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Two out of three hoteliers plan to increase their investment in technology

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The technology has been an ally of restaurants since the beginning digital transformation of the sector. In the hardest moments, like the financial crisis of 2008 or the one caused by the coronavirus, technological innovations applied to the hospitality industry have helped many businesses to float.

Thus, It is not surprising that a recent study developed by the portal Restaurant Business show that two out of three hospitality owners are looking at new investments in technology in the short term.

The study carried out has taken into account a huge number of managers of American establishments to bring to light some very interesting key points. In addition to the interest in new technologies, the report reveals a disagreement between the technological solutions that the hotelier wants to implement and which ones he is going to invest in. What motives underlie these phenomena?

The price of technology

When a hotelier studies what improvements he can implement in his premises, the first factor limiting decisions is the cost of solutions. If this aspect is ignored, Immediately, the inquiries focus on which technologies most notably increase the productivity and efficiency of the premises.

A) Yes, when a significant initial investment is required and the amortization is extended over time, as can be the case of robots, owners are rarely willing to bear the cost. Instead, it is much more common that they opt for technologies that have already been tested for years and that are well known to work: communication screens in kitchens, menus contactless, autopedido kiosks

What if price was an irrelevant aspect when deciding?

The wish list is topped by devices for taking orders (intended to be used by waitress staff) and the payment methods through mobile terminals (a convenience for diners, that they can pay from their phone). A 55 % of those surveyed showed their willingness to invest in the first option in the coming years if price was not a problem, while a 50 % they had the second alternative in mind.

The full list included:

  • Other appliances not intended for customer use (52 %)
  • Software interconnected and centralized (45 %)
  • Digital platform to manage orders and reservations online (44 %)
  • Software for management client relations (42 %)
  • Systems based in geolocation (39 %)
  • Chatbots connected to phone lines (33 %)
  • Digital waiting lines reported by cell phone and others apps mobile (33 %)
  • Digital management systems restaurant (30 %)
  • Advanced systems for the point of sale terminal (29 %)
  • robotics for restaurants (22 %)

Only two percent of those surveyed confessed that they had no current interest in existing restaurant technology on the market at this time., regardless of whether it was expensive or not.

Technology in the real world

Unfortunately, the hotelier cannot entertain himself in these cabals. Pragmatism reigns. Profit margins in restaurants, bars and cafes are scarce, and the item earmarked for reinvestment is even less. Thus, the professional must invest every penny wisely. Priority is given to those improvements that confer higher profit per monetary unit invested.

But what are these investments? It is difficult to quantify the impact of a technological solution in the restaurant, especially if we take into consideration how different two premises can be from each other. What does not deceive are the answers given by the restaurateurs of EE. THE. to the statesmen of Restaurant Business.

De acuerdo al estudio, las siguientes tecnologías son las que realmente llegarán por primera vez a los restaurantes de los encuestados en los próximos años:

  • Métodos de pago a través de terminales móviles (35 %)
  • Dispositivos para la toma de comandas (32 %)
  • Sistemas avanzados para el terminal punto de venta (31 %)
  • Otros aparatos no destinados al uso de la clientela (27 %)
  • Programas informáticos interconectados y centralizados (27 %)
  • Plataforma digital para gestionar pedidos y reservas online (27 %)
  • Software para gestión de relaciones clientelares (23 %)
  • Sistemas basados en geolocalización (21 %)
  • Sistemas digitales de gestión del restaurante (21 %)
  • Líneas de espera digitales informadas por celular y otras apps móviles (18 %)
  • Chatbots conectados a las líneas telefónicas (15 %)
  • Robótica para restaurantes (11 %)

Como se puede inferir al comparar esta lista con la anterior, hay algunos cambios destacables. En primer lugar, el desinterés por la tecnología aumenta, pero no hay que olvidar que es un desinterés forzado por la economía de cada negocio. Por otro lado, los gerentes perciben que el software para la gestión digital del restaurante tiene un mayor valor comparativo a otras tecnologías. Aunque, sin duda, la mayor diferencia reside en la importancia de la tecnología POS. Contar con una buena tecnología para el terminal punto de venta es vital.

Merece la pena subrayar también que, cuando se introduce el gasto en la ecuación, el interés por la mayoría de soluciones tecnológicas decae en torno al 15 %. Esto indica que existe un nicho en el cual modelos más asequibles de estas tecnologías podrían tener cabida.

¿Cómo se describen a sí mismos los hosteleros que invierten en tecnología?

El cuestionario entregado a los participantes del estudio terminaba con una pregunta en la que se pedía a los hosteleros que definiesen su relación con la tecnología. Para ello debían escoger una opción de entre las seis presentadas; a saber: «No hay más remedio que usarla», «Es una ventaja competitiva ya que reduce mis gastos de personal», «Es una ventaja competitiva ya que aumenta la eficiencia y productividad de mi local», «Mis clientes la demandan», «Echa a perder el verdadero cometido de la hostelería», «No estoy seguro».

Casi la mitad de los encuestados (un 49 %) sentían que la tecnología para restaurantes le ayudaba a ofrecer un mejor servicio al disminuir los tiempos de atención, y aumentar la eficiencia y la productividad del local. Seguido de lejos, con un 22 % del total, estaban los propietarios que juzgan que el ahorro en salarios es el verdadero potencial de la transformación digital de los restaurantes. Por detrás, un porcentaje nada desdeñable de restauradores descontentos. Entre los que se resignan a usarla y los que desearían que no existiese en su oficio suman casi un tercio de los respondientes (21 y 10 por ciento respectivamente).

Estos últimos tendrán que adaptarse a los nuevos tiempos, pues es evidente que muchas de estas tecnologías bien asentadas, así como otras emergentes, son los verdaderos dinamizadores de un nuevo paradigma del sector: la Nueva Hostelería.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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