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“What to Eat”, the new Alexa feature that recommends restaurants

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00The stamp is often repeated. You decide with your friends to order food for home delivery, and they go fifteen minutes reviewing all the restaurants that serve the area. The phenomenon is called analysis paralysis. Not only does it come out when we ask in Just Eat, Uber Eats O Glovo, also when we want to watch a movie on Netflix, buy clothes in a store or, actually, during any decision making in which there is a wide range of options.

Analysis paralysis is a cognitive bias against which he Ecommerce has to fight daily. Many digital businesses limit the variations available for a product in question so that the user's purchase process does not stop at any time. In this way, they achieve minimize the buyer abandoning their purchase intention.

Restaurants can also benefit from this philosophy. Instead of extending the menu to offer all kinds of dishes, it is better to select the ones with the highest profit margins or the most demanded. Minimalism is an ally in this case. This is how it is possible to optimize the service delivered to diners, if not closing more transactions, at least speeding up table rotation, which also translates into an improvement in the economic performance of the premises.

Now, Amazon's virtual assistant, Alexa, Launches a new feature to mitigate the effects of analytics paralysis in the restaurant industry. Is about What to Eat, a tool integrated in the chatbot by voice thanks to which the user can obtain ultra-personalized recommendations on where to eat or order food. It has initially been released in the US.. UU., United Kingdom, Canada and Germany, but it is expected to be in most of the countries shortly.

What to Eat, newest from Alexa

What to Eat is one of the new functions that have appeared in the system in the last update. This has been bundled together with other UX enhancements, tools and modifications to enhance product quality. Initially announced in September, What to Eat is now fully functional. So good, still has a long way to go, since the selection of restaurants it manages is not completely complete (this is something that hoteliers can use to their advantage, It's also true).

In fact, What to Eat is not even a separate extra from Amazon Alexa, Rather, it is part of a main segment that has been developing since the beginning of 2021: What’s for Dinner.

While What’s for Dinner was in charge of recommending recipes to users so that they could cook themselves, What to Eat aims to serve those who do not feel like going through the kitchen and, Conversely, they prefer to go out to eat or receive at home the dishes ready to enjoy.

In any case, the operation of both tools is very similar. Making use of all user data, Alexa analyzes consumer trends and habits to make ultra-personalized recommendations. The main data that is taken into consideration are the purchase history, the user's profile information (biological sex, age, etc.) and the preferences and restrictions established by this.

«Alexa, ¿qué hay para comer?»

El comando para activar esta función es «Alexa, what should I eat?»; es decir, «Alexa, ¿qué hay para comer?». Cuando el usuario pronuncia estas palabras, el chatbot da recomendaciones de restaurantes, kits para cocinar, comida preparada y recetas. El usuario puede navegar por los menús haciendo las selecciones oportunas por voz.

Las posibilidades son prácticamente ilimitadas, pero para minimizar el impacto de la parálisis de análisis que comentábamos al inicio, las opciones de preferencias están distribuidas de forma experta. Así, quienes tengan alergias o preferencias dietéticas podrán elegir entre menús sin gluten, bajos en sodio, bajos en azúcar, bajos en hidratos de carbono, sin lactosa, sin marisco, veganos… El perfil dietético también permite elegir comida kosher, platos que observen las dietas cetogénicas o paleo, opciones vegetarianas y mucho más.

Todos los controles se manejan por voz, como es habitual con Alexa. De esta forma, mientras el usuario consulta con Alexa las opciones disponibles en restaurantes, puede colocar su pedido a través del ordenador o del móvil. Y si lo que prefiere es cocinar, entonces tendrá las manos libres para usar sartén y cuchillo. O puede esperar y utilizar la integración de Alexa para completar un pedido, todo depende de cuán bien se le dé el multitasking.

What to Eat para restaurants

Al activar la opción What to Eat de Alexa, una pantalla azul con un delantal de cocina ocupa la previsualización de la aplicación. Desde allí se pueden consultar los restaurantes colaboradores con este nuevo servicio. Al acceder a este apartado, una de las primeras opciones que aparecen es la de restaurantes cercanos. Si se selecciona, Alexa lista los restaurantes asociados que se encuentran en las proximidades. Luego, con unos simples filtros, se pueden cribar según sus características. ¿Tienen delivery? ¿Hay posibilidad de hacer reserva? ¿Se puede pedir para takeaway? Todas estas preguntas están cómodamente presentadas en opciones seleccionables por voz.

Amazon Alexa hegemoniza el mercado estadounidense de los asistentes virtuales con tecnología chatbot conversacional con reconocimiento del discurso hablado. Aunque este segmento de mercado apenas supone un 10 % de los pedidos a restaurantes allí, los negocios interesados en optimizar su servicio de cara a nuevas tecnologías acertarían al inscribirse en el programa What to Eat.

Los usuarios de estos dispositivos tienen un perfil joven con alto poder adquisitivo, un segmento cuya media de pedidos de comida para reparto de comida a domicilio se sitúa en torno a veinte encargos. Este volumen de negocio adicional podría ser una magnífico dinamizador para aquellos restaurantes que mejor comulguen con el público techie, millennial y generación Z.

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Sobre el autor

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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