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cryptocurrencies, bitcoins and NFT for restaurants – Guide 2021 for the hospitality industry

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Everyone has heard of bitcoins, but there are still few who understand the concept. The technology block chain and the cryptocurrencies they are an innovative space in the financial industry; Nevertheless, its complexity makes it difficult to use among entrepreneurs. This article is intended to serve as basic guide to know the concepts and exemplify how they are being used in the hospitality sector.


contents:


1.- Blockchain technology or block chain

To understand what a bitcoin, the first step is to become familiar with blockchain technology. This is a cryptographic technique that link different data sets using secure codes and timestamps. Each of these sets is called a block. Related blocks reference each other preventing anyone from altering the chain; Or what is the same, the information transmitted.

Although simple in general terms, the technology block chain makes use of state-of-the-art mathematics and novel computing solutions. The advantages that this system provides compared to other data communication methods are unbreakable security, democratization of protocols and decentralization of audits (check).

2.- What is bitcoins and how do cryptocurrencies work??

Employing the ability to transport data from the block chain, a logical step was to save information about financial transactions in the blocks. Based on this concept, bitcoin in 2008, the first cryptocurrency.

Bitcoin it is a digital asset that can function as a store of value and fiat money. In the first case, the existence of a limited reserve makes it a non-inflationary asset, ideal for preserving investors' wealth. Its function as a currency also brings advantages, this digital service is more like cash: person-to-person transactions, Privacy, as well as the practical absence of commissions and latency justify this comparison.

Bitcoin is just one of the many cryptocurrencies in the cryptocurrency market. BTC thus joins Ethereum (ETH), Litecoin (LTC), Tether (USDT) O Currency (XRM). This is a limited list, some cryptocurrency brokers collect more than a thousand and the total estimates are close to the 5000.

Each of these cryptocurrencies has different properties that makes them more or less interesting depending on the circumstances. For example: Currency (XRM) it is impossible to trace so it is used to make private purchases on the network, Tron (TRX) allows international transfers of any amount without commissions, Nano (NANO) allows you to execute confirmed transfers in 0.14 seconds, y Euro Tether (EURT) is a stabilizing cryptocurrency pegged to the euro used to hedge against volatility.

Each cryptocurrency has its niche.

3.- Smart contracts and tokenization

Another application of the technology block chain is the possibility of creating contracts that automatically verify if the clauses of the same have been fulfilled. They are logic programs of the type «if A, then B ». Ethereum, besides being a cryptocurrency, allows you to create this kind of contracts.

Tokenization is nothing more than participation in one of these contracts. The level of abstraction of these tools can mislead newcomers, let's look at an enlightening example:

A restaurant establishes an affiliate program through which diners can recommend the place to friends and family and, if they make a drink, get a bonus in the rewards program of the app brand mobile. The conditions for the award of the reward would be the smart contract, while the reward itself would be the token the plug.

What is revolutionary about the system is that he token becomes fiat money. The owners of the token they can trade it and exchange it for other cryptocurrencies and even legal tender. Some users will want to accumulate as many tokens to redeem them in the app mobile, while others may prefer to have cash to use wherever they want. Thus a open market. If the interest aroused by the token it is very high, the exchange price is liable to skyrocket.

A special kind of token, currently booming, are the NFT o tokens non-expendable. Is about tokens unique used to safeguard exclusive rights to works of art, although they are also applicable to real estate ownership and other tasks.

4.- Pay with cryptocurrencies in restaurants:

4.1- Cryptocurrencies as a payment method in Spanish restaurants

Avoiding the costs of payment processors by cutting the middleman is one of the great promises of cryptocurrencies. further, the high possibility that the asset will revalue encourages hoteliers to adopt this means of payment.

And Ibiza, the restaurant Inside has been the island's pioneer when it comes to accepting various cryptocurrencies (bitcoin, ethereum, ripple, 0x y stellar). According to those responsible, Miguel Sancho, Andrés García-Prado and David de las Heras have done it to help their non-European clients, who no longer need to purchase the local currency; adapt to a future cashless society, where cryptocurrencies are leading the charge; and increase the security and speed of transactions while fighting fraud and abusive commissions.

