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Lego's unusual contribution to the development of laboratory meat

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Climate change with all its associated phenomena (global warming, melting ice caps, permafrost degradation ...) It is boosting bets by a sustainable food and alternative.

Several studies published over the last five years point to the meat as one of the major inefficiencies in human diets. That is why the search for substitutes is one of the action lines that are included in this race against seeking mitigate the adverse effects that cause climate change on our society.

With this goal in mind, cradle of EE technology. UU., Silicon Valley, hosts several initiatives substitutes for meat plant. One is the meat laboratory, muscle cell cultures that do without the animal to achieve the same result normally found in butcher shops.

Nevertheless, although the idea is clearly delineated, achieve the same characteristics organoleptic the original product is not a free issue of difficulties. Match the taste, smell and visual appearance are already outdated landmarks; Nevertheless, achieve an accurate texture is proving to be somewhat conflicted.

Weekly progress made in this field, but one of the most recent takes as inspiration a popular toy for children.

A team of scientists from the University of Alabama in collaboration with experts from Penn State just published in the prestigious scientific journal Food Hydrocolloids a method employing the famous building blocks to improve the texture of meat laboratory.

El problema es que, en condiciones in vitro, las células musculares crecen de forma desorganizada de forma que el resultado final es más reminiscente a un montón de carne picada que a una pieza de carne bien definida.

Para conseguir dar forma se emplea un método conocido como andamiaje, en la que una estructura externa sirve como soporte y guía para que las células crezcan de forma ordenada. Hasta el momento todas las estructuras usadas para este cometido están hechas de plásticos sintéticos, pero este material es inadecuado para la producción de alimentos aptos para consumo humano.

En este caso se necesitaba un andamiaje natural que se pudiese consumir en caso de dejar restos sobre la carne. La propuesta de los investigadores es la fécula de patata y la conclusión del estudio que han firmado es que se puede lograr un andamiaje de fécula de patata usando como base un bloque de Lego sobre el que se electrodepositan las moléculas de fécula.

La idea de usar Lego surge al buscar un material que no condujese la electricidad, fuese modular y tuviese una alta disponibilidad. La respuesta a esas necesidades vino de la mano de la famosa marca sueca de juguetes de construcción para niños.

Así, queda para la posteridad que Lego realizó una contribución en el desarrollo de la carne de laboratorio para consumo del público general. No obstante, los investigadores ya han adelantado que no continuarán usando estos elementos pues el objetivo ahora es escalar la producción de los andamiajes de fécula de patata, y no hay manera de lograrlo con Lego.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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