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food kits, Opportunity or threat for restaurants?

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I remember when I was a college student we had a teacher who constantly repeated in most of their classes: “to know what will be the future trend in a market just follow the money”.

As well, The chart below shows the major investments in the various subsectors related to the restaurant industry in the United States during the year 2016.

Smart innovation levers Restaurant 2017 Google presentations

It seems clear that there are two niche markets in recent years have raised a very significant way and they certainly have become the main focus of large investment “players American”.

On the one hand we are he delivery, Food Delivery, paraphrasing Lucy Brady, vice president of McDonalds, let us “to a market of more than 100 billion that it has exploded. It is a great opportunity we have to make”.

I honestly do not surprise me these investments because most technology companies are putting a major focus on a market in the coming years will evolve in an absolutely disruptively. We're just seeing the tip of the iceberg the transformation in eating habits behind this movement.

The emergence of food kits on the market

But in this article I would like to put aside the revolution delivery and focus on starting the second largest investment during the year 2016, what has been calling “Subscription food or food kits”. For those who do not know, is a new service that allows access to a number of recipes organized by different types into a web and receive the exact ingredients in the mail along with detailed instructions on how to cook simply and quickly without investing time throughout the process buy them.

this market, with an exponential growth in the US, It is a suitable alternative and a new way of cooking for those who do not have the time or desire to go buy each of the ingredients in a dish, as well as access to a huge source of knowledge shared with hundreds of recipes. You can even sell your recipe to some of these sites and monetize every purchase you make of it.

This new industry is born in Sweden, so many call it as Ikea gastronomic, because somehow it does the same as the Swedish furniture giant, buy the pieces and create the dish.

Many of these kits are based on food promote values ​​or nutritional habits, linked to a healthy lifestyle. further, to receive the exact ingredients It generates no food waste. Their prices are usually between 10 € to € 15 per recipe and let you weekly subscriptions to receive orders for several days.

A study by the company Harris Poll in December 2016 found that a quarter of all American adults had bought a meal kit in recent 12 months. Namely a 17% I had bought in a physical store and 12% through any of the major online services operating in the United States.

Company study by Harris Poll in December 2016 He found that a quarter of all American adults had bought a kit of food in the past 12 months.

The main generation of buyers of this type of food are the millennials aged between 18 Y 35 years, with a 60%. Undoubtedly the younger generations are more likely to buy these products for its high level of digitalization and wanting access to new dining experiences. In fact, he 53% He says using these kits for convenience food, and a 25% as a matter of curiosity, based on the experience of eating in a different way home.

La principal generación de compradores de este tipo de comida son los millennials con edades comprendidas entre 18 y 35 años, con un 60%.

Pero quizás el dato de mayor impacto es que 7 de cada 10 compradores de cajas de comida sigue adquiriendo activamente este tipo producto, donde los clientes más jóvenes parecen ser los más fieles, ya que en los de 55 años para arriba, solo menos de la mitad sigue comprando estos kits de comida.

Pero quizás el dato de mayor impacto es que 7 de cada 10 compradores de cajas de comida sigue adquiriendo activamente este tipo producto, donde los clientes más jóvenes parecen ser los más fieles, ya que en los de 55 años para arriba, solo menos de la mitad sigue comprando estos kits de comida.

Llegados a este punto me gustaría reflexionar sobre los riesgos o las oportunidades que supone el mercado de los kits de comida para la industria internacional de los restaurantes.

Oportunidades y amenazas del mercado de los kits de comida

Por una parte, parece demostrado que puede existir una amenaza real para estos últimos, ya que algunos clientes en diferentes momentos de consumo pueden llegar a sustituir visitas a los restaurantes por experiencias con kits de comida.

Respecto a ello, ya tenemos el primer estudio realizado por la consultora Pentallect, la cual advierte que aunque actualmente el impacto de los servicios de entrega de cajas de comida es pequeño, el crecimiento de este tipo de servicios, que se cifra entre un 25% y un 30% anual, con el tiempo podría dar lugar a un impacto significativo sustituyendo momentos de consumo por kits de comida, principalmente en aquellos restaurantes casual con servicio en mesa.

Las razones que se exponen, fundamentalmente son que ambos sectores apuntan al mismo grupo demográfico, a personas entre 25 y 44 años de edad, pero los kits de comida tienen un precio bastante mas bajo, en torno a los 10$ por persona, mientras que el restaurante se sitúa por encima de 20$.

Pero por otro lado, este nuevo mercado supone una oportunidad por parte de la industria de los restaurantes de acercar su forma de comercialización de productos a los sistemas que utiliza el retail, dónde una parte cada vez más importante de la venta de los productos futuros del segmento casual food van a ser productos paquetizados, distribuidos en el propio restaurante y a través de los lineales de supermercados o hipermercados que podemos encontrar por todas las ciudades de cualquier país.

En estos centros de distribución el incremento de productos alimenticios con origen en las diferentes marcas de hostelería relevantes en el mercado, va a crecer de una forma muy importante en los próximos años ligado al crecimiento en los momentos de consumo externos de las nuevas generaciones.

Por otro lado, también supone una oportunidad para plantear proyectos basados en e-commerce tecnológicos que permitan distribuir digitalmente productos con origen en empresas del sector.

¿Empresas de tecnología o de alimentación?

Algunas ya se están posicionando en este nuevo mercado, como es el caso de Nestlé o Unilever que están invirtiendo en este tipo de negocios. Y por supuesto, también el caso de Amazon, que últimamente sale en todas las quinielas relacionadas con la alimentación, cuya compra de Whole Food puede ir encaminada a desarrollar negocios de este tipo.

Todo ello, coincide con la salida a bolsa hace unas semanas de uno de los grandes líderes internacionales en el mercado de la comida de suscripción, en concreto Blue Apron. Esta empresa con sede en Nueva York es el mayor proveedor de comida de los Estados Unidos y ha recaudado 300 millones en su salida, llegando a Wall Street con una valoración de 1.900 millones de dólares.

En España ya tenemos algunas empresas que se están posicionando en este nuevo mercado cómo es el caso de foodinthebox, que utiliza metodologías similares a las que usan las empresas internacionales para conseguir que sus cajas de comida lleguen semanalmente a las peticiones que sus clientes españoles les realizan a través de este nuevo sistema de e-commerce.

Como conclusión, me gustaría insistir en que nos encontramos en un entorno complejo dentro de la industria internacional de los restaurantes, donde las innumerables posibilidades que genera la tecnología relacionadas con el movimiento de los alimentos permiten crear nuevas combinaciones que hasta ahora el mercado no conocía y que llegan a este en forma de grandísimas oportunidades, pero también de importantes amenazas.

Los restaurantes que no cumplan con las expectativas y las necesidades de los nuevos clientes que exigen nuevas experiencias gastronómicas, estarán abonando la transición de estos a degustar nuevas alternativas que el mercado hoy les ofrece, cómo sin duda son los kits de comida o la comida de suscripción.

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Sobre el autor

CEO de DiegoCoquillat.com y director de la EscuelaDiegoCoquillat.com, profesor, consultor, conferenciante y emprendedor incorregible. Si no lo encuentras por aquí, busca cerca del mar. Pasión por las nuevas tecnologías y los restaurantes…pasión por la vida.

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