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Slow music causes the restaurant patrons spend more money

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A field study confirms that the pace of the music in restaurants influences the time spent by customers on the same, and the amount of money they spend.

There is no doubt that music is a key element in creating an enabling environment in restaurants and create the best customer experience. Much has been written about the external variables that influence these, from lighting, the decoration, the sounds, colors, odors and to temperature, but perhaps music is one of the factors that most influence and on which less has been treated.

From this paper we want to give the music the importance and we have launched an initiative through which we will share every month music charts for restaurants Spotify selected by Nacho Casado, one of the best experts in the field. If you want to know more about this project please click the following link:

Music charts for restaurants by Nacho Casado

Today I would like to share with you an interesting field study conducted by professors Clare Caldwell and Sally A. Hibbert at the University of Strathclyde in Scotland, about the influence the rhythm of the music has customers in restaurants, generándoles different responses in perception and emotions, they lead to behave differently.

The hypotheses are the following:

Hypothesis 1: The tempo / rhythm of the music affects the time customers spend in the restaurant.

Hypothesis 2: The tempo / rhythm of the music affects customer perception of time while in the restaurant.

Hypothesis 3: The tempo / rhythm of the music affects the money spent by customers in restaurants.

The methodology used to test these hypotheses was conducting fieldwork in an Italian restaurant in the city of Glasgow. The restaurant does not accept reservations for not condition the time the customer would happen in the same. two days of the week had no peak traffic were chosen, particularly on Thursdays and Sundays, at the dinner shift, from 19:00h at 22:00h. The music was selected Jazz singer Ella Fitzgerald of con of different times, 94 beats per minute for music with a high tempo and 72 beats per minute for music with slow pace. Moreover, the volume was controlled, temperature and lighting. Music was changing pace during the weeks of the study.

The data collected were as follows:

1.- Real time spent in the restaurant customer

2.- The perception of time that had the client during their stay in the restaurant

3.- The amount of money spent on food both client and drink

Data were collected through I observations and self-filled questionnaires. The client did not know the studio until he finished his dinner, time when such data is requested.

The final sample obtained was of 62 customers, 30 of whom they had dined with slow music and 32 with fast music. He 77% tables were of both sexes and 23% single sex, in the latter case always two women. He 79% already they knew the restaurant and 21% were new customers.

The results obtained were as follows:

Hypothesis results 1:

The average time spent in the restaurant was 89 minutes, Figures show that customers who dined with slow music were 13,56 minutes in the restaurant than those who dined with fast music, indicating that the hypothesis is accepted and restaurants that play music with a slow intensity cause customers more time in the restaurant.

High rhythms of music make customers more time in the restaurant

Resultado de la Hipótesis 2:

Se realizó una comparación entre el tiempo real que pasaron y la percepción que tuvieron del mismo los clientes. Los resultados muestran que en promedio los clientes que cenaron con música lenta subestimaron el tiempo empleado en el restaurante, mientras que los que cenaron bajo unas condiciones de música rápida sobreestimaron el tiempo pasado, lo que indica que la hipótesis es aceptada y el ritmo o tempo de la música afecta a la percepción del tiempo de los clientes mientras está en el restaurante.

Relación entre el ritmo de la música y la percepción del tiempo en el restaurante

Resultado de la Hipótesis 3:

El estudio concluyó que el dinero promedio gastado con un ritmo de música alto fue de 22’14 £ (16’14 £ en comida y 6’04 £ en bebida) y con un ritmo lento 27’33 £ (18’14 £ en comida y 9’12 £ en bebida). El promedio global fue de 24’82 £ (17’17 £ en comida y 7’63 £ en bebidas).

El resultado muestra una clara tendencia hacia un mayor gasto en el restaurante si la intensidad de la música es lenta, siendo también significativa la diferencia entre el gasto en bebida y el gasto en comida, ya que los resultados proporcionan evidencias para aceptar que la intensidad de la música afecta principalmente al gasto en bebida y en menor medida al gasto en comida.

Un ritmo lento en la música provoca que los clientes de los restaurantes gasten más

Existen algunas limitaciones importantes en esta investigación que se deben de tener en cuenta a la hora de interpretar los resultados y su alcance, ya que no se podrían generalizar para el global de los restaurantes. La primera es que los datos solo se obtuvieron en un restaurante, y por lo tanto no pueden generalizarse para otros restaurantes con diferencias sustanciales en el servicio o en el producto. Por otra parte, el estudio se realizó exclusivamente sobre mesas de dos comensales, y su comportamiento puede diferir sustancialmente de aquellos clientes que cenan en mesas más grandes. Por último, el estudio no valoró la afición o la simpatía de los clientes hacia algún tipo de música.

En conclusión, parece que estos resultados evidencian la necesidad de gestionar la música de los restaurantes para aquellos que quieran optimizar sus ingresos, utilizando ritmos más rápidos en los restaurantes que quieran aumentar la rotación de las mesas y ritmos más lentos para aquellos otros que quieran incrementar el ticket medio.También exigen una reflexión los diferentes ritmos de música a utilizar en un mismo restaurante pero dependiendo de turnos picos o valles.

En definitiva, lo que parece que no tiene ninguna discusión es que la música afecta a la conducta de los clientes en los restaurantes, que es un elemento diferenciador, que está íntimamente ligado a la gastronomía y que exige nuestra atención.

Aquí tienes el enlace al estudio completo:

“The Effect of Music Tempo on Consumer Behaviour in a Restaurant”

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Sobre el autor

CEO de DiegoCoquillat.com y director de la EscuelaDiegoCoquillat.com, profesor, consultor, conferenciante y emprendedor incorregible. Si no lo encuentras por aquí, busca cerca del mar. Pasión por las nuevas tecnologías y los restaurantes…pasión por la vida.

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