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KiwiBot, the sympathetic autonomous robot has already delivered 10.000 order food delivery

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Students University of California, Berkeley, They are celebrating, because they can now have food delivery on the same campus by sharing a friendly robot.

Creation is the work of the emerging company Kiwi, which it is still in its initial stage of market entry. Despite his youth, They have achieved an interesting approach to the transport of prepared food in urban areas.

To achieve an unusual feature based solution multimodal transport; that is to say, who uses several methods of transportation to carry goods from one point. And most interesting is that these vehicles used have integrated technologies and robotics autonomous driving.

For example, the small KiwiBot It is responsible for making the last leg, discoursing for it on the sidewalks of the city in the company of passers. It is equipped with a small rolling chassis module reminiscent of a miniature SUV. This platform is a container, of something larger drawers to typical motorcycles used in delivery, where food is accommodated to carry.

Some 300 meters is the average distance traveled by the KiwiBot, that besides having a smooth profiles it has an LED display showing the front of a friendly emoticon to passers.

And is that for Chavez Felipe Cortes, CEO of the company, the "sidewalks are sacred". Felipe, which it is also the founder of the company, keep going: "We need to create technology to interact with people in the best way possible. So we use several types of robots. It is […] [robot]He is responsible for the 80 percent of orders'.

And the 20% remaining? The small KiwiBot has a weakness. You can not travel long distances. Its range is limited and reduced speed. A) Yes, while the first field experiences were developed, delivery times for the distribution of food were too distended.

This has changed, However. Until now KiwiBot He has completed a 10 000 deliveries of food with a rough time waiting 27 minutes for diner, which means it is faster than the 65% human deliverers. How they have succeeded?

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Todo esto es posible gracias a la combinación del KiwiBot con otro producto de la compañía, el Kiwi Triike. Se trata de un triciclo autónomo de grandes dimensiones que lleva equipado un cajón trasero en el que se pueden acomodar varios KiwiBots. De esta manera, el triciclo, mucho más veloz, se encarga de llevar los pequeños robots de reparto a puntos estratégicos desde los cuales puedan completar el último tramo hasta el cliente que ha ejecutado el pedido desde la app móvil.

En palabras del propio Felipe: «Comenzamos con un robot yendo desde el restaurante al domicilio del cliente y descubrimos rápidamente que aquello era ineficiente, así que creamos un sistema multimodal. Tenemos tres robots: uno dentro del restaurante, una bicicleta semiautónoma que circula por la carretera y los robots que hacen el último tramo. Disponemos de robots destinados en la ciudad, y luego, con los triciclos, podemos recoger docenas de menús al mismo tiempo y cargarlos en los robots. Los robots hacen los últimos 300 metros. Funciona. Ahora mismo es más barato que usar repartidores humanos, y las compañías tienen control sobre el reparto».

Aparte de una reducción en los costes asociados al reparto de comida a domicilio y de un mayor control sobre el proceso en conjunto, el sistema multimodal de Kiwi es también más respetuoso con el medio ambiente.

En vez de usar vehículos con motor de combustión, cuyas emisiones de gases y partículas resultan dañinas para el medio natural y la salud humana, se emplean vehículos eléctricos, cuya huella de carbono e impacto medioambiental es mucho menor. Así, se da un paso más hacia una mayor sostenibilidad en los procesos asociados a la restauración.

La empresa emergente Kiwi no sería una realidad sin el apoyo de Berkeley SkyDeck, un punto de encuentro para la innovación, el emprendimiento y la aceleración de ideas con capacidad transformativa global. En su sede, los KiwiBots están por todos lados, pareciera que el edificio hubiera sido tomado por los pequeños y alegres robots de reparto.

En el entorno del lugar fue donde se realizaron las primeras pruebas de tránsito de los módulos rodantes. Allí fueron dotados de las cámaras con capacidad de reconocer obstáculos que evitan que el aparato choque contra otros usuarios de las aceras o entorpezca el paso de los peatones. Algo que se alinea claramente con la percepción del director ejecutivo de que las aceras son sagradas.

Y aunque Kiwi ya está dando servicio a los estudiantes hambrientos del campus, e incluso más allá, todavía siguen trabajando desde la SkyDeck pues queda mucho que hacer.

Uno de los desafíos a los que se enfrentan es el hurto. Toda la tecnología que transita por las carreteras y aceras sin supervisión es susceptible de ser robada. Múltiples piezas pueden alcanzar valores elevados en el mercado de segunda mano, y el resto puede ser vendido como chatarra. El vandalismo es otro de los problemas a los que tendrán que hacer frente de un modo u otro.

Otra dificultad que ya se perfila en el horizonte es cómo escalar las operaciones. Cabe esperar que según aumente el número de triciclos y robots de reparto, la logística del sistema global será varios órdenes de magnitud más compleja.

A esto se suman también los obstáculos normativos que vienen de la mano con la utilización de vehículos autónomos. La ley de EE. UU. aún no es clara en este sentido, ni tampoco estable. Cada estado tiene su opinión al respecto, y esta cambia cada dos por tres según la tecnología avanza y los lobbies que espolean estos sistemas presionan a la administración.

Aún así, los logros de Kiwi hasta el momento hacen pensar de forma positiva en los muchos beneficios que traerá la robótica para restauración. Seguiremos la evolución de la start-up muy de cerca.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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