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¿Will destroy jobs new interactive kiosks McDonald's?

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more representative of the local new business vision McDonald's, inspired so undisguised at Apple Stores, He has reopened its doors in Chicago after a recent remodeling.

It's not all that has been reopened. Along with the superb restaurant he has returned the debate on the interactive kiosks, online orders, Kitchen robots ... In short, all those technological and digital solutions being implemented in the catering business and looming over the future of the jobs held by unskilled employees.

Specific, McDonalds site in the River North neighborhood boasts pristine interactive kiosks for self-service, and total integration with mobile telephony through which diners can order or pay in comfort.

In addition combines futurism (He is true to the motto "Experience the Future" that motivated this remodeling) with a sustainability environmental very fashionable: live birches, fresh walls and diaphanous spaces with fresh air and limpid complete a change for the better in the image local.

Finally, also it enhanced the user experience offering camaraderie service at the tables.

A complete remodel

And the facelift that has experienced this Chicago property is about to run all EE. THE. like wildfire. Of just over 14 000 US establishments, 9000 They are eligible to adopt this new interpretation of fast food restaurants in the next two years. Others 5000 already have some of the elements causing discord. There are even three clones of Local chicagüense: one in New York, one in Florida and the last in California. Why these changes?

Within the catering industry, fast food faces its own challenges. Between the “usual suspects” are they changes in consumer tastes, excess options, high competition and always bullish labor costs.

From the business point of view, This last point is flaky. During the last year more than fifteen states have high or updated minimum wage, imposing an unaffordable burden on businesses restoration.

To this was joined by a new recruitment crisis, since the beginning of the year fast food establishments are experienced difficulties in filling vacancies in kitchen, box and auxiliary positions.

further the turnover rate of workers has soared and labor unrest grows. The cause? In both cases the studies seem to point to the increased demands arising from the High technology implementation in the workplace.

Having an overview, Affected workers can not help but feel inconvenienced by welcomed the new technological solutions by the famous hamburger franchise. Even more when new kiosks are more efficient when closing an order, increase consumer satisfaction and prevent tailing. With these data on the table acquisition cost (between 40 000 Y 50 000 Dollars) does not cause so much friction.

Desde McDonalds se han apresurado a desmentir que estas innovaciones que aún están por generalizarse vayan a tener un efecto adverso sobre el número de trabajadores en plantilla. El propietario del local de River North, Nick Karavites, comentó al respecto de estas novedades que «desde el punto de vista operativo, los kioscos inciden sobre comodidad; el concepto no tiene nada que ver con la reducción de plantilla».

A Karavites se le ha unido Steve Easterbrook, director ejecutivo de McDonalds. Durante una entrevista reciente comentaba que la automatización de procesos les permitía «reconvertir a los trabajadores». Y añadía: «sabemos que nuestros clientes simplemente quieren realizar su pedido y sentarse relajadamente hasta que les llevamos su comida». Concluía diciendo que «la realidad fundamental es que cuantos más clientes se atienden, más personal se necesita para ofrecer el servicio».

Estas mismas explicaciones se han convertido ya en un comodín de los altos directivos durante ruedas de prensa y entrevistas. La misma retórica la hemos visto en boca del director de transformación y crecimiento de Panera, Blaine Hurst, en 2016. Y no es la primera vez que Steve Easterbrook la usa. Está familiarizado con ella, al menos desde que comenzó el criticismo por el empleo de la tecnología en McDonalds allá por verano de 2017.

En aquel entonces comentaba que los kioscos interactivos «proporcionaban la oportunidad de transferir trabajadores de la cocina a puestos más orientados al consumidor como la conserjería o los camareros, donde realmente es posible interactuar con los comensales y mejorar la experiencia durante la comida».

Sin embargo, el exdirector ejecutivo de McDonald’s, Ed Ransi, ilustra una cara muy diferente de la moneda: «si no puedes conseguir gente por un salario razonable, harás que las máquinas ejecuten el trabajo… Y cuanto más se fuerce [el salario mínimo de 15 dólares la hora], más rápido ocurrirá». Visión corroborada por competidores con menos tapujos a la hora de hacer comunicados, como es el caso de Wendy’s, que acepta sin paliativos que los kioscos atenúan el impacto generado por el aumento de costes en concepto de salarios.

Es difícil descubrir si las palabras de los altos cargos de McDonald’s destilan honestidad. Los pocos datos estadísticos disponibles para la compañía son contradictorios. Mientras que algunas fuentes señalan que el número de trabajadores global de la compañía se ha mantenido constante en alrededor de un millón y medio de puestos durante los últimos años, Statista refleja una caída cercana al 50% en los contratos directos a tiempo parcial y completo en los dos últimos años, mientras que el número de locales y volumen de negocios ha permanecido sin alteraciones significativas.

Solo cuando la adopción de los kioscos interactivos de autoservicio sea completa, podremos comenzar a vislumbrar la evolución de las plantillas en McDonald’s y otros restaurantes similares de comida rápida, el tiempo dirá.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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