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Challenges and trends of restaurants in 2021 according to Google searches

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The term “Why?” has led Google searches in 2020, a year that has put the whole world to the test, the term “why” has been searched more than ever. That is the main conclusion of the annual video of “The Year in Searches” from Google and that at the end of this article you will see.

Some of those “why” were related to the main news of the year: he COVID-19 and social unrest around the world. Others were motivated by what would have been great news any other year: wildfires in Australia earlier this year and those in the United States last summer, the huge explosion in Beirut and the deaths of personalities as diverse as Julio Anguita, Pau Donés, Diego Maradona or Sean Connery.

From the point of view of professionals marketing, the most representative question of 2020 could be “why the toilet paper ran out”. This question reflects the curiosity and frustration we have felt this year, and responds to buyers' need for basic and practical information. In fact, searches for “who has” Y “in stock” have increased more than 8.000% in the last year, according to Google data.

Everybody has searched for information, from store hours to safety restrictions and tips on working and teaching from home, and of course, also about restaurants.

If we compare searches in Spain during the last 15 years of term “why”, we see in the following graph how there has been absolutely exponential growth in the year 2020.

It seems that the 2020 it has been a year of many questions, that in this 2021 we should give some answer, and an interesting way of approaching them, is analyze the change in consumption habits in the restaurant industry motivated by this pandemic, checking how some of the main Google searches related to the sector have evolved.

It's without doubt that the ways of finding and connecting with restaurants have changed a lot in the last decade, and that technology has become one of the main connection elements between customers and restaurants.

When we look at Google's search statistics for the year 2020, definitely, can be seen the new challenges facing the restaurant industry and the great opportunities and challenges that this New Hospitality, as I defined a few months ago, based on digital connections.

If we analyze the searches for generic terms, we found that there is one inverse correlation between presence in restaurants and food delivery, which shows that during a good part of the year some customers have substituted going to restaurants for the delivery, and even clients who had never had experiences in this service, have started to use it, logically motivated by government limitations on the former. In the final part of the year it seems that the trend continues in parallel, entering a graphic channel that validates the importance of the two models for the coming months, and that will last for years to come.

Many people have searched “Restaurants open” a Google, since el impact of the pandemic on the behavior of customers have changed the way they search for restaurants, and in it, Google has played a vital role when customers want to find nearby restaurants or dine during such uncertain times..

The local and the proximity have been two very relevant values in restaurant searches during the year 2020, as can be seen in the following images.

For all of us who are in contact with the sector, seems easily predictable the growth of search interest for all terms related to delivery and food to go or delivery, and the significant decrease in restaurants for lunch or dinner in person, motivated by the impact and limitations of Covid19.

También es importante remarcar las búsquedas de los principales agregadores o intermediarios digitales, que en la mayoría de los casos se han convertido en ese conector tecnológico necesario para que millones de clientes puedan disfrutar en sus casas de sus experiencias gastronómicas, empresas de big data que cada vez ganan más terreno y más relevancia en el mercado nacional.

Según un informe publicado hace algunos días en Estados Unidos, se cifra en un 30% de descenso las búsquedas de restaurantes para cenar, lo que evidencia el importante impacto en los hábitos comunes de los clientes de los restaurantes, en el lado opuesto hay un 49% de crecimiento en las búsquedas relacionadas con servicios de delivery o comida para llevar, con un incremento también del 74% en los clics relacionados con este tipo de productos o servicios.

Lo que sí que mantiene un liderazgo claro y único, es el dispositivo sobre el que se realizan estas búsquedas, ya que tanto en restaurantes para cenar de forma presencial, que supone un 73% de búsquedas provenientes de móviles, como en el servicio de comida a domicilio, que supone un 79% de búsquedas desde smartphone, el dispositivo ha sido el mismo y claramente la búsqueda desde el móvil domina el mercado de la hostelería en cualquiera de sus modelos.

Las impresiones de restaurantes para cenar cayeron un 16% con el 75% de todas las impresiones de anuncios en dispositivos móviles

Las consultas para llevar aumentaron un 49% con un 79% en dispositivos móviles

Los clics disminuyeron en un 30% en los restaurantes presenciales

La información más difícil de digerir por el sector en relación a las búsquedas proporcionadas por Google, es la disminución de los clics de restaurantes para cenar, en definitiva, la disminución del interés por está modalidad presencial. Refleja el daño causado por el brote de coronavirus para la industria, especialmente las empresas que no pudieron paliar este efecto con servicios de comida para llevar y entrega.

Los clics en restaurantes para cenar cayeron un 30%

Tendencias de dispositivos para restaurantes y comida para llevar

A pesar de la interrupción del coronavirus, las tendencias de dispositivos para las búsquedas en restaurantes para cenar siguen relativamente en línea con el patrón general en todas las industrias. Las búsquedas móviles aumentaron significativamente desde esta época del año pasado con una tasa de crecimiento del 42% para el tercer trimestre de 2020, mientras que los ordenadores de escritorio muestran una tasa de crecimiento mucho más lenta del 5%.

