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What is innovation and how to apply systematically the restaurant industry

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Our perception of innovation has evolved in the last decades going through a scientific idea based on research and development (I+D) only available to very few, until a more attractive and accessible concept where you have to be especially "creative look”, mainly in our marketing strategies, applying technology in some areas of our business in a timely manner.

Fortunately, many restaurants and hospitality companies have understood that this is not enough and that it is necessary understand innovation as a way of managing and directing our businesses a systematic and integrated manner, within all business processes.

There is also a need for continued development of Data collection and analysis, identification of areas for improvement, design and development and implementation of solutions that meet the changing needs of our customers and our environment. The optimal solution is one that can be improved easily and implemented modularly or gradual.

There is no doubt that technology is a key part when implementing innovative measures within our organizations, but this should not be the starting point and the ultimate goal when creating our brand image.

We understand technology as the means facilitate the implementation of various innovative projects continuous improvement that we have identified and try to implement it in our restaurant or business.

Identify the agents of change in your company

The first step in creating a sustainable innovative culture in time is to identify change agents within our organizations. People able to change the ordinary way of doing things and equip them with the tools, among other, Technology Resources, and the necessary training.

The profile of the agents of change is far from widespread image of the "tech", "Freek" or "creative" that appears first in our mind. Change agents must have some managerial skills multidisplinares like a extensive operational experience, capacity for analysis and data collection, creativity, management capacity and project management teams. Skills needed to manage change positively counting on the acceptance and participation of all stakeholders.

Depending on the size and resources of our company, we can have a physical department with a responsible dedicated entirely to this work. Alternatively, the department can be distributed virtual projects between each of those responsible for the company. These innovation projects need not be linked to the comfort zone of each of those responsible. An example of this would instruct the person purchasing to analyze and implement an improvement project within the kitchen area and vice versa.

It generates an internal marketing project that fell in your team

The main reason for the failure in implementing improvement projects is the Collaboration of human resources involved. They see that these initiatives represent an extra workload and / or a threat which can also make clear their professional work.

That is why the virtual or physical department should have an attractive image and fun, which attracts talent, encourage interdepartmental collaboration and integrate all levels of the company. A great example of this is GoogleLabs.

If we want implement in our restaurant, we design a internal communication plan that reaches across the organization periodically. These communications can be in different formats and contain attractive information, combining it with the latest innovative trends in the sector and together with an update of all improvement projects underway within the company, quantifying the benefits and recognizing individual and collective efforts of each team.

Define your innovation management model based on the needs of your business improving

Before Taking the Plunge necessary specify the most appropriate level of innovation for our organization taking into account the maturity and resources available. We try to design a comprehensive model innovation, which allows us to develop improvement projects at all levels of the organization and in different areas of business.

  • Mejora y/o digitalización de procesos operativos y administrativos
  • Mejora y/o creación de nuevos productos y servicios
  • Mejora y/o creación de nuevos modelos de negocio
  • Optimización de los recursos humanos y productividad
  • Comercialización y posicionamiento de marca
  • I+D para los más avanzados de la clase

Dentro de cada uno de ellos, definiremos la profundidad a la que queremos llegar, diferenciando proyectos de innovación con un carácter más disruptivo, como los denominados océanos azules, de otros proyectos de innovación incremental que aporten un valor añadido a las buenas prácticas que ya estamos aplicando.

Blue Ocean Strategy (Oceanos Azules) desafía todo lo que creías saber sobre el éxito estratégico y proporciona un enfoque innovador y sistemático sobre cómo hacer irrelevante a la competencia y crear nuevos nichos de mercado en el sector de la hostelería, los Océanos Azules. BOS es uno de los bloques formativos principales del programa intensivo de una semana de duración Hospitality Innovation Program (HIP) que se llevará a cabo en Marbella el próximo mes de marzo.

Determina tu “Plan Director”

Una estrategia de innovación de éxito se fundamenta en un entendimiento pleno de nuestro entorno competitivo y además debe estar alineada con la estrategia a nivel global de la empresa. Los agentes del cambio estarán integrados en todas las reuniones estratégicas de la empresa y en contacto directo con los clientes, entendiendo cuales son las necesidades y prioridades de la empresa en el año corriente.

Una buena cartera de proyectos “Plan Director” debería contener proyectos incrementales de valor añadido con una ejecución y impacto en la cuenta de resultados a corto plazo, junto con otros más disruptivos de ejecución modular y un impacto en la cuenta de resultados a medio-largo plazo.

Para asegurar la correcta implementación de los proyectos debemos tener un modelo de gestión de la innovación integrado en todos los niveles de la organización, el cual incluya la infraestructura necesaria para su correcto desarrollo (objetivos claros, presupuesto asignado, recursos humanos, reconocimientos, roles y responsabilidades, herramientas de análisis y desarrollo).

Diseña tu metodología adecuada al perfil de tu restaurante

Según se ha comentado, es importante implicar a todo el personal en los procesos de mejora. Hacerles participes de la creación de las soluciones mediante reuniones donde todos puedan participar.

Diseñamos nuestra propia “caja de herramientas” con recursos de gestión estratégicos y dirección de proyectos propios de las grandes empresas, junto con otros más modernos, ágiles y participativos como son el Design Thinking, Lean Start Up, GameStorming, Blue Ocean Strategy.

Debemos de utilizar las herramientas con las que nos sintamos más cómodos siempre dentro de un mapa mental o ruta de trabajo fijado diferenciado en diferentes fases como puede ser por ejemplo: 1-Análisis, 2-Diseño, 3-Desarrollo, 4-Implementación, 5-Control y vuelta a empezar si es necesario reajustar las soluciones.

Siguiendo esta ruta de trabajo podemos incorporar herramientas de análisis propias de las cadenas de producción como pueden ser SigSixma, LeanManufacturing en las fases de Análisis y Control con otras más atractivas como el DesingThinking, Blue Ocean Strategy, GameStorming en la fases de Diseño, para completar con otros recursos de dirección de proyectos (PMI) y Lean StartUp en la fase de Desarrollo y Implementación.

Formación, formación y formación

En todos los sectores la formación continua es fundamental para poder ser competitivos. Nuestros equipos deben estar formados no sólo en áreas técnicas propias de su especialidad, sino que también deben controlar otras más amplias como la creatividad, innovación, resolución de problemas y las nuevas tecnologías. Así podrán desarrollar sus habilidades personales e intelectuales.

Hospitality Innovation Program (HIP) desafía todo lo que creías saber sobre el éxito estratégico y proporciona un enfoque innovador y sistemático sobre cómo hacer irrelevante la competencia y crear nuevos nichos de mercado en el sector de la hostelería.

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Sobre el autor

Socio Director de Ronda Mountain Think Tank y Director del Programa Hospitality Innovation Program. Mis grandes pasiones son la innovación, y el desarrollo de proyectos en el sector de la gastronomía y el turismo. Innovador y emprendedor por naturaleza con un gran sentido comercial y analítico, en búsqueda de la mejora continua.

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