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Convert parking lots into dark kitchen, a project that obtains 700 millions of dollars

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The coronavirus crisis has caused a clear transfer of business volume on-premise or on premises to the increasingly numerous options of delivery Y takeaway. Thus, the market segment associated with this mode of operation is increasing despite the difficulties the sector was going through.

There have been numerous ideas that have emerged in the past months in this regard. Definitely, among the most talked about are out-of-store pickup, on the sidewalk and lockers contactless. Other options that have existed for a long time have become more relevant. It is the case the ghost kitchens or dark kitchen, The rails drive-thru and kitchen kits.

In Miami (Florida, OF. UU.) an emerging company specialized in technological solutions for restaurants has taken advantage of the situation to launch a project that has generated a lot of interest. So much so that the start-up has managed to raise more than 700 millions of dollars during a private financing round.

Among the investors stands out the famous group Mubadala Investment Company based in Abu Dhabi (United Arab Emirates), that through its subsidiary Mubadala Capital has contributed the bulk of the amount; as well as UBS Asset Management, Target Global Y Oaktree Capital Management (which has injected money through its SoftBank Vision Fund).

How could a small business like REEF Technology attract interest to your product?

The secret lies in the promise made by the company. This promise consists of recover the useless spaces of cities and turn them into productive surfaces. Specific, the company has its peephole on empty parking lots.

Thanks to technology, software Y know-how that they own, at REEF Technology they have the ability to transform a car park used below their means into a source of income for restaurants.

The idea is simple: establish distribution points in suburban neighborhoods to offer food delivery at home outside the epicenter of cities. And they are doing tremendously well for what it seems, well they have already installed 4500 redistribution stations across the United States.

In fact, the initial success they have achieved is such that they have not taken long to extrapolate their business model to other stores with direct sales to the final consumer. In this way some of the spaces of REEF Technology have management capacity also for electronic products, clothing, feeding, leisure and the like.

There are hardly any establishments that are not interested. The reason behind this success is monetary.. Thanks to modules installed in suburban neighborhoods, the different collaborating brands save rental costs.

Un ejemplo clásico es el de los restaurantes que recién entran al mercado de la movilidad. Estos necesitan adaptar sus espacios para poder proveer el servicio (empaquetado de los pedidos, punto de recogida para repartidores, etc.). Estos espacios se pueden conseguir de dos modos, robándole superficie útil al local; es decir, limitando la capacidad del salón del restaurante en un momento en el que los aforos ya están de por sí reducidos; o expandiendo la tienda, lo cual implica evidentemente una reforma o alquilar otro espacio adyacente.

Dado que REEF Technology consigue poner en valor suelo desaprovechado, los precios que pagan desde la start-up en materia de adquisición o alquiler son irrisorios. Esto luego se traslada a los clientes finales, que pueden experimentar ahorros sustanciales respecto a modos de operación más tradicionales.

La expansión acelerada de la start-up y los 300 millones de inversión que han venido de la mano de Oaktree Capital Management, una firma financiera afincada en Los Ángeles (California, EE. UU.) especializada en estrategias de mercado alternativas, han propiciado que se erija la línea de negocio Neighborhood Property Group, cuyo principal cometido es la adquisición de terrenos que potencien la logística de REEF Technology.

De esta manera, gracias a ideas innovadoras y un empujón a destiempo por la crisis del coronavirus, REEF Technology ha pasado de ser una gestora de dark kitchens fundada hace tan solo hace dos años a instalar contenedores intermodales reacondicionados para servir como punto de distribución de las comidas recibidas de uno o más restaurantes.

Su penetración en el mercado de la restauración ha sido tan profunda que desde la directiva de la start-up han apostado por lanzar incluso una marca propia a través de su servicio. De este modo, REEF Technology cuenta con su propio menú en las aplicaciones de gestión de pedidos online para restaurantes, y envía sus comandas desde los tráileres estacionados en los aparcamientos abandonados.

Ya son 100 Neighbour Kitchens las que están abiertas por EE. UU. Más de 20 zonas de influencia en torno a las principales ciudades cuentan con sus propios puntos de reparto. Un ejemplo de ello lo podemos ver en las cercanías a la sede de la empresa tecnológica. En Miami ya hay 18 contenedores operativos. Por supuesto, todo hace pensar que este número se seguirá incrementando a corto y medio plazo.

Con este concepto original, REEF Technology se ha hecho con un hueco en el mundo de las cocinas fantasma. Sus competidores más directos en el mercado estadounidense son CloudKitchens y Ordermark, empresas que también han conseguido importantes montos en sucesivas rondas de financiación, incluyendo dinero procedente de inversores en común con REEF.

Todavía es pronto para saber cuál de estas empresas dominará el mercado en el futuro. Por el momento cada una de ellas aparenta servir nichos de negocio diferentes, y además no comparten el ámbito geográfico. Pero es solo cuestión de tiempo que la competición directa entre las mentadas empresas comience, pues la proliferación y la demanda por las cocinas fantasma no deja de aumentar a gran velocidad.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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