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Interview with Frank Martin, CEO of Restorando “TheFork join the group and TripAdvisor is the dream of many companies”

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A few weeks ago we knew the news of the acquisition of Restorando, the online reservation platform favorite restaurants in Latin America, by TheFork, belonging to the group TripAdvisor. With this operation, the group continues its international expansion to strengthen its presence in Europe, Latin America and Oceania.

We interviewed Frank Martin, CEO and co-founder of Restorando to tell us what it means for the present and the future this important step, and what are the next challenges they face.

– Who does not know what is Restorando Restorando and how it has become the leading restaurant reservations in Latin America?

Restorando app is the leader in Latin America to book restaurants and enjoy the best discounts and benefits. We born in 2011 having a very clear understanding of what restaurants were in need to build a better business and get a large network of diners in the region. during these 8 years we have not stopped growing, we worked day to day with and for industry, creating a great product based on excellent technology. Currently we have over 3.500 restaurants in the region and we are present in 18 Latin American cities.

We interviewed Frank Martin, CEO and co-founder of Restorando to tell us what it means for the present and the future this important step, and what are the next challenges they face.

– The history of Franco and Frank in Restorando, It is similar to the story of the founders of TheFork, How the idea emerges and is a coincidence or is it a pattern or model of young entrepreneurs repeated in many cases of successful digital companies around the world?, What is the secret?.

Franco and I met in college, both we studied industrial engineering in Buenos Aires and both dreamed of creating our own business. We knew success Open Table US and we were aware of the local need for the restaurants sector digitalized. After studying about the idea and seek funding ... we met our first investors, which they helped us to better understand the industry and the viewpoint of the restaurants. It was then launched back in Restorando 2011 and since then we have not stopped evolving.

I wish I had the recipe for success! What I can say is that we have always had long-term vision. We hoped strongly that the evolution in the industry went through digitization and although we knew it would be neither easy nor quick, we do that. further, for us has always been to focus on the needs of key customers and the quality of our service. Y, Of course, we would not have gotten this far without a team as motivated, so talented and so passionate about the industry and technology like ours.

We are partners of Tripadvisor for several years and has long been building a good relationship with TheFork. Both companies share the same philosophy and entrepreneurial culture, we know the market needs and work for the digitization of the sector.

– TheFork is one of the largest groups of reference in the world of digital restaurant reservations How did the opportunity to join TheFork and what brings you this new challenge?

We are partners Tripadvisor for several years and has long been building a good relationship with TheFork. Both companies share the same philosophy and entrepreneurial culture, we know the market needs and work for the digitization of the sector. This has made the approach was very natural. We needed to increase our traffic and have more resources to continue growing, TheFork meanwhile he sought to consolidate its presence in Latin America. In addition to helping increase traffic, TheFork will provide the vision and experience of more than 10 years in the sector, with a clear understanding of local customs.

– Undoubtedly the digitization of the sector is a reality that occurs worldwide, but in many cases at different speeds, What do you think are the main differences and similarities in the market for digital restaurants between Latin America and Europe?

Ambos mercados se parecen bastante a nivel de digitalización, en necesidades del sector y desafíos. Los restaurantes necesitan estar visibles en internet, digitalizar su gestión y llegar a nuevos clientes. Por su parte, los comensales buscan poder reservar fácilmente y disfrutar de experiencias gastronómicas de calidad. Las diferencias que notamos son más de hábitos y costumbre. Por ejemplo, en Europa se tiende a planificar más salidas de restaurantes que en América Latina, incluso hay países como Brasil en los que es habitual que los clientes hagan cola en los restaurantes para conseguir una mesa. Pero, en definitiva, todos queremos descubrir los mejores sitios para comer.

– La compra de Restorando por parte de TheFork os convierte en uno de los grandes líderes mundiales en el sector de las reservas de restaurantes, ¿cómo afectará a vuestro desarrollo en el mercado local?

Pasar a formar parte de una compañía de éxito como TheFork y del grupo TripAdvisor creo que es el sueño de muchas empresas hoy en día. Sus recursos y su experiencia en el mercado van a ayudarnos a seguir digitalizando el sector de la restauración aquí. Sin duda, es una gran noticia para nosotros para que podamos seguir creciendo y para el sector, el impacto va a ser muy positivo. Por ahora, nuestro objetivo inmediato será continuar haciendo de la innovación la principal herramienta que facilite la búsqueda y reserva de restaurantes con el fin de convertirnos en la marca a la que los comensales se dirijan cuando quieran comer fuera.

– Restorando ha llegado a ser un referente internacional gracias al esfuerzo y talento de un equipo joven que ha llevado al éxito una idea disruptiva ¿cuál va a ser el impacto de esa compra en el equipo actual de Restorando, a todos los niveles?

¡El objetivo es hacer crecer el negocio! Los empleados de Restorando continuarán operando en Buenos Aires, Bogotá, Santiago y México DF. El equipo directivo de Restorando continuará liderando los equipos en América Latina, mientras que los equipos de TheFork y Restorando en Brasil unirán sus fuerzas bajo la supervisión de Ricardo Secio, actual Country Manager de TheFork en Brasil. Esta operación también será una oportunidad para que los equipos de Restorando se unan a los de TheFork y así contribuir a iniciativas globales. Y, por supuesto, ¡los fundadores nos quedamos! nos encanta la industria y aún queda mucho por construir y aprender, de la mano de TheFork y Tripadvisor. Queremos continuar trabajando mano a mano con los restaurantes, ayudándoles a crecer, mejorando la experiencia de los comensales y desarrollando el negocio de las reservas online.

– Estamos viendo que los grandes players digitales como Google, Facebook e Instagram, están desarrollando estrategias de posicionamiento en las reservas digitales de restaurantes, ¿consideras que serán grandes aliados o grandes competidores?

¡Aliados! Que existan players potentes que se interesen por la digitalización del sector siempre es positivo ya que nos permite sumar fuerzas y recursos con un mismo objetivo. Además, tanto TheFork y Restorando, como expertos en el sector, ya son partner tanto de Google, Facebook e Instagram de tal manera que ya puedes reservar un restaurante a través de cualquiera de ellos con nuestra tecnología.

– En la era de la Inteligencia Artificial, el Blokchain y el Big Data, en la que cada vez más, las relaciones entre clientes y restaurantes están más digitalizadas y automatizadas, ¿cómo ves el mercado de las reservas digitales en los próximos cinco años?

El sector de la restauración se ha digitalizado mucho durante los últimos años, pero aún le queda camino por recorrer. Nos enfrentamos a un futuro cada vez más digital, visual y social, dónde será clave para los restaurantes escuchar lo que demandan sus clientes, estar atentos a los cambios de mercado y saber adaptarse a ellos. Dentro de 5 años, ser digital no será una opción. Los restaurantes no sólo deberán haberse digitalizado por fuera (web, redes sociales…etc) sino que tendrán que haberse digitalizado por dentro para poder competir. Si no eres digital, la competencia te ganará la partida.

– Nuestro director, Diego Coquillat, afirma que los grandes líderes de la próxima década en el sector no serán empresas de hostelería tradicionales, sino que serán empresas de tecnología que vendan hostelería, ¿consideras que la compra de Restorando por TheFork os posiciona en el podio de estos nuevos líderes del sector?

Mientras que TheFork ya era la empresa líder en su sector en Europa y Australia, Restorando lo era en América Latina. Por esta razón, la fusión de ambas empresas nos permitirá poner en valor lo mejor de cada una de ellas para continuar impulsando el sector y consolidando el posicionamiento global de TheFork como un player líder en la digitalización de restaurantes a nivel mundial.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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