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The Fork brings together 6 greats of Spanish gastronomy to analyze the present and future of the hospitality industry, a few days after the introduction of the MICHELIN Guide 2021

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  • Covid Initiatives such as "Let's Save Our Restaurants" and "Let's Go Back to Restaurants" from ElTenedor are, for professionals in the sector, some of them have helped the most with restoration since the start of COVID-19
  • Digitization is positioned as a key element to reinvent the future of the hospitality industry and maximize business profitability
  • ElTenedor, As MICHELIN's exclusive global booking partner, you will be present at the Guide presentation gala 2021, that can be followed online on 14 December at 8:00 p.m.

He 14 March 2020 more of 300.000 restaurants were forced to lower their blinds for months, fear and unease gripped the industry. The hospitality industry has been one of the sectors that has suffered the most from the impact of COVID-19 and, as well, one of the most evolving in recent months due to digitization and business reinvention. As exclusive global booking partner of the MICHELIN Guide and on the verge of knowing which restaurants will be awarded this year by the prestigious guide, ElTenedor launches "Cooking change" a short that brings together great figures of our gastronomy to analyze the past, present and future of the catering sector in the face of this unlikely situation. The short can be enjoyed at the ElTenedor Youtube channel.

A table composed of Francis Paniego (Chef and owner of Portal de Echaurren), Miriam Martinez (Director and Owner of Cenador de Amos), Romain Fornel (Chef and Owner of Grupo Gout Rouge), Carlos Maldonado (Chef and owner of Raíces), Iñigo Urrechu (Chef and owner of Grupo Urrechu) Y Mikel Lz. From Viñaspre (General Manager of Grupo Sagardi), in which these greats of our gastronomy share how they experienced the closure of their restaurants, the solidarity initiatives of the union, the importance of adapting and reinventing oneself through digitization with management tools such as ElTenedor and its future prospects in a context, how much less, uncertain.

This meeting takes place a few days after the MICHELIN Guide is presented in Madrid 2021, in which TheFork, as exclusive global online booking partner, will be present. The industry looks forward to tonight's arrival every year, and this year especially, as it represents the recognition of a job well done by restorers. The gala can be followed online on Monday 14 December at 8:00 p.m. from the web galaguia.michelin.es

Initiatives that marked a before and after in confinement

During the months in which the state of alarm was in force in our country, the hospitality industry had to reinvent itself to keep going. Many restaurants opted for the delivery as an alternative to keep your business active. Others They did not hesitate to launch into solidarity initiatives and cook for those who needed it most, was the case of chef Romain Fornel: “Families with few resources were having trouble paying for food and we decided to help them by preparing meals for two and a half months.. We put together several restaurants and serve some 60.000 foods.

It is where I have realized that this guild is fantastic”. And it is that the solidarity of the sector was noted, and a lot, This is how Íñigo Urrechu points out “From a sector that was almost ruined, still and everything helped ". Y, Of course, almost everyone tried to keep in touch with their customers through social media, cooking live or sharing recipes, they wanted to be near the diners.

And among these initiatives there was one that especially helped the sector "Let's Save Our Restaurants". An initiative launched by ElTenedor, in a completely altruistic way, and that it allowed restaurants to offer "prepaid bonuses" so that they could stay afloat and have income during the closure of their establishments. This campaign was a success and managed to raise about 500.000 euros for the sector, but it was not just financial aid, it was also a moral support. With each voucher, the guests left messages of encouragement and support for the restaurants, something that chef Carlos Maldonado remembers very well: "After a reform, we had planned to inaugurate the 19 of March, but the day 14 we were forced to close. Nevertheless, thanks to platforms like ElTenedor, people could do their part to give us a cable. Well thanks to that, we could save ourselves, both financially and mentally, because you felt the support of the people ".

Una reapertura con restricciones y más digital que nunca

Tras meses de incertidumbre, al fin llegó el momento de la desescalada, donde las medidas de seguridad marcaron el día a día de los comensales españoles y de los hosteleros. Los hábitos de consumo se tuvieron que adaptar: separación de las mesas, control de aforos, limitación de grupos, ampliaciones de las terrazas (que, indiscutiblemente, fueron las protagonistas del verano), entre otros. Si algo marcó especialmente esos meses de desescalada fue, sin duda, la fuerte digitalización que tuvo que vivir el sector, adaptándose a nuevos métodos de pago, crear menús digitales con códigos QR o regornizar su sala mediante planos digitales. En definitiva, la digitalización de la hostelería se aceleró y los restaurantes tuvieron que empezar a convivir, aún más si cabe, con las nuevas tecnologías.