There are still few clients who pay with cryptocurrencies, they comment from the Bitcoin Rock Café by Gustavo del Río, David Varo and Antonio Vázquez, which opened its doors in August 2020 in Vigo. The olive restaurant, inaugurated during the brief respite that the pandemic gave last summer, resists thanks to the typical Galician products and the informative presentations on cryptoactives that they celebrate on Wednesdays in their meeting room. More and more curious people come to this thematic venue decorated with screens that broadcast the financial evolution of assets in real time. Some even use the cryptocurrency teller installed in the establishment or they pay directly to the digital wallet of the restaurant in some of the 1500 cryptocurrencies accepted there.

4.2.- Cryptocurrencies as a payment method in organized catering

The relationship between cryptocurrencies and the hospitality sector goes back a long way. One of the first purchases documented with bitcoins was made by Laszlo Hanyecz in 2010. He made it in exchange for two large pizzas from Papa John’s Pizza. What was then a milestone, a commercial transaction worth € 35 carried out entirely in bitcoin, today is a meme: the 10.000 BTC that were used as payment would be worth 300 million euros in today's market. Such is the repercussion of this event that the 22 May is celebrated on Pizza Day bitcoin.

Slow adoption has been greatly energized in the latest bull market. However, this is still estimated around 0.9%. Now, many organized catering chains are probing the world of cryptocurrencies, encouraged by the hopeful news from Elon Musk, Cathie Woods and even those responsible for Visa.

McDonald’s Y Starbucks have been part of the pilot test of the commonly called electronic yuan (a Chinese CBDC). In Latin America, McDonald’s has also accepted bitcoins through third party services: Dingo in Venezuela and Bitrefill In colombia.

Dingo has also helped Pizza Hut Y, under the Venezuelan hyperinflationary situation, Burger King has come to accept BTC directly. In Canada KFC accepted cryptocurrency temporarily, Subway does the same in selected venues, since April 2021 you can pay with BTC at Starbucks using the app Baked, and Chipotle recently designed a promotional campaign in which they accepted bitcoins.

These contacts at the local level are the germ of the global expansion that we will see, probably, in the next cryptocurrency cycle. However, there are already large companies with a much more aggressive strategic line. Three examples:

  1. La empresa británico-holandesa Takeway.com estableció en 2017 una cooperación con el procesador de pagos BitPay. Recientemente Takeaway ha adquirido la filial francesa de Just Eat, dominando el mercado de la movilidad en Centroeuropa como Just Eat Takeaway.com N.V. De esta manera aceptan BTC en 15 000 establecimientos de restauración de la región a la hora de procesar reservas y pedidos para delivery.
  2. El grupo hotelero Landry ofrecerá pagos vía criptomonedas en los más de 600 restaurantes que controlan, entre los que se incluyen la brasería Morton’s Steak House, y las marisquerías Bubba Gump Shirmp Co y Joe Crab Shack.
  3. Muscle Maker Inc. hará lo mismo con las marcas que gestiona: Burger Bar, Superfit Foods, Maker Grill y Healthy Joe’s. Según Michael Roper, director ejecutivo de la compañía, «Aceptar bitcoin es un cambio lógico para las compañías que desean mantener su relevancia. Los millennials quieren comida sana, y darles la opción de pagar con criptodivisas les facilita comer de forma saludable».

4.3.- Criptomonedas como método de pago en pequeños restaurantes

Las marcas de Muscle Maker no son las únicas que han querido orientar su negocio hacia los consumidores más jóvenes.

Atila Ajdinovski es el propietario del Monica’s Restaurant de Nueva York (EE. UU.). El motivo por el que acepta bitcoins en su local es porque de esta manera atrae a una clientela más joven, adinerada y conocedora de las nuevas tecnologías. Esto provee al local con negocio recurrente a largo plazo, mejores márgenes de beneficio y una tasa de rotación de mesas superior a la de sus competidores locales.

