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Reflections on Covid19 and Javier Floristán's hospitality, Mafia CEO sits at the table

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In the month of September of the year 2000 I opened my first Mafia restaurant, this year after summer, we celebrate our 20 Anniversary. Some days ago, they proposed me from the board of directors, if he saw with good eyes to move the anniversary and everything that leads to 2021, but it didn't take me a moment to say no.

I am aware that surely this year will be one of the most difficult in the history of any company, but despite our uncertainties and frustration, it is time to remove that businessman and that warrior that we carry inside; "A soldier with shoes is just a soldier, but with boots he becomes a warrior ”as stated by Phil Knight the founder of Nike in his autobiography“ Never stop ”.

The goal right now is not profit, is be creative and apply cost containment measures that allow us to save and avoid “ant expenses”. Companions, It will be hard but we live in the most social country in the world. We go to war but we know the terrain and we will win. I am convinced that we will get ahead and much stronger than before. Always remember that "behind a problem there is always an opportunity". yes, we have to keep a cool head and put aside all the negatives as it is time to think clearly about how we are going to face the reopening.

This pause should serve to work and rethink the strategy and action plans that we are going to implement in the face of possible short-term scenarios., medium and long term.

Hospitality is one of the most important pillars of the Spanish economy, since it represents the 6,2 GDP. This year we were growing +3,8% in this sector and acts of consumption +6,6%, now -14%.

In Spain there are some 300.000 bars and restaurants. Most of us have to go into debt via bank financing, but also many of them will not be able to lift the blind after this tsunami. Although the forecast for hospitality is that, from October to December everything is normalized, we have a few complicated months ahead.

For our sector, same as for many others, there is going to be a "crisis of confidence", where the client will have a hard time spending as before and will modify some consumption models, enhancing delivery, take away and everything related to on-line and new forms of payment.

El delivery y take-away will be an alternative way, even for businesses that until now had not implemented it. Food delivery will continue to grow exponentially, but be careful with the take-away since the data that is handled is that it will be multiplied by 10.

The key word is going to be omnichannel and the possible implantation of intelligent prices where the client pays according to the service provided. Also for the coming years it will be very important to have an internal customer database. Surely, as our great friend and expert affirms Diego Coquillat, the digital market is now an embryo of what it will be in the future.

As for tourism and what can affect us, the data that is handled indicates that the international is going to drop a 70% during this year, and will not recover until 2021, so cities whose turnover depends largely on international tourism, they will notice much less the low influx of customers. It is also true that the national will not move so much from his reference city and his budget can be spent on local leisure., except those families that have run out of income.

The biggest risks that we find before the reopening are: on the one hand the stage at the national level, in which many companies will close and unemployment will grow again, already knowing the data of the 900.000 layoffs these days. And on the other hand, the sentiment in Spain towards consumption outside the home at the moment is not among the consumer's priorities, and this will remain cautious according to the survey recently carried out by NPD. Although we can extract something positive from this report, as it indicates that the Spanish miss the restoration the social component of consuming away from home and spending time with friends or eating with family.

The best of the scenarios being considered would be in the -4% and the worst in the -12%. Reference consulting firms believe that it will be around the -6%

We must remember that the growth scenario of the hospitality industry in recent years has always been very similar to GDP. But this year this trend will not continue, since hospitality is one of the most affected sectors. Keep in mind that, Besides, we will be closed for a while and sales after opening will be progressive.

Currently in the hospitality sector we have several open fronts, and above all uncertainties that we hope will be solved these days, such as the labor issue and the flexibility of the ERTES.

Otro aspecto muy relevante, es el tema de alquileres donde hay que apostar por el dicho de “si no hay venta no hay renta”. También tenemos la incertidumbre de los protocolos y métodos de actuación que nos van a legislar en la reapertura con aforos limitados y medidas de protección higiénico sanitarias. Y por último la previsión de fechas de aperturas definitivas .

Tampoco debemos olvidar cómo afectará el proceso de confinamiento a la diversidad de los negocios de restauración, ya que es previsible que no se considere por igual a los bares, restaurantes, discotecas o bares de copas, donde en alguno de ellos, será imposible cumplir las medidas sanitarias obligatorias.

