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Artificial intelligence, big data, smart pricing; thus improves the McDonald’s user experience

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In the services sector, user experience is one of the most important intangible assets of the company. Nevertheless, it is not always clear how the company can act to improve the care provided.

For many restaurants, the user experience is based on the treatment offered and the quality of the food. But that is not all that a catering establishment can propose..

The hospitality industry is plunged into a digital processing unprecedented in the sector that we have been narrating for many years in this newspaper. Changes happen at high speed. In many cases linked to changes in customer consumption habits. It is difficult to perceive the change in the behavior patterns of the clientele if you do not have the appropriate tools. A) Yes, the artificial intelligence and big data (Bid Data) customers have more value than ever for the sector professional.

The technology for restaurants based on digital systems collects large volumes of information. TPV, autopedido kiosks, surveillance cameras, review repositories online, ordering platforms for delivery, social networks, etc. This big data can be analyzed to reveal hidden patterns. The restaurant manager will be able to act on these to make the most of the trends in his premises more efficiently..

Just that's what he's doing McDonald’s. The famous hamburger chain acquired in 2019 the company specialized in AI development Dynamic Yield. It was a transaction valued at 300 million dollars, an amount representative of the value that McDonald’s places in this technology.

Since that year the start-up Israeli has worked on various projects for the hamburger giant.

One of the technologies in which they are investing enormous amounts of effort is the smart price adaptation. It is about making prices liquid and adjusting to the circumstances of each moment. As our director anticipated, Diego Coquillat, At the beginning of the year 2018 in this article “Farewell to fixed prices in restaurants, ready for dynamic and intelligent prices”. To this aspect we must also add the dynamic menus oriented to the upselling.

These new features in operating mode are not limited to sales on-premise or inside the restaurante. Omnichannel is a priority today. In this way, menus of apps mobile, associated food delivery platforms and even drive-thrus vary the items and suggestions on the screen to optimize the restaurant's results.

The artificial intelligence can check the specific circumstances (traffic, weather, hour…) with the consumer's track record to offer a combination with a higher success rate. Is it cold and is it weekend?: combo of BigMac, Deluxe potatoes and hot chocolate. Hot spring day?: McNuggets, quarter pound with cheese, soda and McFlurry. Do we know that the client takes care of his food?: the relevant hamburger, Caesar salad to accompany and drinking water. All recommendations made by AI are executed with the same goal in mind: increase the average amount per ticket benefiting the business.

Las necesidades del consumidor no son las únicas que estos sistemas informáticos consideran. Si el programa cuenta con acceso a datos sobre inventario de ingredientes, entradas de los aprovisionamientos y ventas, entonces el software es capaz de eliminar ineficiencias en la cocina.

Este cometido lo puede cumplir de dos modos diferentes: alertando cuando algún ítem esté próximo a agotarse o promoviendo la salida de artículos que alivien la despensa.

En el primer caso McDonald’s pretende evitar que sus especialidades no estén disponibles. No hay mayor decepción para un cliente fiel a la marca que no poder disfrutar de sus pasteles de manzana horneada favoritos. O Happy Meal con coleccionable. O Snack Wrap. Que se lo pregunten a los guionistas de Rick & Morty, cuya pasión por la salsa Szechuan lanzada como promoción del taquillazo de Disney, Mulan, tuvo que esperar casi dos décadas para ser saciada.

Una metodología de aprovisionamiento inteligente basado en IA permite adelantarse también a los fenómenos meteorológicos adversos que puedan retrasar la llegada de nuevo stock.

Por otra banda, las recomendaciones del menú dinámico pueden ayudar a minimizar la cantidad de comida desperdiciada, así como prevenir que haya desabastecimiento de algún producto. La carta hará sugerencias que alivien la demanda sobre unos ítems y la encauce hacia otros. De este modo se logra una salida más o menos homogénea del producto almacenado en despensa.

De acuerdo con el actual director ejecutivo de McDonald’s, Steve Easterbrook, la cadena de hamburgueserías ya ha estado analizando de esta forma sus macrodatos desde hace años. La reforma que están acometiendo gracias a Dynamic Yield se centra en la comunicación entre diferentes elementos del restaurante y la cocina para llevar la gestión a un nuevo nivel.

Como meta adicional, la marca quiere dejar de dirigirse a su público promedio para personalizar al detalle cada interacción con un cliente. A este respecto, Easterbrook comentada: «¿Cómo pasas del marketing de masas a la personalización en masa? Para lograrlo no queda otra que desbloquear la información del ecosistema de forma que sea provechosa para el consumidor. Cuando comienzas a vincular el carácter predictivo de la demanda clientelar hasta con las existencias del restaurante y de la cocina, puedes deconstruirlo a través de la cadena de abastecimiento».

El excepcional sistema basado en inteligencia artificial que McDonald’s planea poner en funcionamiento a corto plazo podría ser incluso más potente. Existe la posibilidad de que las recomendaciones pudieran efectuarse en tiempo real en base a los datos agregados de todos los puntos de venta de la marca. De ser así, McDonald’s podría ofrecer de forma global los artículos con mayor demanda y mayores márgenes de beneficios en cada instante.

Además de revalorizar el funcionamiento de los locales de McDonald’s y la experiencia de usuario de sus clientes, un sistema como este ayudaría a iterar a gran velocidad las novedades en el catálogo. Tanto los productos recién llegados como las especialidades estacionales podrían ser juzgados con un riesgo mínimo para la empresa. Ahora comienza a revelarse el verdadero potencial de la adquisición de Dynamic Yield en 2019 que está convirtiendo a McDonald’s en una gran empresa de tecnología.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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