Para hacerlo un poco más llevadero, ElTenedor proporcionó herramientas para ayudar a la hostelería a adaptarse a la “nueva normalidad” de una manera fácil y eficaz. Lanzó una nueva versión de su software de gestión PRO con nuevas funciones adaptadas totalmente al contexto y con funciones específicas para para gestionar aforos, plano de sala y distancia de seguridad, etc. Además, ofreció una nueva herramienta de takeaway gratuita para que los restaurantes colaboradores siguieran maximizando sus cocinas durante las restricciones. Los propios profesionales reconocen que lo que más están demandando son herramientas que se adapten a sus necesidades y la profesionalización en el ámbito de la gestión, como señala Mikel Lz. Viñaspre del Grupo Sagardi: “la profesionalización en el ámbito la gestión muchas veces ha sido lo último. Antes tirábamos del hilo de reivindicar el producto y demás, pero eso tiene que tener un back of the house”

Y no nos olvidemos de la seguridad, los comensales cada vez más preocupados por los contagios, encontraron en la app ElTenedor un lugar donde consultar las medidas aplicadas por cada restaurante y donde poder elegir donde sentarse para sentirse más seguros. Generar una línea de confianza con el cliente es ahora más importante que nunca.

Sin embargo, una de las cuestiones que más preocupaba a los propietarios de los restaurantes era el cómo volver a llenar sus mesas. Es aquí donde la iniciativa “Volvamos a los restaurantes” jugó un papel determinante para muchos establecimientos. Una iniciativa mundial impulsada por ElTenedor en más de 20 países y que movilizó a millones de comensales, con el único objetivo de reactivar el consumo y el sector. Durante más de 2 meses más de 10.000 restaurantes en el mundo (1.600 en España) ofrecieron descuentos del 50%, acercando de nuevo la gastronomía a unos comensales que han visto mermado su presupuesto debido a la crisis.

Además, este movimiento contó con el apoyo de la Guía MICHELIN y numerosos restaurantes presentes en la Guía participaron ofreciendo experiencias únicas “MICHELIN Specials” (menús exclusivos, catas, visitas a bodegas…etc). Sin duda, una iniciativa que valoran muy positivamente los hosteleros como comenta el chef Romain Fornel “ElTenedor haciendo esta acción aporta seguridad a la clientela porque tienen una amplia cartera de restaurantes” e Íñigo Urrechu añade que “estas iniciativas están siendo muy positivas para el sector”.

¿Y ahora qué? Reinventando el futuro de la hostelería

Pese a que más del 90% de los restaurantes aseguran tener presencia en redes sociales e internet, siguen usando libros de reservas en papel y sólo algunos gestionan ya digitalmente su local de puertas hacia dentro (reservas, proveedores, gestión de ocupación, toma de comandas, menús, pagos…). Es el momento de que la hostelería dé el gran salto hacia una digitalización global para maximizar la rentabilidad de su negocio.

Las restricciones, a día de hoy, no han acabado y la población está más concienciada que nunca frente a la enfermedad, lo que hace que también exijan, y a la vez valoren, que los establecimientos que visitan, estén más seguros, más adaptados a las medidas y, por supuesto, más digitalizados que nunca.

Ante esta situación, ElTenedor sigue siendo un pilar fundamental para la digitalización de la industria a la que lleva acompañando casi 15 años. Continúa escuchando activamente a restaurantes y comensales, viendo cómo poder continuar ayudándoles y proporcionándoles todas las herramientas, al alcance, para que se adapten a esta nueva realidad. Fruto de esta escucha constante nace su última innovación, TheFork Pay, una nueva forma de pago digital que permite a los usuarios pagar directamente desde la app, sin necesidad de contacto.

Este sistema de pago ayudará a los restaurantes a ser más eficiente, reducir los tiempos de espera y servicio, optimizando así la rotación de las mesas. Además, en un contexto como en el que vivimos aún afectado por la COVID-19, se potenciará la seguridad de tus transacciones y tus clientes se sentirán mucho más tranquilos al poder pagar sin necesidad de contacto.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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