Crecimiento interanual de consultas por dispositivo para restaurantes Dine-in

Las búsquedas en tabletas generalmente muestran poco crecimiento en las industrias clave, pero las consultas en restaurantes para cenar en tabletas disminuyeron un 37% en en comparación con el año anterior.

Las cosas son un poco más estables para las búsquedas de comida para llevar y a domicilio con un crecimiento interanual del 51% en dispositivos móviles, una disminución del -2% en tabletas y un aumento del 56% en computadoras de escritorio.

Crecimiento interanual de consultas por dispositivo para restaurantes de comida para llevar

Por todo ello, y dado que el año 2020 ha sido un año de muchas preguntas, quiero compartir con mis lectores cinco respuestas a esos “¿Por qué?” a modo de conclusión final, y en base al análisis previo realizado.

1.- Porque el cliente busca restaurantes en su móvil

Independientemente del tipo de búsquedas que realicemos, bien sean restaurantes presenciales o servicios de comida a domicilio, delivery o entrega, lo que está claro es que el usuario busca en dispositivos móviles, la adaptación y la adecuación a este tipo de dispositivos de los contenidos y la comunicación de cualquier negocio de hostelería es absolutamente necesaria para ser relevante en el mercado digital.

2.- Porque la comida a domicilio crece exponencialmente

La correlación positiva entre el impacto de la pandemia y la búsqueda de servicios de delivery, de comida a domicilio, o de recogida de alimentos es evidente, el impacto del COVID está cambiando la forma y los hábitos de los consumidores que saben que ahora también los restaurantes van a los clientes. Sin duda la comida para llevar y las entregas a domicilio se han convertido en un servicio esencial gracias a esta pandemia, tanto para los clientes como para los restaurantes.

3.- Porque no se ha perdido el interés por ir a los restaurantes

Los datos y los gráficos demuestran que el cliente no ha perdido su interés por ir presencialmente a los restaurantes, pero este hábito tiene una enorme dependencia de la evolución de la pandemia, de las medidas impuestas por los diferentes instituciones y gobiernos, y no olvidemos también, del impacto mediático de las noticias relacionadas con el COVID 19.

4.- Porque el sector debe de adaptarse a situaciones cambiantes

Nos enfrentamos a un momento con una demanda cambiante, con un mercado complejo y con una alta volatilidad, que demuestra la relación inversa que existe entre los clientes presenciales y los servicios de delivery. En la etapa pre-covid, los datos demostraban que el cliente estaba sustituyendo pedir a domicilio por cocinar, pero esto parece que puede estar cambiando, motivado por las restricciones en los restaurantes, y ahora el cliente está sustituyendo pedir a domicilio por ir a los restaurantes. Aunque un dato muy esperanzador, para la evolución con cierta normalidad de los restaurantes es la buena velocidad de recuperación de clientes presenciales cuando se suavizan las medidas.

5. Porque conviven modelos presenciales con digitales

Nos enfrentamos a un momento con un movimiento pendular, en el que conviven tres modelos de negocio de una forma conjunta y en algunos casos con una relación inversa, por un lado, los restaurantes que siguen apostando por el cliente presencial con exclusividad, èstos se enfrentan a un alto riesgo, con limitaciones y factores externas que no pueden controlar, por otro lado, nuevos modelos de negocio con una base digital, que crecen exponencialmente entendiendo que hoy el cliente elige dónde y cuándo quiere vivir su experiencia, y por último, una hibridación de ambos modelos, donde cada vez más restaurantes que nacieron para dar servicios a clientes presenciales están apostando por los servicios de movilidad digital.

El acceso a la información de valor y una constante formación de calidad y actualizada, seguirán siendo dos palancas claves para adaptarse a este contexto complejo y cambiante, por ello, te invito a que sigas las investigaciones y los artículos que publicamos en este periódico digital y que conozcas los cursos sobre Transformación Digital y Restaurantes 4.0 que en la Escuela Diego Coquillat hemos impartido a muchos alumnos de diferentes países.

En definitiva, los datos de búsquedas en Google en el año 2020 demuestran que la pandemia está suponiendo un cambio muy importante en los hábitos de consumo de los clientes de los restaurantes, con grandes retos, riesgos y oportunidades para el sector que deberá tener muy claro que el modelo tradicional está cambiando y adecuar su oferta a estos hábitos para poder dar respuesta a los nuevos “¿Por qué?”, que sin duda, también surgirán en el 2021.

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Sobre el autor

CEO de DiegoCoquillat.com y director de la EscuelaDiegoCoquillat.com, profesor, consultor, conferenciante y emprendedor incorregible. Si no lo encuentras por aquí, busca cerca del mar. Pasión por las nuevas tecnologías y los restaurantes…pasión por la vida.

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