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An autonomous robot will distribute food at universities in Europe and USA.

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He ultimate robot delivery Company based in Mountain View (California, OF. UU.), Starship Technologies, is a small compact module equipped six sturdy wheels, three on each side, white rounded and black plastic housing.

The top is a semitransparent cap is surmounted by a sympathetic pennant which acts as antenna. When unfolded gives way to a space, more volume than might appear at first, where food is transported.

Is a absolute unity, able to walk the streets of cities or the most intricate corridors, while aesthetics and functionality aside. It is not surprising, the autonomous robot has two great figures of the technology behind. The same who were responsible for founding Skype years has.

Janus Friis y Ahti Heinla They are the cofounders of Starship. The company was established in 2014 to provide solutions to the demands of an increasingly demanding market. Since then, at its California headquarters there have been models and versions of robots designed to energize the scene of home delivery of food and catering services.

Advances Friis, Heinla and his team of researchers, engineers and other professionals have achieved have not gone unnoticed. Serve as an example two established trade relations that have caused more commotion:

  • The famous specialized in managing online restaurant reservations company Wolt, which also takes care of delivering orders to customers who rely on the services provided by the app, use from 2016 Starship robots in the city of Tallinn. The people of the Estonian capital can taste delicious restaurant menus Umami, one of the institutions most valued by local, without leaving the comfort of your home. Of course, It's not the only one.
  • Franchise Domino's Pizza It operates from summer 2017 with these robots in selected cities in addition to other methods of distribution, including vehicles like cars are counted, electric bicycles and scooters. The idea of ​​hosting these little robots of the approach Don Meij, executive director of the chain: “With our growth plans within five to ten years, just we do not have enough drivers for the deal if we do not look the way add to our fleet initiatives like this“. Hamburg has been one of the selected cities.

The International Federation of Robotics (IFR) expects about 2019 there 175.000 robots providing services in business. Starship is pushing to make it so. In addition to the foregoing proposals, technological group has filed a colaboration with by Dash Y Postmates, two emerging companies in managing online bookings for restaurants and cast house, aims to respond to the 17 millions of dollars which it has received during the last year of development fund granted by Daimler (owns Mercedes-Benz).

Los propios creadores proponen al pequeño y compacto robot autónomo como una alternativa perfecta al reparto domiciliario con drones. Un pulla dirigida directamente a Amazon, uno de los principales jugadores que han apostado por el transporte aéreo en vez de por el terrestre. En cualquier caso, Starship no está libre de competidores, y el más temible de todos ellos es la filial de Alphabet, Google.

Lo que hace especial al robot de reparto de Starship es su funcionamiento simple. Los sensores LIDAR con los que se equipan los nuevos modelos permiten que el autómata rodante navegue sin chocar contra obstáculos o causar accidentes.

Un robot autónomo para circular sin problemas por la ciudad

Este es un asunto importante pues debe garantizarse en todo momento la seguridad de los viandantes y de los demás usuarios de la calzada (si es que esta se invade en algún momento) para poder obtener los permisos de tránsito que emiten los ayuntamientos o los responsables de circulación de la ciudad, totalmente indispensables desde un punto de vista legal, más aún en una sociedad altamente litigiosa como es la estadounidense.

A los ‘ojos’ hay que añadir la batería eléctrica y el sistema de carga que confiere al robot toda la autonomía necesaria para cruzar toda una ciudad si hiciera falta. De momento, el reavituallamiento eléctrico se realiza en los centros de estacionamiento especialmente diseñados para ello, pero la inclusión de paneles solares en el diseño ciertamente parece una posibilidad.

La velocidad del robot de reparto no es muy elevada. Transita a una velocidad equiparable con el paso de las personas al caminar, 6 kilómetros por hora. La velocidad en el servicio se consigue al emplear un número elevado de robots. Por ejemplo, la flota que se encarga de los servicios de catering actualmente supera el millar de unidades.

Y este número va a continuar aumentando ahora que se ha anunciado oficialmente que Starship comenzará a entregar comidas preparadas, bebidas, paquetería y otros artículos en varios campus de EE.UU. y Europa.

Diversos beneficios para los universitarios

Los alumnos se verán beneficiados al poder elegir sus platos preferidos de entre toda una selección de restaurantes de la zona. Además, los tiempos de espera se verán minimizados y los estudiantes podrán emplear su tiempo como más les convenga.

Lo único que necesitarán será la aplicación móvil de Starship. Desde ella, pueden seleccionar los productos para su pedido y confirmar los datos de entrega.

De momento, no se ha emitido de forma oficial un listado de universidades en el que estos servicios estarán disponibles, pero es lógico pensar que estos se realicen en las inmediaciones de las oficinas internacionales que la empresa ha abierto, a saber: Londres, Redwood City, Washington y Hamburgo.

Mientras los esperamos en alguno de los campus españoles (Madrid y Barcelona son buenos candidatos), nos quedamos con las palabras del director ejecutivo de Starship: “Ahora estamos seguros de que tenemos robots que son adecuados y útiles para el trabajo. La satisfacción de los clientes es elevada, la calidad del servicio es correcta, los robots trabaja bien. […] Es un momento muy excitante en nuestra misión de cambiar cómo se mueven las cosas en el mundo”. Ciertamente lo es.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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