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Entrevista a Frank Martin, CEO de Restorando “Formar parte de TheFork y del grupo TripAdvisor es el sueño de muchas empresas”

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Hace unas semanas conocíamos la noticia de la adquisición de Restorando, la plataforma online de reservas de restaurantes favorita en América Latina, por parte de TheFork, perteneciente al grupo TripAdvisor. Con esta operación, el grupo continúa con su expansión internacional para reforzar su presencia en Europa, América Latina y Oceanía.

Hemos entrevistado a Frank Martin, consejero delegado y co-fundador de Restorando para que nos cuente qué supone para el presente y el futuro este importante paso, y cuáles son los próximos retos a los que se enfrentan.

– Para quién no conozca Restorando ¿qué es Restorando y cómo se ha convertido en el líder en reservas de restaurantes en Latinoamérica?

Restorando es la app líder en América latina para reservar restaurantes y disfrutar de los mejores descuentos y beneficios. Nacimos en 2011 teniendo un entendimiento muy claro de lo que los restaurantes estaban necesitando para construir un mejor negocio y conseguir una gran red de comensales en la región. Durante estos 8 años no hemos dejado de crecer, hemos trabajado día a día con y para la industria, creando un gran producto basado en una excelente tecnología. Actualmente contamos con más de 3.500 restaurantes en la región y estamos presentes en 18 ciudades de América Latina.

Hemos entrevistado a Frank Martin, consejero delegado y co-fundador de Restorando para que nos cuente qué supone para el presente y el futuro este importante paso, y cuáles son los próximos retos a los que se enfrentan.

– La historia de Franco y Frank en Restorando, es similar a la historia de los fundadores de TheFork, ¿cómo surge la idea y es una casualidad o se trata de un patrón o modelo de jóvenes emprendedores que se repite en muchos casos de éxito en empresas digitales por todo el mundo?, ¿cuál es el secreto?.

Franco y yo nos conocimos en la universidad, ambos estudiábamos ingeniería industrial en Buenos Aires y ambos soñábamos con crear nuestro propio negocio. Conocíamos el éxito de Open Table en EEUU y también éramos conscientes de la necesidad local del sector de los restaurantes de digitalizarse. Tras estudiar mucho la idea y buscar fondos… conocimos a nuestros primeros inversores, que nos ayudaron a conocer mejor la industria y el punto de vista de los restaurantes. Fue entonces cuando lanzamos Restorando allá por 2011 y desde entonces no hemos dejado de evolucionar.

Ojalá tuviese la receta del éxito! Lo que sí puedo decirte es que siempre hemos tenido una visión a largo plazo. Confiábamos firmemente en que la evolución en la industria pasaba por la digitalización y aunque sabíamos que no iba a ser ni fácil ni rápido, apostamos por ello. Además, para nosotros siempre ha sido clave focalizarnos en las necesidades de los clientes y en la calidad de nuestro servicio. Y, por supuesto, no hubiéramos llegado hasta aquí sin un equipo tan motivado, con tanto talento y tan apasionado por la industria y la tecnología como el nuestro.

Somos partners de Tripadvisor desde hace hace varios años y hace tiempo que venimos construyendo una buena relación con TheFork. Ambas compañías compartimos la misma filosofía y cultura emprendedora, conocemos las necesidades del mercado y trabajamos por la digitalización del sector.

– TheFork es uno de los grandes grupos de referencia en el mundo de las reservas digitales de restaurantes ¿Cómo surgió la oportunidad de formar parte de TheFork y qué os aporta este nuevo reto?

Somos partners de Tripadvisor desde hace hace varios años y hace tiempo que venimos construyendo una buena relación con TheFork. Ambas compañías compartimos la misma filosofía y cultura emprendedora, conocemos las necesidades del mercado y trabajamos por la digitalización del sector. Esto ha hecho que el acercamiento fuese muy natural. Nosotros necesitábamos incrementar nuestro tráfico y contar con mayores recursos para seguir creciendo, por su parte TheFork buscaba consolidar su presencia en América Latina. Además de ayudar a elevar el tráfico, TheFork aportará la visión y la experiencia de más de 10 años en el sector, con una nítida comprensión de las costumbres locales.

– Sin duda la digitalización del sector es una realidad que se da en todo el mundo, pero en muchos casos a diferentes velocidades, ¿cuáles crees que son las principales diferencias y similitudes en el mercado de digital de restaurantes entre Latinoamérica y Europa?

