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The era of RRMs is here – Modular Robotic Restaurants

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Analysts expect the adoption of the robotics Analysts expect the adoption of the. Serving the hospitality sector, at least it seems that this is the direction the industry is following.

Robotics for restaurants is a technology strongly associated with the New Hospitality Industry and the Restaurants 4.0, the imminent wave of digitization and innovation that promises to revolutionize the hospitality paradigm and energize the sector, and that for some time we coined in this digital newspaper.

The bets on robots have been mainly aimed at the Casting robots and the waiters robots. However, the true potential lies in kitchen robots or chef robots, as these would allow to free up staff so that the personnel dedicate themselves to serving and interacting with the clientele that visit the premises, those functions that add value to the user.

The food processors that have hit the market so far are rather limited. Goes from cobots, robots specialized in performing repetitive tasks and collaborating with human workers in those more complex, even automata capable of preparing a very specific dish from start to finish (pokes, freshly baked french bread, coffee with pastries, has pearls, salads, hamburger steaks ...) Y robotic vending machines.

One of the most intriguing bets in the technology sector is the new robotic restaurants with modular assembly that are starting to hit the market now.

Mezli, a combined initiative of chefs and engineers

Analysts expect the adoption of the Analysts expect the adoption of the offers his students a charitable meal plan, thanks to which they can eat in the campus canteen for a very reduced price. Even so, What the dean of the university considers cheap for students can be expensive at this somewhat elitist institution.

This is how three of the former students who went through engineering school felt. Alex Gruebele, Alex Kolchinski and Max Perham were inspired by how expensive menus were within the university itself. Even the subsidized meal plan cost 10 dollars at lunchtime, even more at dinner », Kolchinski commented for TechCrunch. While he had to go out of his way to eat there, your fellow student was approaching the nearest Chipotle or fast food.

The disparity between the cost of preparing and purchasing the food in the Tex-Mex restaurant with respect to the sale amount, coupled with his knowledge in robotics, derived from the engineering classes that attended, Analysts expect the adoption of the technology in the world of restoration. If making a burrito costs three dollars, profit margin is lost in wages, rents and other expenses, they thought.

During your doctorate, the opportunity arose to collaborate with a Michelin-starred chef to test your business idea: flour robot to help prepare meals. Eric Minnich, former head of the kitchen team at The Commissary restaurant in San Francisco (California, OF. UU.) —A restaurant serving Spanish food—, then began to work with the three doctoral students.

To solidify your new relationship, founded Mezli in San Mateo.

What is Mezli?

Mezli is a startup specialized in robotics for restaurants. Its team is made up of the original founders and a number of diverse new recruits.: Allie Cavalaro, creative assistant; Tom Nilson, Systems Engineer; y Matt James, mechanical engineer.

Con esta plantilla, han trabajado sin tesón para crear uno de los primeros restaurantes robotizados modulares. El apoyo de la ronda de financiación Y Combinator de enero de 2021 ha sido fundamental para el lanzamiento rápido del primer prototipo, pues el concepto original se puso sobre la mesa tan solo en 2020. Además, han logrado tres millones de dólares gracias a inversores como Metaplanet, Pieter Abbeel y Zaid Ayoub. Todo con la intención de que el sistema esté en el mercado durante el primer trimestre de 2022. Algo que, ahora, parece muy probable.

Por influencia del chef Minnich, el robot se ha diseñado para crear boles de comida mediterránea. Estos se pueden pedir online para recogerlos en el establecimiento o para reparto a domicilio. ¿Lo mejor? El precio de cada bol es de tan solo 6.99 dólares e incluye una copiosa cantidad de comida saludable.

El modelo está en funcionamiento solo en un restaurante por el momento, pero el objetivo es escalar la implantación del sistema cuanto antes, pues los resultados preliminares del proyecto piloto están siendo favorables y muy prometedores: el 44 % de la clientela que se anima a probar la comida preparada por el robot de Mezli se convierte en clientes recurrentes.

Ahora el desafío es aumentar su participación en el mercado. Solo operando a mayor escala podrán ofrecer este restaurante robotizado modular por un precio más competitivo. Los responsables de la start-up confían en que dentro de poco el robot sea más barato que montar un restaurante tradicional.

Kolchinski hizo hincapié respecto a esta estrategia: «Escalaremos a unas cuantas ubicaciones y luego los produciremos en masa. Esperamos alcanzar 1000 locales más rápido que otros restaurantes gracias a nuestro método de fabricación en cadena».

Si lo consiguen, harán que la comida saludable esté más presente en nuestras vidas, sea más barata y más asequible.

La competencia de Mezli: Hyper-Robotics

Mezli tendrá que darse prisa con sus planes de expansión. Su idea de comida saludable podría estar en entredicho, pues Hyper-Robotics ha sido la primera empresa en desarrollar un restaurante robotizado modular para el segmento de la comida rápida. Además de dar cobertura a pizzerías, hamburgueserías, heladerías y tiendas de repostería, la compañía también apuesta por los boles y las ensaladas.

Fundada en 2018 en Tel Aviv (Israel), la misión del director ejecutivo, Udi Shamai (propietario de Pizza Hut Israel), siempre ha sido la misma, automatizar los procesos que se dan en el restaurante con la tecnología más avanzada que exista. Para ello, se ha asociado con dos colegas de vasta trayectoria empresarial, Harel Shafran y Yariv Rechec, gracias a quienes ha conseguido lanzar esta empresa emergente enfocada a las soluciones de robótica para restauración.

El primer prototipo funcional se ha equipado para preparar pizzas, consiguiendo sacar más de cincuenta unidades por hora de sus hornos. Las especificaciones del robot de Hyper-Robotics son espectaculares.

Dispone de treinta compartimentos calefactados, integra una unidad frigorífica con capacidad para más de doscientas masas de pizza, usa dos brazos articulados para dispensar los ingredientes a máxima velocidad, puede manejar hasta doce ingredientes diferentes, cuenta con tres hornos de convección independientes, una red de cintas transportadoras para mover las pizzas durante el proceso, una herramienta de corte automatizado y un equipo para el empaquetado automático: la pizza recién preparada se entrega al cliente en la caja correspondiente.

Todo el proceso, con la mera excepción del aprovisionamiento, está completamente automatizado, y desde Hyper-Robotics aseguran que, con algunas ligeras modificaciones, el modelo se puede adaptar a otros restaurantes de comida rápida.

Parece que el futuro de la hostelería pasa por los restaurantes robotizados modulares.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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