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McDonald’s and IBM partner to lead the advancement of artificial intelligence in organized catering

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The golden arches that make up the great eme of the logo of McDonald’s give name to the new strategy of digitization and company mobility: Accelerating the Arches O, in Spanish, Accelerate the Arches.

This strategic growth plan involves the digital transformation of the chain and support in the drive-thrus (the McAuto from Spain) to build customer loyalty even more. The goal of the burger joint is for the 40 % of customers are recurring users. To make it, they know that they must improve the service in their premises. One of the ways they try to do this is by using technology for leading restaurants.

McDonald’s has invested huge amounts of money to develop its own artificial intelligence-based solutions (HE). In recent years it has acquired the start-up technology Dynamic Yields and also Apprente. The latter was bought in 2019 and immediately renamed to McD Tech Labs.

The internalization of emerging companies is one of the macro trends that are experienced within the corporate heart of the organized restaurant giant. According to the current CEO of the company, Chris Kempczinski: “There are certain times when it may make sense for us to acquire a technology so that we can accelerate its development., making sure it meets McDonald’s needs. But at some point the technology reaches a level of sophistication where we believe that having a partner that can extend and scale it globally makes more sense. ".

That is exactly what has happened, McD Tech Labs will be acquired by IBM and will become part of the division IBM Watson, specialized in artificial intelligence and voice-activated technology, part of the department of software Cognitive and Cloud Computing from International Business Machines Corporation.

Apprente, McD Tech Labs and drive-thrus de Chicago

Apprente's technology was soon internalized and reconverted to a new speech recognition system based on artificial intelligence.. Already under the name of McD Tech Labs and with two years of additional advances, the tool was put to the test in 10 McDonald’s local drive lanes in Chicago (Illinois, OF. UU.) during the summer.

In this pilot experience, the system was able to take the 80 % of orders with a 85 % precision. Thus, staff involvement was reduced to one fifth of normal.

Although the commissioning was immediately combated from the state courts to the violate the information privacy law biometrics from Illinois, it was not long before the company executives hailed the test as a resounding success.

En un comunicado conjunto de IBM y McDonald’s posterior al anuncio de la adquisición, se explicaba el impacto de la tecnología de toma de pedidos automática (AOT): «El desarrollo y testeo de la tecnología AOT en restaurantes ha mostrado beneficios notables tanto para la experiencia de los consumidores como para la de la plantilla. De ahora en adelante, la experiencia creando soluciones orientadas al usuario con IA y procesamiento de lenguaje natural de IBM ayudará a escalar esta tecnología AOT por diferentes mercados y acometer las integraciones necesarias, incluyendo lenguajes adicionales, dialectos y variaciones de los menús».

Como se puede destilar de estas palabras, el acuerdo de colaboración entre McDonald’s e IBM va mucho más allá del desarrollo de la tecnología para toma de pedidos automática. El principal objetivo es escalar el producto a cuantas más hamburgueserías mejor.

El objetivo de crecimiento de McDonald’s

Tan pronto como la noticia de la adquisición de McD Tech Labs por parte de IBM, los mercados no se hicieron esperar. La cotización en bolsa del gigante tecnológico subió un 2 %. Aunado a los buenos resultados trimestrales, el acuerdo entre estos titantes corporativos augura buenos momentos para el socio comprador. Pero ¿qué hay para McDonald’s en este contrato?

Dentro de la estrategia Acelerar los arcos, una de las metas a alcanzar es la puesta en marcha de nuevas tecnologías a gran escala tan pronto como se demuestre que estas son positivas para la cadena. Garantizada la viabilidad de la solución AOT usada en Chicago, el desafío para McDonald’s es llevar este sistema de pedido por voz basado en IA a cada uno de sus 14 000 establecimientos con drive-thru antes de que concluya 2026. De acuerdo a Kempczinski, es ahí donde necesitan el auxilio de IBM: «sobrepasa nuestras competencias», confesaba el director ejecutivo en una entrevista con CNBC.

Es más, el actual mandamás de la compañía asumía también otras limitaciones de su estrategia de internalización en una reunión con los accionistas que tuvo lugar el pasado junio: «Creo que también hemos descubierto que, a largo plazo, no siempre vamos a ser capaces de estar en la vanguardia tecnológica. Simplemente, la industria evoluciona con demasiada rapidez».

Volviendo al comunicado conjunto, podemos entender mejor por qué Chris pone en manos de IBM este producto: «La adquisición de McD Tech Labs complementará el trabajo existente de IBM en cuanto a la creación y entrega de soluciones al cliente potenciadas por IA con IBM Watson. Negocios de diversas industrias, desde financieras a hospitalarias, de la información y venta minorista, están usando Watson para dinamizar sus desempeño». McDonald’s pretende aprovecharse de los años de desarrollo que han dado forma a IBM Watson y ponerlos en valor en sus propias iniciativas.

McDonald’s es la cadena de restauración organizada que con más ímpetu ha investigado estas soluciones tecnológicas en el ámbito de la hostelería. Pero está lejos de ser la única. Tanto grandes operaciones como cadenas de mediana entidad apuestan por la tecnología para la toma de pedidos por voz, lo cual demuestra que, lejos de ser una moda pasajera, el futuro de la Nueva Hostelería pasa por el AOT.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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