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Pictograms menus adapted for people with autism

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In recent years they have launched hundreds of worldwide initiatives aimed at integrating people this disease and make, they and their families, they can enjoy a normal evening.

Autism is a disease that affects more people than we can imagine, well 1 each 68 people suffers. It is framed within a group of disorders that is called Autism Spectrum Disorders (TEA). It's not easy to live closely the task as everyday actions like going to the movies, shopping or being in school can be extremely complicated.

As well It is a difficult test to overcome dining out with an autistic child because their behavior is impossible to predict; And they are people with great difficulty communicating and relating; Besides, most bothered by the noise and tend to be altered easily.

That is why a large number of restaurants around the globe They have already taken note and They have been put to work to not discriminate against patients with autism in their facilities, offering a deal that suits your needs. Without going further, several Spanish cities like Lugo or Pamplona They have contributed their bit to promote a cause that few take into account. What has been based initiative? In adapt menus with pictograms for autistics are able to order your food. So easy for restaurants to have a special letter with drawings and photos that it seems incredible that only very few offer.

Menus with pictograms

In fact only it needed velcro, paper and some real pictures, which are used when the dish is difficult to explain with paints-. And smaller, addition to fend for themselves, They have fun while doing their commands. In this video a mother of two autistic children shows us how:

Autism in Spanish restaurants

The sad thing is that families like this have to bring home letters with different menus so that their children can choose what they eat; and all because the big multinationals do not. Without going further, in Spain almost they are counted on the fingers the places that offer: only 8 restaurants in Pamplona help over 350 navarros youth with ASD: El corner, Álex Múgica kitchen, The moment, The Mandarra of Ramos, El Kiosko, DeBoca, grill Y sweet PIOs.

Another of the few provinces in which we find such initiatives is Lugo. There, since last July, 26 Business available to diners adapted their cards with pictograms. He Capable collective does not cease in its efforts to increase this number and invites everyone who wants to participate free of charge.

special cards for autistic

Initiatives that help patients and their families

Inmersos en un siglo tan avanzado en materia de tecnología, cabe destacar la existencia de una aplicación que facilita la búsqueda de establecimientos en los que los autistas se sentirán como en casa. Disponible para smartphones y tablets, Autism Village fue desarrollada por un padre que se percataba de la gran cantidad de cosas que su hijo se estaba perdiendo al no encontrarse integrado en la sociedad.

No es que esta app subsane el problema existente sino que, a modo de TripAdvisor, señala aquellos restaurantes, sitios de ocio y otros lugares públicos que los propios ciudadanos recomiendan desde la experiencia vivida en primera persona: trato recibido por parte de los trabajadores, detalles cuidados como la existencia de menús especiales o la ausencia de ruidos fuertes y luces muy brillantes.

En Massachusetts, Estados Unidos, un restaurante puso en marcha la actividad “Autism-Friendly Family Meal”. Coincidiendo con la celebración de Acción de Gracias, en 2014, la cadena Not Your Average Joe´s (NYA) decidió invitar a comer a una familia que tuviera algún miembro autista. A través de una página de Facebook cualquiera que reuniera los requisitos podía inscribirse y, tras una dura selección, se eligió a los primeros comensales. Tal fue el éxito que la excepción se ha convertido en algo habitual en NYA.

Los niños y sus acompañantes se muestran encantados al disponer de una atmósfera totalmente propicia: el personal se ha entrenado para tratar con enfermos de autismo y saber qué hacer en determinadas situaciones, el ruido es mínimo porque la comida tiene lugar en el momento de menos afluencia y se ofrece un menú libre de gluten.

El cine adaptado a niños autistas también es una realidad, aunque poco común, en diversos puntos de la geografía mundial. El último ha sido nuestro país, concretamente L´Hospitalet, en donde Aprenem -una asociación para la inclusión de personas con TEA- reservó dos salas de cine para que los pequeños con este trastorno pudieran ver una película de dibujos con total normalidad. Se creó un entorno apropiado para ellos: volumen bajo, luces tenues y la posibilidad de estar acompañados por sus progenitores.

Los padres estaban encantados de sociabilizar a sus hijos y satisfechos porque estos se podían mostrar tal y como son. Sin embargo, la falta de costumbre provocó que muchos no aguantaran ni 10 minutos sentados y que los que lo hicieron estuvieran más pendientes de lo que sucedía alrededor que de la propia película.

La incomprensión sigue siendo el punto débil

Existe aún mucho desconocimiento y falta de información sobre el autismo. Tanto es así que la mayoría de los ciudadanos no sabemos cómo enfrentarnos a ello cuando nos afecta. Sin ir más lejos, un comensal irrespetuoso con un camarero autista fue expulsado del restaurante y se le prohibió la entrada de por vida. Sucedió en Little Italy, Alaska, después de que el segundo se equivocara al servir la comanda y el primero perdiera los papeles, insultando y menospreciando aún a pesar de conocer el problema del trabajador.

El hecho de despedir a este cliente ha sido aplaudido en todo el mundo, pues en pocas horas esta historia se hizo viral. Como también ocurrió, aunque por todo contrario, con una mesera del restaurante Chili´s -en Utah- cuando Arianna -una niña con autismo- pidió una hamburguesa con queso y no fue lo que ella esperaba.

Esa cadena tiene la costumbre de cortar las hamburguesas por la mitad para que se cocinen mejor por lo que la niña, al verla partida, comenzó a llorar. Fue entonces cuando la camarera le pidió perdón por haberle dado una hamburguesa “rota” y le dijo que se la cambiarían por otra. Fue tan mágico para Arianna que antes de probar la nueva hamburguesa le dio un beso de lo más sincero.

En los restaurantes, como vemos, todo puede pasar: desde situaciones embarazosas que nos avergüenzan hasta bellas historias que nos conmueven. Aunque más para lo bueno que para lo malo, ya que pueden presumir de ser uno de los negocios que más apuesta por la integración social de los enfermos con TEA: menús especiales en su honor, cartas con pictogramas que facilitan la decisión de los pequeños y personal entrenado para tratar con ellos y atender sus peticiones. No es difícil, simplemente es cuestión de ponerse en la piel de los demás y pensar como ellos lo harían.

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Sobre el autor

Graduada en Periodismo por la Universidad de Valladolid aunque es de Fabero (León). Trabajando desde hace muchos años en el sector de la hostelería. Futura experta en Periodismo Gastronómico y todo lo relacionado con los restaurantes, un mundo que la tiene fascinada. Sus otras pasiones: el rock y los deportes.

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