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Bartender robots spread across Europe due to coronavirus crisis

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In the world of catering, the use of robotics is still a field timidly explored by professionals in the sector. Nevertheless, the trend is to increase in units robotics in bars, restaurants and entertainment venues where drinks are offered.

The technology has had more depth in Southeast Asia and the US. UU., always at the forefront of technological innovations, that in the rest of the world, especially in europe. The IGN group published in 2019 a study in which it determined that the degree of penetration of robots in European restaurants is far from what it should be and that in the coming years we would see a strong implementation of this type of automated solutions in the sector.

The change has not been made wait. This same 2020, because of the coronavirus crisis which has struck the whole of the old continent in late winter and early spring, robotics for catering has made an appearance in more than one place in the eurozone.

Robotics for restoration takes different forms depending on the role or utility that it has to fulfill. A) Yes, we can classify the different machines into:

  • Kitchen robots. Mechanical arms included here, preparation lines and other machines capable of transforming fresh products into specific dishes. They are the most complex robots that exist right now on the market, assuming a significant cost that is not acceptable for all operating budgets, but that will undoubtedly reduce their price in the future while expanding their capabilities.
  • Delivery robots. They are all those robotic solutions that do not modify the food and whose function is to deliver the requested order to the customer. Within this category, several subgroups can be identified, and in this way we can catalog the different solutions in Casting robots and waitress robots (those who only deliver within the establishment's hall).

In addition to this, there are some models that do not fit fully into one or another category since they have hybrid functions. A case that is proliferating recently and that would belong to this set of hybrid robots are the automated vending machines.

Out of all these solutions, the one that is gaining the greatest relevance in Europe today are waitress robots. In full increase of infections by SARS-CoV-2, hygiene and social distancing measures are more important than ever. The restoration experiences contactless or contactless appear everywhere, and those responsible for the sector's premises are racking their brains to operate within the restrictive legal framework that is imposed on them by the public administration, at the same time they try to get an economic return that allows them to remain open.

The waitress robots are a suitable solution for restaurants belonging to smaller chains and even independent businesses with a medium or high volume of influx. The initial cost of each unit is below the 10 000 Dollars, having some very affordable models already on the market, as in the case of Dibo Delivery is an automated platform waiter robot created to work serving food from one point to another, with the least human intervention.

El uso de robots camareros en el restaurante logra varios objetivos al mismo tiempo:

  • Reducir el gasto asociado a salarios y personal de cara al público en el restaurante
  • Recuperar la confianza del consumidor al acometer una reforma integral en el modo de operación del establecimiento
  • Salvaguardar la distancia social en todo momento
  • Obtener una ventaja competitiva frente a otros locales del área de influencia
  • Minimizar el número de errores que tienen lugar al entregar las comandas en las mesas
  • Aceptar y familiarizarse de forma temprana con una tecnología que está destinada a ser una parte importante del futuro de los negocios del sector

Entre los restaurantes europeos que han optado por incluir personal robótico entre su plantilla de camarería recientemente está el Dadawan, un local especializado en pescados, mariscos y otros productos del mar que se decanta por el estilo asiático fusión con una carta poblada de forma abundante con platos de Corea del Sur.

Dadawan es una pequeña cadena holandesa que cuenta con tres ubicaciones, y ahora se han animado a probar suerte con los robots camareros en su restaurante de Maastricht, al oeste del país. Los modelos adquiridos son diferentes: uno especialmente diseñado para trabajar en la recepción del restaurante y otros dos que desempeñan las labores de reparto por las mesas.

Pese a las reticencias de algunos clientes, que temían que estos autómatas pudieran eliminar puestos de trabajo en plena recesión económica, la plantilla del Dadawan de Maastricht está muy contenta con sus nuevos compañeros de trabajo.

Los responsables del restaurante de comida asiática fusión también se congratulan por la decisión de adquirir estos tres robots. Muchos transeúntes se sienten intrigados por el animado robot de recepción, otros respiran tranquilos por fin al saber que pueden salir a comer fuera de casa sin que ello pueda llegar a repercutir en su salud.

Un poco más al sur, en España, también empiezan a aparecer estos robots de camarería. En el Bar Baviera de Pamplona, residentes y turistas disfrutan de la presencia de Alexia, un robot camarero antropomórfico fabricado por la empresa nacional Cocuus.

El modelo usado allí estaba en desarrollo desde hacía meses, pero la crisis del coronavirus aceleró su salida al mercado, tal como indica Patxi Larumbe, director ejecutivo de Cocuus, en entrevista para Omicrono. Para cumplir con los exigentes plazos autoimpuestos, se simplificó la tecnología utilizada; así, en lugar de emplear sistemas de posicionamiento GPS o sensores de detección obstáculos, se prefirió usar un sistema de seguimiento de bandas magnéticas. No obstante, en Cocuus ya cuentan con modelos más avanzados que traen instaladas de serie las tecnologías previamente mentadas y son más versátiles. Los precios, dependiendo de las prestaciones del robot de camarería, se sitúan en el rango de 4000 a 8000 euros.

Los robots camareros y otras aplicaciones de robótica para restauración empiezan a ser más normales. Desde luego ya no son una excentricidad de países lejanos: una nueva revolución en el sector asoma por la esquina.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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