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China's middle class goes vegan

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He Balance of life on planet Earth is very delicate. An increase in the human population leads to an increase in protein consumption. An increase in intensive livestock capable of satisfying this demand leads to an increase in the land used in farms. The conversion of huge extensions of wild forests and jungles into agricultural and livestock land involves a huge human effort in wild areas and in precarious conditions.. And it is precisely in these circumstances where the interaction with the fauna, the flora and the natural gea brings out new diseases. This is the story of the appearance of the coronavirus.

Pandemics, famines and lack of climate control are calamities closely related to livestock. The ecological imbalance, food inefficiencies and carbon dioxide emissions are the vehicles that lead to them. It is because of that China's middle class is starting to embrace veganism. Consumption habits among the wealthy population change rapidly.

Restaurants have not been slow to notice this change in consumer behavior. Affected demographic makes up the bulk of Kentucky Fried Chicken's clientele (KFC) in China. To adapt to the new demand, the company's packaging in Hangzhou (Zhejiang) are recyclable and nuggets chicken served at the establishment do not contain a trace of the animal, are completely of plant origin.

Traditionally, the daily consumption of pork meat products has been seen as a demonstration of wealth. China consumes half of the pork produced worldwide and moves a market of 70 billions of euros in meat products. Now, slowly, the population begins to be interested in a greener diet.

The change occurs mainly in the large metropolises of the Asian giant. VegeRadar operates there, a mapping initiative that has compiled a exhaustive list of vegan and vegetarian restaurants. System users can thus enjoy plant-based alternatives to the meat they have been consuming on a daily basis.: "The change is appreciated", comenta Yun Fanwei, a young man living in Shanghai.

The change in consumer habits is not spontaneous. In 2016 the Chinese government outlined new guidelines with the aim of reducing carbon dioxide emissions that they generate annually. His goal was to reduce meat consumption by 50% since between the sixties and the present this had shot up almost a 1000% in its population. A climbing average from 5 a 48 kilos per person and year in five decades.

In order for the message to spread to the population, the actor and governor of California was hired Arnold Schwarzenegger and to the director James Cameron, known by sagas as Terminator Y Avatar. The idea was limit meat intake to 75 grams per day. Something that they did not achieve but now, thanks to veganism and plant substitutes for meat, are closer to reaching.

En 2020 se discutió en el gobierno chino la necesidad de invertir más en alternativas a la carne. El vanguardista debate incidía sobre la conveniencia de establecer regulación de forma temprana y espolear a los emprendedores chinos para que se abalanzaran sobre este marcado.

KFC fue uno de los primeros restaurantes en reaccionar al cambio de discurso político. Le siguieron Burger King, que desde hace poco ofrece la Impossible Whopper, y Starbucks, cuyas cafeterías se han aliado con Beyond Meat para ofrecer pasta, fajitas y ensaladas libres de proteína de origen animal.

Entre los proveedores de alimentación también ha habido movimientos. Unilever, Cargill y Nestlé han exportado sustitutos vegetales a China en los últimos años. Pero desde 2018 también las empresas autóctonas han sabido ver el potencial del incipiente veganismo que se extiende por el país como la pólvora.

OmniMeat ha entablado una relación comercial con McDonald’s para ofrecer su producto estrella, OmniPork, después de cosechar gran éxito en los supermercados de Hong Kong. El interés por la alternativa vegetal al cerdo es tal que ya ha llegado a Europa. Asociado a Veganuary, el producto puede adquirirse en Reino Unido. Las expectativas de expansión de OmniMeat pasan por 13 países.

No es la única empresa local que se ha sumado a la innovación. La dieta vegana cuenta con nuevos defensores en Z-Rou, Starfield y Zhenmeat. Las dos primeras marcas producen un sustituto de origen vegetal a la carne picada. Por su parte, Zhenmeat apuesta por la variedad y cuenta con análogos vegetales a la ternera, el cerdo y los cangrejos de río.

Los directores ejecutivos de estas dos compañías reconocen los cambios de opinión en la población china. Sus conciudadanos comienzan a hacer un esfuerzo monetario para acceder a opciones más saludables y responsables con el medio ambiente. La tendencia es aún tímida, pero está presente. Con eso basta, según Franklin Yao «el interés está ahí y China aprende rápido».

El veganismo podría ser el comienzo de una China más sostenible.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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