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Restaurants in the metaverse of Facebook

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During years, Facebook has been in the thick of controversies on privacy issues. In addition to its fundamental role in altering elections in various countries, the social network has become a breeding ground for new strains of authoritarian thinking, unscientific or harmful to human society. This has dragged the company into a hole that is difficult to get out of.. Your reputation is at an all-time low.

The nightmare caused by its brand image problems has forced Facebook to change its name to Meta. Nevertheless, even renaming the company, reputation is unlikely to improve. Microsoft Edge is still the slow and troublesome Microsoft Explorer; and Meta will remain the dangerous and controversial Facebook.

In an attempt to divert the public's attention from the serious accusations hanging over Mark Zuckerberg in government hearings taking place in the US. UU., the CEO has rushed to launch a trailer announcing an idea they have been working on since before acquiring Oculus Quest, virtual reality glasses owned by Facebook. The idea was to present to the audience your new big initiative: the metaverse.

What is a metaverse?

A metaverse is a digital environment that aspires to offer freedom in the same order of magnitude as real life, from working to studying or enjoying our free time, the goal of a metaverse is to offer a parallel virtual life to which we already have.

The immersion in a metaverse depends on the augmented reality, virtual reality Y multisensory technologies to a large degree. Although progress in these fields is still very poor, metaverses can exist and evolve with current technology. In fact, many social video games that take place in three-dimensional environments are considered metaverses, some examples would be IMVU, Second Life O mountain.

The metaverse of Facebook would not be, Of course, mere entertainment. Zuckerberg aims to retain audiences the longer the better. Only in this way can you capitalize on your life experience. Thus, Facebook's metaverse would be groundbreaking in the sense that could include a job market and virtual reality shopping options, as well as other activities typical of people's day-to-day life.

In that sense, it is clear that the objective of Facebook is to create a closed economy in your social network, a reinterpretation of the now almost extinct worker colonies, with the well-known risks associated with it.

In any case, with an investment of 10 000 millions of dollars, Facebook is likely to grab headlines with its initiative for much longer, although it is not so clear if it will attract the youth, who seems to be more interested in his other big brand, Instagram, and by the Chinese competitor TIKTOK.

What options does the metaverse entail for hospitality and restaurants??

The first thing we should understand is that we go from one technology in two dimensions to another in three dimensions, the evolution of the text, the flat image or video becomes an element with dimensional volume where we can develop different activities.

La clave está en considerar que hasta ahora lo que los usuarios realizan es una traslación del contenido que generan en un entorno offline o presencial a un contenido online o digital, hoy por ejemplo realizamos una foto en un restaurante de una forma presencial y la subimos a los entornos digitales para compartirlos con nuestra comunidad, el objetivo que presenta el proyecto metaverso es que esa fotografía ya se realice en un entorno totalmente virtual, sin necesidad de pasar por la presencialidad.

Es previsible que las cadenas hoteleras sean las primeras en probar suerte en el metaverso. La creación de réplicas virtuales de los hoteles ofrecerá un escenario para las sesiones de trabajo y reuniones entre los avatares que representan a las personas en el entorno virtual. Otra opción con menor probabilidad de éxito para los hoteles es el turismo 3D. El turismo 3D ya existe, pero su adopción ha sido anecdótica hasta el momento y este nicho cuenta con una inercia más bien pobre.

Incluso en integraciones tempranas del metaverso, lejos de la inmersión total que aún suena a ciencia ficción, estos pueden convertirse en un aliado poderoso para los restaurantes. Según emerjan estos metaversos, la sección de mercado será la opción preferente para realizar pedidos en línea. Las apps móviles y las plataformas de terceros podrían caer en popularidad.

Los escenarios del metaverso también son un lugar idóneo para que los restaurantes mantengan su presencia digital. Gracias a las opciones comerciales integradas en el entorno, podrán adquirir espacios virtuales del mismo modo que hoy se hace con los anuncios que figuran en páginas web. Una aproximación a esta idea es la colocación de producto, algo que ya se ha visto en entornos virtuales; por ejemplo, con las bebidas energéticas Monster en el título Death Stranding de Hideo Kojima.

Los menús interactivos también podrán alcanzar un nuevo nivel

Quienes accedan al restaurante a través del metaverso podrán ver el local por dentro; pero, además, serán capaces de inspeccionar réplicas realistas de los platos ofrecidos on-premise, con lo cual se podrán hacer una mejor idea de qué esperar del restaurante. Previsiblemente, esto aumentará la conversión de forma sustancial, tanto a la hora de reservar mesa como a la hora de hacer un pedido online.

Del mismo modo que los hoteles podrían ofrecer un espacio de trabajo virtual, los restaurantes serían capaces de unir a dos o más personas a la hora de comer, recreando sus platos y usando sus avatares como interlocutores, e incluso gemelos digitales que puedan realizar esta misma acción en un entorno presencial. De esta manera, la apuesta por las cocinas fantasma se revalorizaría todavía más, ya que incluso no contando con espacio físico para el comedor, lo podrían ofrecer a los usuarios del metaverso.

En los espacios virtuales, las membresías y los pagos con tokens están a la orden del día. Estas estrategias de capitalización serán más comunes entre los restaurantes del metaverso. El acceso a los entornos de un restaurante del metaverso puede estar vedado a ciertas personas a no ser que estén abonados. Del mismo modo, el método de pago aceptado en el restaurante podría ser identitario, especialmente si el metaverso trae consigo criptomonedas propias.

En último lugar, los metaversos, como espacios virtuales en los que se desarrolla actividad económica, son también un lugar perfecto para diversificar los productos ofrecidos por restaurante. Ya sea a través de NFT o mediante simples compras de bienes digitales, los restaurantes digitales podrían vender elementos cosméticos e ítems únicos a través de sus interfaces del metaverso. Esto ya está pasando.

Este Halloween, Chipotle repartió vales para burritos por valor de un millón de dólares a través de Roblox (un sandbox al estilo Minecraft). Las posibilidades futuras son difíciles de augurar, pero debemos de empezar a pensar que quizás pronto podremos cocinar y comer en un mundo totalmente virtual.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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