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The coronavirus crisis accelerates the implementation of digital payments and orders in restaurants

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all technology innovative that appears on the market goes through several stages. At first it timidly bursts in, being adopted by consumers more in tune with new technologies. Then, as it gets traction, it's the turn of the general public, than encouraged by the good reception among techies, are encouraged to try the news and the benefits that the tools bring with them. Finally a maturity stage where almost all consumers use technology, and there are hardly any new users. This process takes years, and even decades.

Nevertheless, when there are world events that change consumer habits and people's needs, some of these technologies can benefit tremendously from accelerated adoption. If there is to be found a positive point to the current health crisis that we are undergoing, it's just this, that has energized the expansion of technologies that will bring great value to both consumers and merchants.

This is the case of the methods of payment contactless. This is the name given to those forms of payment that do not require any interaction between the customer and the cashier. If the cash was in the process of disappearing, now it is the cards that could end up being a thing of the past, because with the risk of coming into contact with some contaminated surface (for example the keys of the card readers), everyone prefers to use their mobile terminal to make payment via digital wallet.

The same goes for applications to make reservations or orders online. Although no one escapes that companies like Just Eat O Uber Eats have been operating in our country for years, it is enough to review the showcase of associated premises in our cities to see that only a small percentage of existing restaurants and bars have a digital presence on these portals. These and other smaller companies have seen a large number of establishments enter the digital world for the first time due to the pandemic of coronavirus, confinement and alarm status.

Some analysts have quantified this increase in the speed of adoption of the targeted technologies by monitoring the reviews left on the download portals of applications such as the App Store of Apple O Android Apps from Google Play. The coronavirus has significantly enhanced the reception of these solutions.

A clear example of this are the apps own mobiles of some of the most important organized catering brands in the world. Taking into account McDonald’s applications, Burger King, Chipotle, Domino’s y Pizza Hut, a consulting firm has discovered that in 2020 the number of new registered users is one 36% higher than in previous years. This phenomenon is easy to explain if one takes into account that during the worst moments of the pandemic, only those restaurants that had the possibility of offering delivery they could continue operating.

Como ya adelantábamos, estos cambios no solo son positivos para los clientes, los profesionales de los restaurantes también pueden sacar tajada. Y es que este es el momento idóneo para abalanzarse sobre estos cambios, pues la sociedad es receptiva. Los restauradores que implementen soluciones basadas en negocio online y monederos virtuales proyectarán una imagen de seguridad que atraerá a los comensales, y al mismo tiempo que mejoran el tráfico de visitantes al local, pueden aprovechar para recoger información sobre sus consumidores tales como preferencias, hábitos de consumo y características de perfil. Datos que usados de forma inteligente pueden llevar al restaurante a un nuevo nivel mediante cambios en la carta, en el modo de operación o en su estrategia de marketing, por citar algunas de las aproximaciones más comunes.

Por otra parte, la crisis del coronavirus ha tenido un segundo efecto sobre estas tecnologías. Y es que no se ha limitado a diseminarlas entre la población, sino que también ha provocado que evolucionen incorporando nuevas utilidades y herramientas.

Los restaurantes que se han sumado a la transformación digital en esta oleada traída por el SARS-CoV-2 han demandado toda una serie de novedades que aún no se incluían en este tipo de software. Así, la recogida en la acera, la geolocalización de vehículos, la trazabilidad del aforo, el escaneo de códigos de barras o QR para acceder a menús y la compatibilidad con monederos digitales son algunos de los puntos sobre los que se ha incidido en los últimos meses.

Esta revolución que afecta a los terminales móviles personales va en detrimento de algunas piezas de mobiliario digital del restaurante. Es el caso de las tabletas y kioscos de autopedido, que debido a sus pantallas táctiles de uso común ahora causan reticencias entre los visitantes y además requieren un mantenimiento adicional en concepto de limpieza por parte del restaurante, lo cual se suma a las ya excesivas medidas de higienización, seguridad y prevención que se han impuestos por sentido común y petición vía normativa desde la administración y organismos públicos responsables del bienestar de la población.

Dadas las circunstancias actuales y los cambios que están teniendo lugar en la industria, es normal que algunos analistas reflexionen sobre el futuro del sector. Algunos opinan que los hábitos de consumo que observamos actualmente no serán pasajeros, sino que perdurarán en el tiempo.

De ser cierto, las comidas presenciales en los restaurantes saldrían mal paradas. La tendencia preexistente ya apuntaba hacia un mayor peso del negocio para llevar frente a las degustaciones en el local físico, pero en este 2020 las comidas en los restaurantes han caído casi un 40% respecto al año anterior, y en su lugar los clientes prefieren el drive-thru, el pick-up o el reparto a domicilio, modalidades que han experimentado un incremento en su uso del 40%, 400% y 300% respectivamente.

Queda claro que el futuro pasa por el negocio online y los monederos virtuales serán el método de pago asociado más cómodo. El momento de investigar qué beneficios pueden traer estas tecnologías a nuestro restaurante, es ahora.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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