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The 6 key objectives of restaurant chains to address the 2021 successfully

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The digital processing of the restaurant industry continues unabated and even more rapidly, Y 2021 it will not be different in this aspect from the previous year. Especially for organized catering, restaurant groups or chains, who are already preparing to continue leading this intense process of change. What will the scene look like in the fast food segment? According to our analysis and other colleagues in the sector, the following sections could define the market situation in 2021.

1.- Prepared for high volatility during the coronavirus crisis

The vaccination plans are already underway throughout the West. With a proven short-term efficiency of the 95% for vaccines, it is in our power to put an end to this crisis. However, the final decision is made by the population. According to the surveys, only a third of the adult population would be willing to be vaccinated.

If an immunization of the 70% quickly, we could be exposed to a third spring wave and even a later one in autumn of 2021. In that case closures would continue restaurants, confinements and capacity limitations. Notably insurance companies contemplate turbulence until the beginning of 2022 at least and the European Union has an action plan until 2025.

At the same time, it is foreseeable that the economic aid in force (ERTE for example) start to get out of phase, leaving the businesses completely exposed to the circumstances that come throughout the year.

A) Yes, according to a market study carried out by Rakuten Ready, one of the principles of action in the world of hospitality will be the forward planning. In this way, an attempt is made to abandon the forced improvisation that the coronavirus crisis brought in 2020, when no business knew in advance how to respond to the pandemic problem.

2.- Acceleration in the implementation of technological innovations

Restaurant professionals have always known how to make the most of the latest technological developments. This will not change in 2021; quite the contrary, it is foreseeable that the latest developments in technology will become a fundamental pillar to emerge afloat.

One of the most interesting trends is the proliferation of smartphones another range. These Next-generation mobile phones exploit the potential of technologies such as 5G bandwidth and geolocation. Restaurants will make extensive use of these capabilities to fully digitize the experience offered by their premises.. A movement that is already underway, as the app Mobile Taco Bell and its Go Mobile pilot project.

The importance of telephones is summarized in three points:

  1. High market penetration
  2. Regular and extensive use of the device, Y
  3. Huge potential for improvement in the implementation of virtual assistants.

Phones are being used more and more and apps mobile phones for restaurants proliferate.

3.- Radical change in physical establishments and experience on-premise

He delivery has changed the rules of the game. The volume of business in organized catering has turned towards sales off-premise or off-premises. This is a trend that we have been witnessing for years, but now it has accelerated even more because of the coronavirus crisis.

It is necessary to reinvent the physical spaces of restaurants. Cadenas like Burger King, Kentucky Fried Chicken, Taco Bell or McDonald’s are exploring smaller restaurants oriented to takeaway, to the drive-thru or the home delivery of food.

Another trend in this same sense allows to value disused spaces in cities and suburban towns. The dark kitchens or phantom kitchens have gained great relevance on the websites and order management applications online in the last times. Almost all the major players in the delivery have joined this fashion: Uber Eats, Deliveroo, Just Eat…

further, Some of these changes in the operating mode open the door to revolutionary ways of innovating thanks to the use of the big data or macrodata. According to the consulting firm Deloitte «the drive-thru, especially in the case [of fast food restaurants], can be the object of innovation thanks to these tools ». And adds: «When a customer enters a lane drive-thru, your vehicle can be automatically linked with your identity and ordering preferences. These orders can be followed over time to provide personalized and relevant promotions and advertisements ». The spokesperson for Deloitte concludes by saying that thanks to the intensive use that has been made of the mobile during 2020 when making electronic orders to restaurants, these big data bases are packed with information and ready to use.

4.- Ofrecer garantías al consumidor a través de inversiones en ciberseguridad y privacidad

La imagen de marca y percepción pública de los restaurantes está en juego. Durante 2020 han continuado los ataques informáticos a cadenas de restauración organizada. Estas brechas de seguridad ponen en riesgo al consumidor, y el descontento de este tiene un efecto negativo sobre el renombre de las cadenas de restaurantes.

Los consumidores pertenecientes a cohortes demográficas como millennials tardíos y generación Z son más exigentes en la aplicación de certificaciones, seguridad digital y privacidad en línea. El estudio de Rakuten Ready pone de manifiesto que esta es una tendencia al alza y que las grandes cadenas de restauración organizada dedicadas al segmento de la comida rápida se verán obligadas a mantenerse al día con la tecnología en materia de privacidad muy pronto.