El sector ansía conocer cuál es el escenario que nos vamos a encontrar y los métodos de actuación que tendrá que aplicar en la reapertura: aforos limitados, materiales de protección y medidas higiénico sanitarias, todo ello tendrán un gran impacto en la rentabilidad de nuestros locales para los próximos meses.

La banca mantiene una posición de mucha solvencia en estos momentos y va a ser crucial para el levantamiento de la economía en el segundo semestre del año. El 50% de los negocios de restauración podría aguantar únicamente alrededor de un mes de gastos operativos fijos sin recurrir a financiación externa.

Sin duda, el sector financiero, es el que más puede ayudar a la empresas en esta crisis, ya que se convertirá en una crisis de liquidez, una vez pase la sanitaria.

En cuanto a la epidemia sólo puedo decir que “Se ve la luz al final del túnel”, los datos que se están registrado animan al optimismo, siempre moderado.

Todas las epidemias pasadas que ha habido en el mundo suelen durar unos 3 meses. Así que el coronavirus no tiene porqué ser una excepción, las previsiones apuntan que en el 4 trimestre del año puede estar normalizada según los expertos. Vamos y debemos ser optimistas.

Lo que sí que nos encontraremos en el 2021 es un mundo mucho más endeudado pero, aunque el estado de emergencia puede durar casi un año, se irá poniendo todo en su sitio.

La psicología del consumidor queda muy tocada tras el confinamiento como estamos viendo en China, pero todos esperamos que se le dé la vuelta a la tortilla lo más pronto posible. Hay que tener en cuenta que España tiene ganas de volver a ir al cine, tomarse unas cervezas con los amigos, comer en su restaurante favorito con su familia etc.. el ocio como he comentado antes, es lo que nos distingue en España y espero que pronto volvamos a esa normalidad.

El impacto del COVID-19 sobre el sector se desarrollará en 4 fases, aunque a día de hoy hay incertidumbre sobre la duración de cada una:

  1. Confinamiento: cese de nuestra actividad excepto el delivery
  2. Apertura restringida: recuperación lenta de la actividad, habilitaciones al 50% de capacidad actual siendo gradual las restricciones.
  3. Demandada en transición: apertura sin restricciones pero con miedo al contagio, disminución del turismo y demanda limitada.
  4. Cambio estructural: cambio de hábitos de consumo al volver a la actividad como antes y seguramente menor demanda pues los consumidores tienen menor ingreso disponible, aspecto que puede también afectar la ticket medio.

Según los expertos, la estimación del sector se verá sustancialmente afectada durante el confinamiento e irá recuperándose a lo largo del año. La facturación podría verse reducida en un -40% durante el 2020, con una pérdida de puestos de trabajo directos de alrededor de un 25%.

Para mitigar el impacto de COVID-19, se han realizado encuestas a hosteleros y el resultado de las mismas confirma que se necesitan medidas de apoyo para garantizar liquidez en el corto plazo, mantener el empleo y flexibilización de ERTES y por último, fomentar la demanda que se verá perjudicada tras semanas de crisis económica y conmoción social. Serán vitales las medidas para reactivar el consumo. También otro aspecto que demanda el sector, es la suspensión de los alquileres los días de confinamiento.

Además de las medidas ya anunciadas por el gobierno que todos conocemos enfocadas en generar liquidez y en proteger el empleo, varias asociaciones del sector han propuesto un paquete de medidas adicionales para mitigar el impacto en estos aspectos, en el corto plazo y para reactivar la demanda. Esperamos que el gobierno tenga en cuenta gran parte de este paquete de medidas necesarias para el sector.

Me despido con un mensaje positivo, ya que en nuestro sector los más importante es que la gente se tiene que seguir alimentando, y aunque el comportamiento del Covid-19 pueda modificar algunos hábitos de comportamiento de consumo, España quiere salir a la calle y socializarse y que mejor manera que volver a tu restaurante o bar favorito donde por supuesto, te esperamos con los brazos abiertos

Ánimo, ya queda un día menos..

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Sobre el autor

Socio fundador y director general de La mafia se sienta a la mesa, franquicia de restaurantes italianos con cerca de 40 establecimientos en España.

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