. El código recibe e interpreta la información procedente de una red de cámaras inteligentes instaladas de manera estratégica por el establecimiento, y en base a la lógica empleada, emite las ya mencionadas advertencias, ya sea directamente a los usuarios, caso en el que no hay interacción con la plantilla del restaurante, o bien a la persona encargada del control de la entrada y salida del local, si es que lo hubiera.

Además, el equipo se complementa con varias pantalla, con diferentes tamaños disponibles (alcanzando las 49 pulgadas en el modelo de mayor tamaño). Gracias a ellas la información actualizada en tiempo real será visible desde cualquier parte del comedor, de forma que los comensales se sentirán tranquilos al saber que las normas de aforo limitado y distanciamiento social se están cumpliendo sin paliativos en todo momento.

La solución no solo está en uso en Finlandia. El Apteekkari es solo uno de los muchos restaurantes donde el sistema ya está en uso. Se tiene noticia de que también se han vendido modelos PeopleCount a negocios del sector en Países Bajos e incluso en España, aunque sus experiencias no han trascendido en los medios. En nuestro país, EET Europarts es uno de los distribuidores oficiales de Philips PDS y desde hace ya semanas se puede adquirir el aparato a través de ellos.

Una de las mayores fortalezas del PeopleCount es su robustez y fiabilidad. Está diseñado teniendo en consideración un uso prolongado y continuado, habitual en los restaurantes, bares y locales de ocio donde se sirven comidas o bebidas.

La flexibilidad es otro de los factores que se han tenido en cuenta. La crisis del coronavirus es transitoria, pero dado que los modelos están construidos para durar muchos años, es previsible que acaben teniendo un uso diferente al que se estipula en la actualidad. Así pues, en Philips PDS se han preocupado por integrar un sistema que permita mostrar otro tipo de recomendaciones, promociones o incluso anuncios en las pantallas del sistema, y es previsible que en futuras actualizaciones del software empleado se integren nuevas herramientas que permitan mejorar el servicio del local dependiendo de la fisionomía de la clientela que accede al local (comensales solitarios, parejas, familias, grupos de amigos…).

En general, se trata de una herramienta versátil y de gran utilidad, que además está blindada contra una posible obsolescencia futura. En 2020 sirve para combatir el coronavirus, cumplir con la ley, garantizar la seguridad de los clientes y recuperar su confianza; pero en el futuro puede ser una herramienta más para potenciar los esfuerzos de marketing y fidelización del restaurante, o un añadido a la hora de diferenciarse respecto a negocios competidores. En cualquier caso, un magnífico aporte por parte de Philips Professional Display Solutions.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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