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Starbucks coffee and Alibaba will carry through the chatbots or virtual assistants

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The Chinese market presents a steep barrier to entry. In addition to national legislation that makes access to foreign firms, the peculiarities of the resident company in the Asian giant also makes things easy, at this time of history accentuated by the invasion of coronavirus.

To bring out any commercial expansion strategy in China, It is mandatory but also needed the support of a local partner. It is therefore not surprising that the collaboration between Starbucks Y Alibaba announced a few months ago.

Starbucks out of a period of economic stagnation closely linked to the maturity of the company in Western markets. Here, coffee chain no longer had room for growth, because the brand establishments began to cannibalize their customers because of the proximity of local. The reality is that no big city of North America or Europe is free of Starbucks.

To try to combat this lack of growth were proposed two commercial strategies from the top management of the corporation. On the one hand promote specialty products, items with higher profit margins, and on the other hand expand into the Asian market, that back 2017 I was still little explored even though the company had entered China and the 11 of January of 1999.

Within this strategic line last news that concerns us now integrated. Coffee consumption in China has soared from 2014 Y 2018. Although local companies like Luckin Coffee They have led the change, Chinese citizens have a controversial relationship with the West, a relationship that attracts them to the cafeteria siren despite the subterfuge that are imposed from the government. The implementation of Starbucks in China has been amazing, going to have only a few establishments have more of 4300 Local nationwide in just a few years.

And that They have achieved thanks to a partner who knows the Chinese market: Alibaba. The first collaboration between Eastern titan distribution and the cafeteria took place in August 2018, when the Starbucks Experience initiated campaign that sought to draw the attention of local consumers.

Since then they have joined several other initiatives, always with a clear vision imposed on rivals. They have cooperated to offer products derived from coffee in supermarkets Frehippo, and also to establish a distribution system house order online through the application Ele.me.

Now, Alibaba and Starbucks again collaborate to address new technologies that shape the supermini scene. The chatbots They have given way to a more sophisticated version that allows control by voice, These are called virtual assistants.

Its adoption is still timid as it is a very recent appearance technology. The models known, Google Home Y Alexa Amazon boast presence in some homes, but are only families more techies which bet on this technology.

Pese a lo expuesto, las grandes empresas del sector conocen bien el potencial de este tipo de aparatos y la revolución que traerán cuando su utilización se generalice. Es por eso que no debe extrañar que las mayores cadenas de restauración organizada y los colosos tecnológicos que operan en otros mercados también estén interesados en estas aplicaciones. Un posicionamiento temprano comporta una ventaja competitiva cuando la adopción tecnológica alcance su punto álgido, momento en el que la capitalización es también máxima.

En China, Google Home y Alexa tienen una presencia anecdótica. El nicho de los asistentes virtuales está ocupado por unos altavoces inteligentes conocidos como Tmall Genie, una creación, como los lectores se podrán imaginar, de Alibaba.

El Tmall Genie está potenciado con inteligencia artificial, como suele ser el caso en estos chatbots conversacionales. Los pedidos de voz se pueden realizar con plenas garantías y una facilidad nunca antes vista. Una vez confirmado el encargo, este llega a la dirección indicada en menos de 30 minutos, de acuerdo al comunicado de prensa emitido conjuntamente por Starbucks y Alibaba.

Este mismo comunicado pone de manifiesto algunas otras características interesantes del sistema. En primer lugar existe una versión Starbucks del Tmall Genie, una pieza de merchandising para coleccionistas y fans acérrimos de la compañía. Por otra parte, los usuarios del asistente virtual pueden realizar un seguimiento de su pedido, pues gracias a la integración con la plataforma de reparto domiciliario de comida Ele.me se ha facilitado un sistema de trazabilidad. Otra interesante integración para los consumidores chinos es la de Starbucks Rewards, todas las consumiciones que se cierren a través del Tmall Genie tendrán su correspondiente recompensa en forma de estrellas en el programa de fidelización de la franquicia de cafeterías.

A estos tres interesantes puntos hay que añadir también un sistema de personalización basado en el historial de pedidos del consumidor y en las ofertas temporales de Starbucks. Los pedidos por voz no son la única utilidad del altavoz inteligente, además de poder encargar de forma conversacional, los propietario del Tmall Genie que lo usen para pedir café en Starbucks podrán disfrutar de las listas musicales de la cafetería gracias a la app de streaming Xiami Music.

En resumen, una pieza de tecnología maravillosa que encandilará a más de un consumidor chino, ya no solo por su incuestionable eficacia a la hora de pedir un café de especialidad, sino por sus características técnicas que lo convierten en un aparato de última generación muy cotizado.

Lo que está por ver aún es si esta estrategia servirá para que Starbucks se mantenga a flote en la contienda que sostiene con su más directo rival en China, Luckin Coffee. Algunos analistas apuntan a que durante el presente año se verá una escalada acusada en el porcentaje de pedidos online que se realizan a través de medios automáticos conversacionales. Sin embargo, China siempre ha demostrado cierta latencia en la adopción tecnológica respecto a países muy innovadores como EE. UU., lugar de procedencia de los estudios que indican este cambio de paradigma.

Para saber qué pasa con este asunto no queda más remedio que demostrar paciencia y esperar a ver qué ocurre en la sociedad china, a ser posible teniendo siempre un buen café a mano.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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