El coste de las comisiones de los procesadores de pago es otra de las razones que abocan a los restaurantes a aceptar diversas criptodivisas. Conocemos ya el caso del Rota ibicenco, pero con las comisiones abusivas de Hong Kong (hasta cinco euros por transacción), el caso del Okra Hong Kong de Max Levy es más flagrante. Este restaurante de comida fusión japonesa ha comenzado a aceptar BTC, ETH, XRP, BinanceCoin (BNB) y Binance USD (BUSD). Levy espera que el 25% de los clientes empleen criptomonedas en sus pagos, lo cual se traduciría en un ahorro de unos 5000 euros mensuales.

De vuelta en Nueva York, la pizzería familiar Helen’s Pizza ofrece descuentos exclusivos a quienes paguen con criptodivisas. Nicholas Kalcanides, el representante de la nueva generación que tomará las riendas del negocio, propuso encauzar parte del ahorro en comisiones en forma de descuento para el cliente. La jugada les está funcionando a las mil maravillas.

Las sinergias que previsiblemente pueden surgir de la cooperación entre los hosteleros y los desarrolladores de tecnologías blockchain es tal que algunos brókers (llamados exchanges en este ecosistema) se han involucrado con interesantes apuestas.

Es el caso del exchange coreano Bithumb, que ha lanzado un kiosco de autopedido para negocios de venta minorista con soporte para criptomonedas. La gama de kioscos Touch B está especialmente pensada para PYME de restauración, donde los paneles cosechan gran éxito. De estas formas las cafeterías y bares pueden abalanzarse con la tecnología de autopedidos tan querida en Corea del Sur, al mismo tiempo que reducen costes, mejoran la eficiencia de sus operaciones y aumentan su volumen de negocio.

5.- Usos originales de la tecnología blockchain en los restaurantes

A principios de 2021 Patrick Hughes decidió vender sus restaurantes Scruffy Duffy’s y Hellcat Annie’s situados en el vecindario de Hell’s Kitchen, en Manhattan (Nueva York, EE. UU.). Su oferta acaparó la atención de los medios pues el precio solicitado era de 25 BTC u 800 ETH, alrededor de 1.5 millones de dólares. El interés suscitado le fue de gran ayuda para revalorizar los restaurantes en ese último tramo de su vida útil.

El encuentro entre la tecnología blockchain y la administración de la propiedad no termina aquí para los hosteleros. Los tokens no fungibles o NFT abren la posibilidad a diversificar los productos ofrecidos por el negocio, al mismo tiempo que se refuerza la imagen de marca de la compañía de cara a los consumidores más jóvenes.

Los confinamientos de 2021 han hecho resurgir hobbies como el coleccionismo. Cartas Pokémon, sneakers y videojuegos retro han visto máximos históricos en los últimos meses. Uno de los nichos donde las pujas han sido estratosféricas son los juguetes antiguos de los Happy Meal de McDonald’s. Los peluches TY’s Teenie Beanie Boos que acompañaban el menú infantil en el 2000 se venden ahora a 450 $.

El interés por los coleccionables ha llegado, inexorablemente, al campo virtual. Aquí los NFT certifican el arte digital original en un medio con problemas por exceso de reproducibilidad. Así, por primera vez el arte puramente virtual ha alcanzado montos millonarios: Everydays: the First 5000 Days de Mike Beeple Winkelmann fue subastado por 69.3 millones de dólares en Christie’s.

La agitación causada por los NFT no ha pasado desapercibida para los restaurantes.

La rama francesa de McDonald’s anunciaba a través de su cuenta de Instagram el lanzamiento de dos vídeos NFT en los cuales se representaba un Big Mac y unos McNuggest con estética 8-bit. Dos días más tarde se desvelaban otras dos obras bajo el hashtag #McDoNFT. Estos NFT se ofrecieron como recompensa a dos concursos celebrados a lo largo del mes. Fueron concedidos a través de OpenSea, una plataforma especializada en la compra, venta, subasta e intercambio de tokens no fungibles.

Taco Bell, con motivo del regreso de sus míticas patatas al menú, lanzó cinco obras inspiradas en la marca. Para cada uno de los diseños de NFTacoBells se dispusieron cinco copias certificadas. Pizza Hut Canadá también publicó una colección NFT vinculada a la promoción $10 Favourites. Fue acuñada 1 Byte Favourites y representaba porciones de pizza con diferentes ingredientes en formato digital.