Ambos mercados se parecen bastante a nivel de digitalización, en necesidades del sector y desafíos. Los restaurantes necesitan estar visibles en internet, digitalizar su gestión y llegar a nuevos clientes. Por su parte, los comensales buscan poder reservar fácilmente y disfrutar de experiencias gastronómicas de calidad. Las diferencias que notamos son más de hábitos y costumbre. Por ejemplo, en Europa se tiende a planificar más salidas de restaurantes que en América Latina, incluso hay países como Brasil en los que es habitual que los clientes hagan cola en los restaurantes para conseguir una mesa. Pero, en definitiva, todos queremos descubrir los mejores sitios para comer.

– La compra de Restorando por parte de TheFork os convierte en uno de los grandes líderes mundiales en el sector de las reservas de restaurantes, ¿cómo afectará a vuestro desarrollo en el mercado local?

Pasar a formar parte de una compañía de éxito como TheFork y del grupo TripAdvisor creo que es el sueño de muchas empresas hoy en día. Sus recursos y su experiencia en el mercado van a ayudarnos a seguir digitalizando el sector de la restauración aquí. Sin duda, es una gran noticia para nosotros para que podamos seguir creciendo y para el sector, el impacto va a ser muy positivo. Por ahora, nuestro objetivo inmediato será continuar haciendo de la innovación la principal herramienta que facilite la búsqueda y reserva de restaurantes con el fin de convertirnos en la marca a la que los comensales se dirijan cuando quieran comer fuera.

– Restorando ha llegado a ser un referente internacional gracias al esfuerzo y talento de un equipo joven que ha llevado al éxito una idea disruptiva ¿cuál va a ser el impacto de esa compra en el equipo actual de Restorando, a todos los niveles?

¡El objetivo es hacer crecer el negocio! Los empleados de Restorando continuarán operando en Buenos Aires, Bogotá, Santiago y México DF. El equipo directivo de Restorando continuará liderando los equipos en América Latina, mientras que los equipos de TheFork y Restorando en Brasil unirán sus fuerzas bajo la supervisión de Ricardo Secio, actual Country Manager de TheFork en Brasil. Esta operación también será una oportunidad para que los equipos de Restorando se unan a los de TheFork y así contribuir a iniciativas globales. Y, por supuesto, ¡los fundadores nos quedamos! nos encanta la industria y aún queda mucho por construir y aprender, de la mano de TheFork y Tripadvisor. Queremos continuar trabajando mano a mano con los restaurantes, ayudándoles a crecer, mejorando la experiencia de los comensales y desarrollando el negocio de las reservas online.

– Estamos viendo que los grandes players digitales como Google, Facebook e Instagram, están desarrollando estrategias de posicionamiento en las reservas digitales de restaurantes, ¿consideras que serán grandes aliados o grandes competidores?

¡Aliados! Que existan players potentes que se interesen por la digitalización del sector siempre es positivo ya que nos permite sumar fuerzas y recursos con un mismo objetivo. Además, tanto TheFork y Restorando, como expertos en el sector, ya son partner tanto de Google, Facebook e Instagram de tal manera que ya puedes reservar un restaurante a través de cualquiera de ellos con nuestra tecnología.

– En la era de la Inteligencia Artificial, el Blokchain y el Big Data, en la que cada vez más, las relaciones entre clientes y restaurantes están más digitalizadas y automatizadas, ¿cómo ves el mercado de las reservas digitales en los próximos cinco años?

El sector de la restauración se ha digitalizado mucho durante los últimos años, pero aún le queda camino por recorrer. Nos enfrentamos a un futuro cada vez más digital, visual y social, dónde será clave para los restaurantes escuchar lo que demandan sus clientes, estar atentos a los cambios de mercado y saber adaptarse a ellos. Dentro de 5 años, ser digital no será una opción. Los restaurantes no sólo deberán haberse digitalizado por fuera (web, redes sociales…etc) sino que tendrán que haberse digitalizado por dentro para poder competir. Si no eres digital, la competencia te ganará la partida.

– Nuestro director, Diego Coquillat, afirma que los grandes líderes de la próxima década en el sector no serán empresas de hostelería tradicionales, sino que serán empresas de tecnología que vendan hostelería, ¿consideras que la compra de Restorando por TheFork os posiciona en el podio de estos nuevos líderes del sector?

Mientras que TheFork ya era la empresa líder en su sector en Europa y Australia, Restorando lo era en América Latina. Por esta razón, la fusión de ambas empresas nos permitirá poner en valor lo mejor de cada una de ellas para continuar impulsando el sector y consolidando el posicionamiento global de TheFork como un player líder en la digitalización de restaurantes a nivel mundial.

Entrevista a Frank Martin, CEO de Restorando “Formar parte de TheFork y del grupo TripAdvisor es el sueño de muchas empresas”
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Sobre el autor

Redacción

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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