Esta es una macrotendencia digital que se está comenzando a manifestar recientemente y cuyo efecto más claro es un incipiente paso de los medios de comunicación públicos (foros y redes sociales) a los sistemas de mensajería cerrados (WhatsApp, Telegram, Discord…).

5.- El pickup contactless se ha convertido en una exigencia

Más del 40% de los consumidores que hacen pedidos telemáticos para delivery seleccionan como opción preferente la recogida en tienda sin contacto.

La filosofía contactless ha sido una de las grandes innovaciones en el mercado de la hostelería durante 2020. El takeaway, pickup o recogida en tienda existía desde hacía tiempo, pero no ha sido hasta que se ha fusionado con el estilo sin contacto que ha llegado al estrellato. Así, el curbside pickup, o recogida fuera de la tienda, y las taquillas contactless se han convertido en una necesidad para la gran mayoría de los consumidores.

Mantener estos canales de negocio abiertos y activos es una estrategia crucial para las marcas de comida rápida.

Un claro ejemplo de los beneficios que ello puede repercutir lo podemos encontrar en Chipotle, la afamada marca de comida rápida mexicana. La empresa invirtió grandes montos para revolucionar su negocio digital en 2020 y esto resultó ser una decisión que trajo un rendimiento económico un 202% superior al habitual en trimestres anteriores.

Con la nueva apertura de un restaurante puramente digital donde solo se sirven pedidos telemáticos de forma contactless, la conocida como Chipotle Digital Kitchen, la brasería marca el camino a recorrer al resto de competidores en el segmento.

6.- Ubicación, predicción, virtualización, autocomercio y consumidores

Tal como ya se indicaba arriba, los dispositivos móviles que el 82% de las personas poseen tienen funcionalidades GPS que permiten conocer en todo momento la posición del propietario. Si la app móvil del restaurante obtiene acceso a tal información, esto abre la oportunidad para lanzar notificaciones forzadas cuando el usuario pasa cerca de un establecimiento de la marca. Algunas aplicaciones de cartografía digital como Google Maps ya tienen herramientas integradas para realizar acciones mercadotécnicas basadas en geolocalización. Estas serán más prominentes en el futuro cercano.

Otra de las posibilidades existentes gracias al posicionamiento vía satélite es conocer el tiempo estimado de llegada de un cliente que ha realizado un pedido online para takeaway. Al disponer de esta información se puede gestionar de forma más eficiente la cocina del local así como incrementar la satisfacción del consumidor: ¡adiós a los pedidos fríos o resecos por cocinarse antes de tiempo!

La virtualización de los restaurantes a través de cocinas fantasma disponen de mucho margen de mejora. Una de las formas en las que podría expandirse este concepto es mediante el uso de realidad aumentada o realidad virtual. Es solo cuestión de tiempo que los restaurantes más vanguardistas comiencen a emplear estas tecnologías innovadoras para que la clientela haga sus pedidos con mayor inmersión, potenciando incluso la imagen de marca proyectada por vías puramente digitales.

Otra forma de llegar hasta el consumidor es salir a su encuentro cuando viaja. Los trabajadores realizan un desplazamiento diario desde su hogar al trabajo, y viceversa. Esto, en las grandes urbes, suele traducirse en algún embotellamiento en las principales vías de salidas, tiempo muerto que algunas marcas de comida rápida ya están explorando aprovechar para ofrecer su servicio. Es el caso de Burger King en México.

Finalmente, durante 2021 es importante que los nuevos locales de restauración cambien de paradigma a la hora de seleccionar sus próximas ubicaciones. Expertos en el mercado apuntan a que, debido a la importancia que está cobrando el mercado de la movilidad y el negocio off-premise, es necesario cambiar de una estrategia centrada en la posición a una filosofía orientada al consumidor. Allá donde se encuentre la clientela potencial de la marca es donde deberán inaugurar sus nuevos restaurantes.

Estas y otras tendencias dinamizarán el segmento de la comida rápida durante 2021. Todas las innovaciones las cubriremos en este periódico digital, como no podría ser de otra forma.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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