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Voice-based artificial intelligence could change the way McDonald’s orders are placed

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The giant of organized catering, McDonald’s, acquired in 2019 Apprente, an emerging company specialized in the development of software, founded a couple of years earlier in the US. THE. by Itamar Arel and Moshe Looks.

Since the hamburger chain took control of the company, Apprente's name had not been mentioned again in the media. That has changed recently. A weeks ago it became known that the start-up I had been working on a new system artificial intelligence voice-based specially designed for restoration applications.

This tool becomes the intellectual property of McDonald’s and the company's board of directors has already announced that it is in tests in some places.

The impact of artificial intelligence in restaurants

The great potential of AI in the hospitality sector lies in the ability to identify hidden patterns and establish guidelines to improve the relationship with customers. For example, he upselling, O increase in consumptions per ticket, is one of the hot spots. This strategy allows to substantially increase the economic performance of the premises when AI is used to enhance it.. No drastic changes are necessary; Unlike, small modifications in the position of menu items, in the use of forced notifications or in the layout of the premises can lead to unpredictable increases in cash.

Another of the usual applications of artificial intelligence is the Customer Support, either through chatbots, either by virtual assistants voice commanded. Computer programs capable of imitating human speech and interpreting the information contained in it evolve at breakneck speed.

A less common but equally interesting job is the QA. In the past we have witnessed how Domino’s Pizza valued its image recognition system equipped with AI and machine learning to ensure that the quality of the products sold was predictable. This increased customer satisfaction and the volume of orders in the Australian establishments where the pilot project was developed..

In the future we will see many other applications of AI, but these are some of those already present in the world of restoration. So that, you may wonder: What has Apprente developed for McDonald’s?

La tecnología para pedidos por voz de Apprente

¿Cuál es una de las mayores debilidades de los sistemas de reconocimiento de voz? Si recordamos cómo suena cualquier interfono o altavoz en el metro, probablemente nos lo imaginemos: el ruido ambiental y las distorsiones.

En el mercado hay software de atención por voz basado en IA desde hace tiempo, pero la fiabilidad de estos sistemas no es óptima. Cada dos por tres es necesario pasar el pedido a una persona para que sea atendido correctamente.

Para el cliente esto deriva en cierta fricción. Pero más enervante aún es el hecho de que el ruido existente en el entorno impida nuestra voz. Aquí es donde entra en juego Apprente. La empresa emergente ha diseñado una nueva tecnología que se usará en los carriles de autopedido. Como es evidente, el ruido de los motores y el tráfico dificultan la interpretación de las palabras. Ahora, con un 85% de éxito, las comandas serán tomadas sin mayor dificultad.

El nuevo sistema de reconocimiento de voz permite separar capas de sonido para aislar aquellas que sean significativas para el sistema. De esta forma se logra acelerar el servicio en los drive-thru y minimizar el tiempo que el personal dedica a tareas de atención al cliente. Ambos objetivos repercuten positivamente en la operación de la enorme cadena de restaurantes: disminuir el tiempo de servicio por vehículo permite prescindir de carriles adicionales, limitando la superficie ocupada por cada local.

En las grandes urbes, donde los precios de la compra o alquiler de terrenos alcanzan montos desorbitados, esta optimización es crítica.

El sistema ya está funcionando

La primera experiencia con el nuevo automatismo de Apprente ya está en funcionamiento en 10 drive-thrus de McDonald’s, todos ellos ubicados en Chicago (EE. UU.). La satisfacción de los altos cargos resulta evidente, pero tal y como indica el director ejecutivo de la corporación, Chris Kempczinski, el verdadero desafío es «pasar de los 10 restaurantes en Chicago a los 14 000 que hay repartidos por Estados Unidos». La inversión necesaria será ingente, pero el rendimiento de la misma también.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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