En cualquier caso, los NFT no han quedado relegados a las grandes operaciones de restauración.

El jovencísimo chef Logan Guleff, con tan solo 18 años, supo ver el potencial de los NFT para ofrecer experiencias únicas. Con su ingenio consiguió vender una cena virtual ambientada en las telecomedias de los 80. Contó con el portal Rarible para cerrar la transacción.

Por su parte, Rare Pizza puso en valor la cultura de internet para ofrecer arte digital creado en base a las contribuciones de 300 artistas pizzeros de todo el mundo. Bajo el nombre NFToppings vendieron porciones únicas de pizza virtual el Día π (con connotaciones tanto matemáticas como gastronómicas) y el Día de la pizza bitcoin. De nuevo Opensea y Rarible fueron los portales escogidos para la distribución de los tokens.

Finalmente, Cordia Corp. ha comprobado el valor de este activo en el restaurante The Blind Pig de Las Vegas (Nevada, EE. UU), propiedad de Peter Klamka, director ejecutivo de Cordia. Ahora Klamka quiere aunar los NFT con las cocinas fantasma asociadas a celebridades, otra tendencia dinamizadora del sector. El primer proyecto donde los NFT tendrán relevancia será en el restaurante Tasty de Carmen Electra en Los Ángeles. La actriz que dio vida a Lani McKenzie en Los vigilantes de la playa será la protagonista de los coleccionables virtuales en forma de cromos, vídeos y arte pictórico.

Klamka se muestra positivo acerca de la recepción de estos tokens: «Creo que los NFT son magníficos para generar expectación y atraer una audiencia joven», la cual, de acuerdo al empresario, se sitúa entre los 14 y los 25 años. Si este proyecto es exitoso, a partir de junio esperan lanzar también el Feast del rapero y actor Busta Rhymes, el Yummy de la exgolfista Holly Sonders y un proyecto todavía incipiente con la actriz Denise Richards. En Cordia continúan negociando con atletas y estrellas estadounidenses para lanzar estas cocinas fantasma con líneas de merchandising NFT asociadas.

6.- Formación y asesoramiento sobre criptomonedas para restaurantes y negocios de hostelería

De acuerdo con Marco Iansiti y Karim R. Lakhani, profesores de Administración y dirección de empresas en la Escuela de negocios de Harvard (Massachusetts, EE. UU.), aceptar pagos en bitcoin supone un riesgo reducido para la estrategia de negocio de una compañía ya que la infraestructura y el mercado de la criptomoneda ya están bien asentados.

Si tienes un restaurante y deseas comenzar a cobrar en criptodivisas, conviene que cuando vayas a renovar tu terminal punto de venta, procesador de pagos o aplicación integrada preguntes al proveedor si se pueden aceptar bitcoins (u otras criptomonedas) a través del sistema. En el mejor de los casos esta será una posibilidad, y en el peor sabrán dirigirte hacia una extensión con la que puedas lograrlo.

Paralelamente, si te sientes cómodo con la tecnología, puede dar de alta tu propia wallet o monedero digital y comenzar a recibir pagos P2P prescindiendo por completo de intermediarios.

Independientemente de si estás preparado para emplear criptomonedas en tu negocio de hostelería o no, es vital formarse y asesorarse correctamente sobre este mundo tan cambiante y en constante innovación.

En la Escuela Diego Coquillat impartimos el Curso Online Restaurantes 4.0 cuyo objetivo es conocer e identificar las últimas tendencias tecnológicas que cambian la forma de trabajar, tanto de las personas como de las empresas y los nuevos paradigmas que provocan cambios en los modelos de negocio y en la evolución de los restaurantes; uno de los principales, el blockchain y las criptomonedas.

Si además necesitas asesoramiento personalizado sobre el impacto que las cirptomonedas tienen en la industria de los restaurantes o quieres poner en marcha esta tecnología en tu negocio, no dejes de revisar los diferentes servicios de asesoramiento online y consultoría que se ofrecen en Diego Coquillat Consulting.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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  1. El restaurante argentino La Delfina acepta no solo Bitcoin como medio de pago sino también más de 100 criptomonedas a través de la plataforma Binance y su herramienta de pagos online Binance Pay

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