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Virtual reality will create a new form of gastronomic experience

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The restaurant world is constantly evolving, and is why we must not be surprised that transgressive initiatives arising, While they may seem strange at first, They involve a depth that makes worthy of being evaluated as ideas great long-term potential.

Virtual reality applied to the enhancement of the diner's sensory experience in restaurants is one of those concepts that are now in their earliest childhood, but that within a few decades could populate the hotel panorama around the globe. To get the business back on-premise, inside restaurants, After the coronavirus crisis, it will be necessary to differentiate the experience offered by the restaurant from other hospitality companies.

To find out if the future of the restaurants goes through VR technology, or if such innovations remain a mere fad, Hannah Kulczak, Rigo Deleongovea and René Brinklye embarked on an adventure that took them from California to New York City.

The aim of the group of friends was celebrating a birthday original form, and for this they had the services of The James Beard Foundation, a group that offers a virtual experience with artistic touches at lunchtime.

The food offered at the foundation consists of seven courses and lasts about an hour. By 125$ each diner receives a glass of champagne and a tutorial on how to use the glass window VR Oculus. Behind the apparent normality, and like a Disney musical it were, Travelers watched began to dance, floating in the air, strange recreations of everyday food products: pineapples pink, blue cherries, pieces of meat large ...

Music and colorful virtual scenes are enlivened by the arrival of each of the seven courses that make up the experience, and a narrative aliñaba the experience with poetic notes. An ethereal experience designed by Aerobanquets in which the food was not the main course; the mentholated watermelon or toast with truffle passed the background while the diners were guided by the psychedelic virtual recreation.

At the moment, Aerobanquets food is a strategy marketing to attract new diners at The James Beard Foundation, where before the pandemic at least 200 scenes high standing throughout the year. Its business model aims to recover and even exceed the rhythm of yesteryear as well as the coronavirus crisis..

The only limitation?: the price. A 2000$ by covered, the experience is not to the extent of any pocket.

And that's just against what we fight now. The time has come to democratize the virtual reality environment of the restaurant. That is why more and appear more establishments that offer this innovation, and competition makes prices fall.

In recent years we have witnessed many initiatives based on VR in the world of restaurants and food, These are some of them:

  • In 2015 the cheese-producing brand Boursin offered a virtual experience in the UK to promote its creamy cheeses.
  • Also in 2015 Nescafé partnered with Google's virtual reality division to bring consumers to Brazilian coffee plantations without them having to leave the comfort of their home.
  • In 2017 Kentucky Fried Chicken launched a virtual tutorial to teach new hires how to properly fry the chicken that makes the brand famous.
  • Project Nourished has recently been working on ways to trick our taste buds with virtual reality, as well as improving the sustainability of catering business with the VR.
  • Tree by Naked is a contemporary dining experience based in Japan where extensive use of VR technology is made.
  • He bar Redline VR de Chicago (Illinois, OF. UU.) retro fashion mix of virtual arcades with a cocktail unparalleled.
  • In 2019 Robert Dando presented a balance virtual reality team using a viewer Samsung Gear VR from 20$ and a smartphone of the same brand.

Although virtual reality isolates each of the individuals who sit at the table, managers of these restaurants are seeing a step further. In the information age, in which the initial impact raw, These unique experiences are perfect for generating participation in social networks, It is a tool of marketing ideal, capable of generating organic traffic without further intervention by the restorer.

La experiencia de Hannah Kulczak, Rigo Deleongovea y Rene Brinklye fue tan única, repleta de creatividad, buenos momentos y sabores que lo que inicialmente era un evento privado se convirtió, motivado por el boca a boca, primero en un éxito en las redes sociales, y luego en un hecho noticiable.

Y es que nos adentramos en terrenos inexplorados. Todavía no está claro cómo podemos usar la realidad virtual para mejorar nuestras vidas. Es previsible que según avance la tecnología se pudiesen virtualizar comensales ubicados en diferentes localizaciones para compartir una experiencia VR conjunta. En estos tiempos en los que el distanciamiento social y las limitaciones de aforo en los restaurantes están a la orden del día, innovaciones como estas podrían ser realmente disruptivas en el mercado.

Los psicólogos indican que la realidad virtual es la forma más profunda en la que la mente humana puede ser manipulada. Aunque esto abre diversos debates de origen ético, moral y filosófico, no hay que dejarse llevar por la tecnofobia. Las aplicaciones VR pueden mejorar nuestras vidas sustancialmente.

De acuerdo a Charles Spence, psicólogo experimental de la Universidad de Oxford (Reino Unido) que se especializada en la mente humana y las experiencias gastronómicas multisensoriales, la tecnología puede modelar las comidas del mañana de las siguientes maneras:

  • Alterando el desarrollo de la comida a través de una narrativa audiovisual o incluso olfativa
  • Adecuando el entorno al nicho asociado con el restaurante
  • Añadiendo una experiencia única al acto de comer
  • Disminuyendo la crisis de la soledad al establecer comedores virtuales donde las personas aisladas puedan relacionarse mediante un avatar al sentarse a la mesa para comer.
  • Paliando situaciones en las que el distanciamiento social es inevitable: cuarentenas como la causada actualmente por el coronavirus, trabajos en lugares remotos o inhóspitos, penas por delitos que se cumplen en cárceles, etcétera.
  • Potenciando características que hacen los platos más deseables

En todo caso, parece acertado asegurar que la realidad virtual no traerá éxito a los restaurantes per se, sino que será un añadido que habrá que implementar cuidadosamente en un restaurante completamente funcional. Por ello, el primer paso es superar las dificultades que nos vienen impuestas a día de hoy por la crisis del coronavirus.

En el caso del salón virtual de The James Beard Foundation contaron con el trabajo experto de Aerobanquets, que antes de aterrizar en EE. UU. ya había operado en China y Corea del Sur con un trabajo muy cuidado basado en una obra literaria de 1932, La cocina futurista: una comida que evitó un suicidio, de Filippo Tommaso Marinetti, y mejorado por el máximo responsable de Aerobanquets, el artista italiano Mattia Casalegno.

Y para el apartado gastronómico tampoco fueron parcos en detalles. Chintan Pandya, un chef en boga que obra maravillas en el aclamado restaurante indio Adda de Nueva York, fue el encargado de preparar el menú de siete platos que deleitó a los asistentes.

Resulta así evidente que para que la realidad virtual triunfe realmente en el mundo de los restaurantes, primero es necesario que se reduzca el precio de los sistemas, solo así podrán hacer frente a la inversión inicial los profesionales del sector; y luego es menester que los restaurantes que quieran hacer uso de estas innovaciones tecnológicas brillen ya por su servicio habitual, VR aparte. Solo nos queda soñar que cuando esta pesadilla conocida como SARS-CoV-2 remita, podamos disfrutar de experiencias tan enriquecedoras como las de Aerobanquets.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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