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Alphabet invierte 10 millones de dólares en Kitchen United para crear espacios de cocina compartidos

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Kitchen United es una start-up tecnológica con sede en Pasadena (California, EE. UU.) cuyo objetivo es ayudar a que los restaurantes puedan llegar a nuevos mercados sin la necesidad de ampliar su red de establecimientos. Algo que sin duda hará que muchos jóvenes emprendedores que sueñen con abrir su propio restaurante puedan hacerlo, y que los propietarios que ya hayan experimentado un éxito moderado puedan hacer planes de expansión con un riesgo desdeñable.

Para ello se valen de lo que han convenido en llamar «centros de cocina», almacenes estratégicamente ubicados que pueden albergar espacios de cocina para hasta 20 negocios de restauración distintos.

La comida preparada en ellos no se consume en estos emplazamientos. Estos espacios de cocina compartidos sirven para que las cadenas puedan operar desde nuevas ubicaciones sin la necesidad de hacer frente a las empinadas inversiones iniciales que suponen la adquisición o alquiler de inmuebles. Un impedimento recurrente que frena el crecimiento de muchas cadenas de restauración en una etapa inicial de expansión.

La idea ha suscitado interés de GV, la rama dedicada a inversiones de Alphabet (empresa matriz a la que pertenece Google), que ha invertido 10 millones de dólares para promover la implantación y desarrollo del sistema. Y también para que evolucionen sus otros productos.

Uno de estos productos es el análisis de datos que alimenta la toma de decisiones acerca de qué enclaves son interesantes para erigir los centros de cocina. Además, según se avance con el proyecto, se podría llegar a ofrecer información de consumo del público alcanzado para que los diferentes restaurantes puedan decidir si les conviene o no tener presencia en el kitchen center.

Si el concepto tiene calada, Kitchen United podría indicar a un restaurante de comida italiana si su aparición en la zona sería acompañada de una audiencia dispuesta a consumir pasta, pizza y otras delicias de la península en forma de bota. O tal vez se viese en la obligación de informar de que lo que realmente funcionaría allí es un establecimiento de comida china.

La idea no es nueva. En los últimos meses han aparecido numerosas iniciativas similares. Una de las más sonadas es la de Deliveroo, que llega en forma de la campaña Editions en EE. UU., y como Deliveroo Food Market en el Sudeste Asiático (de momento solo en Hong Kong, pero pronto también en Ciudad de Singapur). Se trata, del mismo modo, de espacios compartidos de cocina, sin embargo el objetivo es un tanto diferente ya que Deliveroo ofrece comer en el establecimiento, y los restaurantes participantes usan el espacio no solo para proyectar su negocio, sino para reunir información acerca de nuevas ideas de menús y de las costumbres de consumo de los ciudadanos.

En Nueva York, donde los precios del suelo son absolutamente disparatados y están provocando el cierre de numerosos negocios de restauración por la reducción de los márgenes de beneficio en los productos, también ha surgido una idea similar. Hablamos de Pilotworks, que de igual manera, ya ha recibido fondos por parte de inversores. En concreto, Pilotworks ha obtenido 13 millones de dólares a través de financiación de la Serie A.

La apuesta fue encabezada por Techstars Ventures y Acre Venture Partners, y dará a la antigua Foodworks fuelle en estos nuevos tiempos de competición despiadada.

De momento, Kitchen United es una pequeña propuesta en la maraña de start-ups que se debaten por ocupar este nicho. La nave de Pasadena aloja 15 restaurantes entre los que se encuentran marcas conocidas para los californianos, como puedan ser Canter’s Deli, Mama Musubi, Barney’s Gourmet Burgers y Pizza Plant. Atendiendo a las especificaciones del lugar, aún disponen de espacio suficiente para ampliar su elenco de colaboradores en la ciudad de la costa oeste, no obstante, los ojos ya están puestos mucho más allá de la ciudad de las rosas.

Con la inversión millonaria que acaban de recibir, sus planes de expansión podrán materializarse y las dimensiones de la empresa cambiarían de forma radical. Si los planes se ejecutan conforme a lo estipulado, a finales del presente año United Kitchen dispondría de espacios de cocina compartidos para restaurantes en Los Angeles, Atlanta, Columbus, Phoenix, Seattle, Denver y Nueva York.

Gracias a ellos los restauradores de estas ciudades podrán minimizar sus gastos en concepto de alquileres, hecho que sin duda será muy apreciado pues esta selección de ciudades representa alguna de las más caras de todo Estados Unidos.

Además de invertir en inmuebles, parte del dinero estará destinado a mejorar la logística de la empresa, así como a innovar en el campo de la ingeniería y potenciar sus esfuerzos de marketing.

Con la confianza de Alphabet, Harry Tsao y John Miller detrás, solo queda por ver si efectivamente logran alcanzar su meta de abrir siete nuevos espacio de cocina compartida antes de que acabe 2019.

Sobre el autor

Redacción

Artículo realizado por el equipo de redacción de DiegoCoquillat.com. Cuenta con profesionales tanto en el terreno de la hostelería, gastronomía y turismo, como en de las nuevas tecnologías e innovación.

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